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Coronavirus: trabajadores de hospitales de California locos por el aumento de casos

Por un breve momento, California regresó a bares, playas y Botox. Pero después de unos días, gran parte del estado está cambiando de rumbo a medida que los hospitales ven un aumento alarmante en las personas enfermas con COVID-19, elevando el espectro de un sistema médico abrumado.

«Da miedo», dijo Peter Chin-Hong, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco. «Todavía no nos hemos recuperado de la primera fase, y ahora tenemos que prepararnos para la siguiente».

Si bien Chin-Hong y otros expertos médicos dijeron que California actualmente tiene la capacidad que necesita para tratar a los pacientes, el futuro es incierto. Los casos de coronavirus aumentaron a más de 220,000 el lunes, aumentando progresivamente en algunos lugares, disparándose en otros e incitando a los funcionarios de salud en varios condados a exigir el cierre de bares, salones de belleza y otros negocios abiertos hace solo unos días.

El gobernador Gavin Newsom dijo que las hospitalizaciones han aumentado un 43% en las últimas dos semanas, mientras que los ingresos a las unidades de UCI han aumentado un 37%. Insinuó una acción estatal más estricta si los condados no podían contener los brotes.

«No nos gusta la línea de tendencia», dijo Newsom. «Permítanme ser sincero con ustedes: estamos considerando una serie de otras cosas para avanzar, y las haremos públicas a medida que cambien las condiciones».

Algunos de los peores brotes ocurren en los condados de Imperial y Riverside, donde las camas de la UCI están casi llenas y las enfermeras de un hospital se declararon en huelga para protestar por lo que dicen es falta de personal y falta de equipo de protección.

«Cuando deliberadamente no contratas a alguien para que me alivie, tengo que quedarme en servicio», dijo Erik Andrews, una enfermera del Hospital Comunitario Riverside. «Nuestra profesionalidad está siendo explotada».

Los funcionarios del hospital negaron que tenían poco personal o equipo de protección, pero la abrumadora carga de casos en el área llevó al representante Raúl Ruiz (D-Palm Desert), un médico de la sala de emergencias, a pedir que se restablecieran las restricciones y el uso de máscaras.

Las autoridades de California han dicho que las hospitalizaciones no deberían aumentar en más del 10% en tres días, pero más de una docena de condados en todo el estado están perdiendo la marca. California tiene alrededor de 7,880 camas en UCI, y alrededor del 38% actualmente están en uso por pacientes que no tienen COVID, según Covid Act Now, una colaboración entre las universidades de Stanford y Georgetown.

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Mientras los funcionarios del gobierno luchaban por recuperar el control de los residentes cansados ​​de las restricciones y ansiosos por celebrar el próximo feriado del 4 de julio, numerosos funcionarios de salud están frustrados y temerosos. Muchos dijeron que si bien la capacidad hospitalaria ha aumentado y se sabe más sobre cómo tratar la enfermedad, los que están en primera línea aún enfrentan escasez, estrés y disgusto porque el público no está tomando precauciones.

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Un médico de la sala de emergencias en el condado de Los Ángeles contactó a un periodista del Times el lunes enviando un mensaje de texto de dos palabras: «Déjà vu».

«No estoy seguro de por qué todos están tan sorprendidos de que volvamos a subir. Nunca desapareció, y nos abrimos «mientras la máscara se estaba» politizando «, dijo el médico, calificándolo de» muy frustrante «.

Erin McIntosh, de 37 años, una enfermera de respuesta rápida en el Inland Empire, dijo que los últimos meses habían sido «lo peor de lo peor».

«Nos deja con la sensación de que no somos suficientes», dijo McIntosh. «Siento que todo esto nos está preparando para fallar».

Pero la resistencia pública a las restricciones también sigue siendo fuerte, lo que hace difícil restablecer las protecciones de salud pública, dijeron algunos expertos.

«Todos y cada uno de esos oficiales de salud del condado enfrentan circunstancias imposibles», dijo David Relman, un médico de Stanford.

A diferencia de los primeros días de la epidemia, cuando gran parte del virus se concentró en áreas urbanas, las infecciones ahora están aumentando en los condados del norte y del interior de California, presionando los sistemas médicos con menos recursos. Ha dejado a algunos expertos médicos advertir que el estado no está experimentando una segunda ola, sino una falla en mantener la curva aplanada de la primera.

Y el virus continúa cobrando un precio desigual, afectando a las comunidades de color y a los ancianos con más fuerza, y a menudo dejando a los jóvenes y más ricos con casos más leves que se diagnostican y tratan antes.

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Un estudio realizado por Sutter Health en mayo descubrió que los pacientes negros de COVID-19 en el norte de California tenían casi tres veces más probabilidades de ser hospitalizados que los pacientes blancos no hispanos y llegaron al hospital con síntomas más graves. Los pacientes negros también mueren de COVID-19 a tasas más altas, según el estudio y los datos estatales.

Stephen Lockhart, director médico de Sutter, dijo que cree que esas disparidades continuarán, en parte porque las personas de color constituyen un porcentaje mayor de la fuerza laboral esencial, no pueden permitirse el lujo de quedarse en casa cuando se enferman y a menudo viven en entornos multigeneracionales. donde la infección se pasa a otros.

«Es muy obvio que COVID-19 ha eliminado la curita de las desigualdades existentes», dijo Lockhart.

Los epidemiólogos dicen que aún no está claro si el aumento en los casos causará un aumento similar en las muertes. Muchas de las infecciones más recientes son individuos más jóvenes. Y los tratamientos han mejorado las tasas de supervivencia, dijeron expertos médicos.

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Pero un modelo, según Covid Act Now, predice que las muertes en California podrían llegar a 24,000 en el próximo mes según las tendencias actuales. Actualmente, unos 5,900 californianos han muerto por causas relacionadas con COVID-19.

Newsom dijo que la orden de quedarse en casa puesta en marcha en marzo compró tiempo para prepararse para los próximos casos, incluidos los sitios de emergencia que se cerraron hace semanas pero que podrían volver a abrirse.

El gobernador dijo que el estado tiene alrededor de 30,000 camas de hospital disponibles para pacientes con COVID-19 en el sistema hospitalario tradicional, incluidas alrededor de 3,300 camas disponibles en UCI.

Hasta el lunes, dijo que 4,776 personas fueron hospitalizadas con un caso confirmado del virus.

«Así que los números están subiendo, pero nuestra capacidad de gestionar y absorber también es significativa», dijo Newsom.

Pero esas camas están distribuidas de manera desigual en todo el estado. Newsom dijo que el Condado Imperial, que ha experimentado tasas de positividad del 23%, ha excedido su capacidad hospitalaria.

«Durante un período de cinco semanas, solo un período de cinco semanas, tuvimos que trasladar a 500 pacientes de su sistema hospitalario a los sistemas del condado circundante», dijo Newsom.

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En Los Ángeles, hay indicios de que los casos podrían sobrecargar las instalaciones locales si no se reducen.

«Si bien anticipamos aumentos en los casos a medida que los sectores reabrieron, no esperábamos que los aumentos fueran tan altos tan rápidamente», dijo el viernes Barbara Ferrer, directora de salud pública en el condado de Los Ángeles.

San Francisco y el Área de la Bahía también están experimentando un «aumento» en las tasas de infección por COVID-19 y la ciudad tendrá que «pausar» su reapertura, dijo el viernes el director de salud de la ciudad. El número promedio de siete días de pacientes con COVID-19 en hospitales en el condado de Contra Costa aumentó un 75% del 15 al 29 de junio, informó el condado el lunes.

Las empresas que estaban programadas para reabrir el lunes ahora permanecerán cerradas, dijo el director de salud Grant Colfax.

«Fuimos, pasamos de amarillo a naranja alto, y si eso continúa durante los próximos días, podríamos estar en nuestra zona roja», lo que podría desencadenar más restricciones, dijo. “Nuestra curva no es plana en este momento. … De hecho, esa curva se está volviendo cada vez más vertical «.

Los funcionarios de salud también están alarmados por los grandes brotes en las cárceles y cárceles de California. En San Quentin, justo al norte de San Francisco, más de 1,000 presos dieron positivo. Las instalaciones en Fresno, el condado de Lassen y Riverside también tienen brotes, al igual que numerosas cárceles del condado. Los funcionarios de salud dijeron que esos pacientes probablemente terminarán siendo tratados en hospitales comunitarios si sus casos se vuelven severos, agregando otro punto de presión.

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«El sistema penitenciario no tiene ese nivel de atención para los presos, por lo que cuando comienzan a funcionar realmente mal, tenemos que llevarlos a la comunidad», dijo Chin-Hong, médico de la Universidad de California en San Francisco.

Los expertos en salud dijeron que el número creciente continuará sin los tipos de intervenciones sociales implementadas durante los primeros días de la pandemia. Si la propagación no se detiene pronto, advierten, puede ser imposible.

«Podría llegar a algún punto donde literalmente hay demasiada enfermedad para manejar», dijo Relman.

La escritora del Times, Maura Dolan, contribuyó a este informe.

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