Coronavirus tiene escuelas fregando aulas, calmando nervios

Coronavirus tiene escuelas fregando aulas, calmando nervios



Los distritos escolares de todo el sur de California están enviando mensajes explosivos a los padres, instando a la calma y buenas prácticas de higiene. Muchas escuelas están ordenando a granel desinfectantes para manos, aulas de limpieza profunda y fregando áreas de «alto contacto», como bebederos y lavabos. Varios están considerando usar lecciones en línea para mantener a los estudiantes aprendiendo en caso de cierres.

A medida que aumenta el número de casos de coronavirus en California, los funcionarios escolares compiten para educar a los estudiantes y las familias sobre la epidemia y frenar la propagación de gérmenes entre tantos niños, al tiempo que preparan planes de contingencia si se ven obligados a cerrar sus puertas, como varias escuelas ya lo han hecho en Washington, Oregón y el norte de California.

Se han reportado casi 50 casos de coronavirus en el estado, la mayoría de los cuales involucran a personas que contrajeron el virus en el extranjero y luego fueron repatriados a los EE. UU. Y puestos en cuarentena en bases militares. En al menos cinco casos, las personas contrajeron el virus en su comunidad. Los expertos en salud han dicho que un aumento en el número de casos en la nación no significa necesariamente que el virus se esté propagando rápidamente.

Sin embargo, los funcionarios escolares de todo el estado están haciendo todo lo posible para prepararse en un ambiente ansioso.

En el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, un oficial se registra todos los días con el departamento de salud del condado y hace tres preguntas: ¿Hay alguien enfermo en el condado de Los Ángeles? ¿Hay alguna exposición que afecte a las escuelas? ¿Podemos hacer las cosas normalmente?

Hasta ahora las respuestas han sido: no, no, sí.

Las escuelas funcionan como de costumbre, con pruebas de álgebra, líneas de almuerzo y juegos de baloncesto en el gimnasio. Pero los funcionarios saben que eso podría cambiar.

«Estamos preparados lo mejor que podemos, reconociendo esto como aguas desconocidas para todos nosotros», dijo Supt. Austin Beutner.

Esa preparación incluyó una reunión de 90 minutos el lunes en la sede del distrito con grupos laborales. El sindicato que representa a maestros, consejeros, bibliotecarios y enfermeras estuvo representado por Alex Orozco.

Orozco quería asegurarse de que los empleados del distrito no serían penalizados «cuando se trata de perder el trabajo» relacionado con el coronavirus. Y en lo que respecta a la higiene, «queremos asegurarnos de que los estudiantes tengan suficiente tiempo para lavarse las manos» dentro del horario reglamentado del día escolar, dijo Orozco, quien es el enlace designado de respuesta a desastres para United Teachers Los Angeles.

Beutner parecía comprensivo en ambos puntos, dijo Orozco.

Fregar aulas, lavarse las manos

Beutner dijo que el Diputado Supt. Megan Reilly está a cargo de la respuesta del distrito y de que los equipos están trabajando en todas las facetas de las operaciones en el segundo sistema escolar más grande del país. A nivel escolar, el pago de horas extras está disponible para permitir una limpieza más profunda y exhaustiva de las áreas de «alto contacto».

Dispensadores de toallas, pomos de puertas, barandas de escaleras, teclados de computadora, juguetes en un aula de jardín de infantes, asientos en autobuses, el asa de la cafetera en el salón de la facultad. La lista continua.

Se les ha pedido a los planificadores del distrito que planifiquen una miríada de escenarios: ¿Qué sucedería si la mayoría del departamento de nómina se reportara enfermo? ¿Qué pasaría si el departamento de TI necesitara ser puesto en cuarentena o si hubiera una interrupción en la cadena de suministro de la gran operación de servicios de alimentos?

Al igual que algunos otros sistemas escolares, incluidos los de Long Beach y Glendale, L.A.Unified puede comunicarse con los padres y el personal por teléfono o correo electrónico a través de sistemas automatizados. Estos distritos y otros también han creado una página web para boletines, información general y enlaces.

Una tarea clave es proporcionar información precisa y detener la alarma prematura, Glendale Supt. Vivian Ekchian dijo.

Ella ha ordenado que cada consulta sea respondida individualmente, aunque a menudo esa respuesta es simplemente una referencia a una hoja de respuestas en línea del Condado de Los Ángeles o de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El Unificado de Los Ángeles tiene un video informativo y una línea telefónica directa con personal de 6 a.m. a 5 p.m. El número es: (213) 443-1300.

Prepararse para la posibilidad de cierres.

El escenario más difícil es el cierre de una o varias escuelas.

Los distritos escolares dijeron que confiarían en los funcionarios de salud pública para decidir si las escuelas deberían cerrar sus puertas y cuándo. Eso podría suceder si, por ejemplo, un estudiante o miembro del personal es diagnosticado con coronavirus, dijo Debra Duardo, la superintendente de escuelas del condado de L.A.

Pero ella dijo: «todavía no hemos llegado».

Aún así, la oficina del condado se está comunicando con los distritos para asegurarse de que tengan formas de mantener a los estudiantes aprendiendo si un campus está cerrado, dijo Duardo.

Los distritos escolares están discutiendo el aprendizaje en línea. Algunas escuelas tienen computadoras portátiles y otros dispositivos que los estudiantes pueden llevar a casa, mientras que algunos distritos están explorando posibilidades adicionales. En el Distrito Escolar Unificado de Pasadena, los funcionarios están pensando en aprovechar la estación de televisión del distrito para ayudar a complementar el aprendizaje, dijo la portavoz Hilda Ramírez Horvath.

Pero estas estrategias se vuelven especialmente difíciles en los distritos que sirven a familias de bajos ingresos. Muchos carecen de acceso a internet en casa; Para muchos, la única computadora familiar es un teléfono inteligente compartido.

Duardo dijo que incluso sin tecnología, los maestros pueden encontrar formas de ser efectivos.

«No creo que realmente importe la forma que está utilizando para la instrucción, incluso si se trata de un paquete de instrucción anticuado, con una buena comunicación de ida y vuelta, se puede seguir aprendiendo mucho, » ella dijo.

En el Distrito Escolar Unificado de Paramount en el sudeste de Los Ángeles, donde las autoridades ordenaron recientemente desinfectante de manos a base de alcohol para sus aulas, Supt. Ruth Pérez está pensando en la pesada carga de posibles cierres de escuelas para familias con pocas opciones de cuidado infantil.

El distrito de aproximadamente 15,000 estudiantes es aproximadamente 90% latino y 94% de bajos ingresos.

«Todos los estudiantes en los grados tres al 12 tienen Chromebooks», dijo Pérez. Aunque no todas las familias tienen su propio acceso a Internet, al menos varios cientos tienen acceso a puntos de acceso proporcionados como servicio público por Sprint. «También tenemos materiales y libros de texto en Chromebooks para los que no necesita acceso a Internet».

Hacer el trabajo escolar en casa «siempre es una posibilidad, pero hay padres que trabajan y dejar solos a un alumno de tercer o cuarto grado en casa es algo que queremos evitar», dijo Pérez.

Cuando se trata de cierres, el Unificado de Los Ángeles al menos tiene una ventaja de planificación dolorosamente ganada: se han ocupado de cierres antes. En los últimos años, una amenaza terrorista falsa cerró todo el sistema escolar por un día; los incendios cerraron los campus en todo el Valle de San Fernando, y la huelga de maestros prácticamente detuvo la instrucción durante seis días.

Durante esas crisis, las respuestas del Unificado de Los Ángeles obtuvieron una mezcla de elogios y críticas. Durante los recientes incendios forestales, por ejemplo, algunos criticaron al sistema escolar por esperar demasiado tiempo para cancelar las clases. Sin embargo, los funcionarios llevaron a cabo el cierre generalizado de escuelas en condiciones potencialmente peligrosas sin incidentes.

¿Qué están haciendo las universidades?

Los funcionarios de la universidad también se están preparando y respondiendo al virus.

Cuatro estudiantes en el Distrito de colegios comunitarios de Los Ríos, dos en Sacramento City College y uno en American River College y Cosumnes River College, informaron haber estado expuestos a un individuo que se confirmó que tenía COVID-19.

Todas las exposiciones ocurrieron mientras los estudiantes trabajaban fuera del campus como profesionales médicos, dijo el distrito en su sitio web. Se les dijo que se pusieran en cuarentena por 14 días e informaran cualquier síntoma a los funcionarios de salud del condado.

El distrito no ha tenido infecciones confirmadas hasta ahora. Los funcionarios de salud del condado ordenaron a las tres universidades que procedieran normalmente con los horarios de clase y trabajo.

«Por precaución, todos los campus han implementado prácticas mejoradas de limpieza en áreas de alto tráfico», dijo el distrito.

Paul Feist, vicecanciller de comunicaciones y marketing de la Oficina del Canciller de los Colegios Comunitarios de California, dijo que no se han cerrado colegios como resultado del brote, y que no estaba al tanto de ningún estudiante de colegios comunitarios con casos confirmados de COVID-19.

El canciller Eloy Ortiz Oakley ordenó a las universidades que revisen sus planes de operaciones de emergencia, dijo Feist, y hay una página web disponible para mantener a las universidades actualizadas.

Mike Uhlenkamp, ​​portavoz de la oficina del canciller de Cal State, dijo que antes de la semana pasada, la universidad se había centrado en restringir los viajes a los países afectados y garantizar que los estudiantes supervisados ​​estuvieran seguros.

Pero el viernes, dos días después de que los CDC anunciaran que estaba investigando el primer caso posible de «propagación comunitaria» de coronavirus en los Estados Unidos, la universidad activó su «centro de operaciones de emergencia», un foro virtual donde la oficina del canciller y los campus universitarios pueden compartir actualizaciones sobre el virus y las respuestas de la comunidad.

Hasta la fecha, no se han reportado casos de COVID-19 entre los estudiantes o el personal de Cal State, dijo Uhlenkamp. Dependerá de los presidentes universitarios individuales decidir si cerrarán sus campus.

Uhlenkamp dijo que todos los campus de Cal State tienen planes de pandemia y continuidad de operaciones.

«Los alentamos a revisarlos», dijo. «Pon a tus tomadores de decisiones en la misma página para que puedas moverte rápidamente».

En la Universidad de California, la Oficina del Presidente presentó pautas para todos los lugares. El documento de 19 páginas incluye información sobre la distribución de máscaras, tomar licencias familiares y médicas, poner en cuarentena a los estudiantes e informar casos a las autoridades de salud locales o estatales, entre otras preguntas.

Tres estudiantes de UC Davis habían sido colocados previamente en aislamiento, pero fueron liberados después de que uno dio negativo para el virus.

Mientras se preparan, muchos funcionarios escolares dicen que por ahora la mayor preocupación es calmar a las familias preocupadas.

«Necesitamos estar preparados para que haya la menor interrupción en el aprendizaje», dijo Duardo, el superintendente de escuelas del condado de Los Ángeles. Pero agregó, «hay mucho miedo y creo que, desafortunadamente, parte es ansiedad innecesaria entre los niños».



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