Coronavirus se cobra la vida de Donald Kennedy, ex presidente de Stanford

Donald Kennedy, un ex presidente de la Universidad de Stanford que también dirigió la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Y se desempeñó como editor en jefe de la revista Science, murió en un centro de atención en Redwood City debido a complicaciones de COVID-19. Tenía 88 años.

Kennedy, quien sufrió un derrame cerebral grave en 2015, murió el martes en Gordon Manor, un hogar de cuidado residencial donde había vivido durante los últimos dos años, dijo Stanford en un comunicado. Las instalaciones de enfermería y de vida asistida se han convertido en puntos calientes para los brotes del coronavirus.

Kennedy, un neurobiólogo conocido por su humor, dedicación a los estudiantes y liderazgo audaz, pasó la mayor parte de su carrera en ciencias y educación en la Universidad de Stanford.

Nacido en la ciudad de Nueva York y educado en Harvard, enseñó en Syracuse antes de llegar a «The Farm» en 1960 como profesor asistente. Kennedy subió de rango para convertirse en presidente del departamento de biología de la escuela y también ayudó a crear y, por un tiempo, dirigir el «programa de biología humana» interdisciplinario de Stanford.

Los estudiantes recordaron su estilo de enseñanza poco convencional en una historia publicada del programa.

«Mi recuerdo favorito de Hum Bio es que Donald Kennedy demostró la ecolocalización en los murciélagos subiéndose al escritorio en el frente de la sala, haciendo» ruidos de murciélago «y agitando los brazos», dijo Catherine Garzio, clase de 1979. “Fue muy divertido, dada la persona importante que era. Lo he pensado a menudo a lo largo de los años cuando otras «personas importantes» se toman demasiado en serio «.

Kennedy se tomó un descanso de Stanford para servir como comisionado de la Administración de Alimentos y Medicamentos bajo el presidente Carter de 1977 a 1979. Estuvo involucrado en debates sobre la prohibición de la sacarina, el proceso de aprobación de medicamentos y dispositivos médicos y el uso de antibióticos en alimentos para animales

Sobre la revocación posterior del Congreso de la prohibición de la sacarina, bromeó: “Eso estableció un principio. No deberías tener sustancias que causen cáncer en el suministro de alimentos a menos que a la gente le gusten mucho «, informó Los Angeles Times en 1991.

Kennedy regresó a Stanford y se convirtió en presidente en 1980. Durante su mandato de 12 años, presidió una campaña de recaudación de fondos de $ 1.1 mil millones, el mayor intento de una universidad en ese momento. Hizo hincapié en la enseñanza sobre la investigación y supervisó una remodelación del plan de estudios de la «cultura occidental» de la escuela para incorporar los logros de las mujeres y las minorías. Invitó a los estudiantes a unirse a él en recorridos diarios alrededor de «The Dish», una antena de radio y punto de referencia en el campus de Stanford.

Kennedy resistió varias controversias, incluida la propiedad continua de la universidad de tierras arrendadas por una operación agrícola que utilizaba mano de obra migrante, inversiones en empresas que hacían negocios con Sudáfrica y su relación con la Institución Hoover. Durante su mandato, la universidad también resistió el terremoto de Loma Prieta en 1989, que causó daños al campus por $ 160 millones.

En 1991, Kennedy anunció su renuncia en medio de acusaciones de que Stanford había gastado millones de dólares en subvenciones federales de investigación, incluida la facturación de la depreciación de un yate de 72 pies, arreglos florales para la residencia del presidente y el mantenimiento de un mausoleo donde fue enterrada la familia fundadora de Stanford . La universidad reembolsó al gobierno por muchos de los cargos y fue en gran parte libre de irregularidades, pero la controversia persiguió a Kennedy.

«Es muy difícil, he concluido, que una persona identificada con un problema sea el portavoz de su solución», escribió Kennedy en una carta de renuncia a la junta directiva de la universidad.

De 2000 a 2008, Kennedy se desempeñó como editor en jefe de la revista Science. Más tarde regresó a la enseñanza de estudiantes universitarios y sirvió en las juntas directivas de numerosas organizaciones científicas y sin fines de lucro.

Kennedy es sobrevivido por su esposa, Robin Kennedy; niños Page Kennedy Rochon, Julia Kennedy Tussing, Cameron Kennedy, Jamie Hamill; y nueve nietos.