Coronavirus: viajamos por California y nos distanciamos socialmente

Algunos lo llaman una guerra contra un enemigo invisible: el coronavirus. Sin embargo, si realmente es una guerra, el campo de batalla no se puede cubrir desde una oficina.

Es por eso que la fotógrafa del personal de Los Angeles Times Carolyn Cole y yo nos embarcamos en un viaje por carretera que nos llevará por todo California. Queremos consultar con las comunidades y las personas del estado más poblado y diverso de nuestra nación. Nuestro objetivo es dar voz a quienes viven en zonas remotas de California mientras luchan contra la peor calamidad económica y de salud de nuestras vidas.

Estamos comenzando en la frontera de Oregón, con un plan para llegar a la frontera mexicana, cruzando de un lado a otro, desde la cordillera costera hasta la Sierra, con el valle en el medio, mientras nos dirigimos hacia el sur. Luego de vuelta.

¿Cómo haremos esto de forma segura?

Viajaremos por el estado en un par de camionetas, manteniéndonos separados el uno del otro, tanto como sea posible. Seremos abastecidos con comida, minimizando los viajes a supermercados y cafés. Realizaremos entrevistas y tomaremos fotografías solo a una distancia segura de otras personas, siempre usando máscaras y otro equipo de protección.

Carolyn Cole

Carolyn Cole se pone un equipo de protección mientras se prepara para salir de Menlo Park el domingo.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Nos lavaremos y limpiaremos como todos nosotros, ojalá todos, lo estemos haciendo en casa.

Carolyn y yo también hemos tomado precauciones para garantizar que no seamos «esparcidores silenciosos», sin saberlo, infectando a otros con el coronavirus. Retrasamos nuestro viaje por varios días para que pudiéramos hacernos la prueba de COVID-19, ayudando a asegurarnos de que no éramos portadores de la enfermedad causada por el virus.

El término «guerra» es una forma menos que perfecta de describir la actual campaña internacional para contener el coronavirus. Las guerras llegan a su fin cuando hay claros vencedores, o cuando dos bandos negocian una tregua. Eso nunca sucederá con COVID-19 y otras enfermedades infecciosas detrás de él.

Pero es justo decir que estamos en la lucha de nuestras vidas. Mientras escribo esto el domingo por la noche, más de 22,000 estadounidenses han muerto. Más de 680 californianos han perecido. En todo el mundo, el peaje superó los 114,000 y continúa subiendo.

Ninguno de nosotros es nuevo en el lado peligroso de nuestro trabajo. Carolyn ha trabajado en zonas de conflicto en todo el mundo: Irak, Afganistán, Kosovo, Irán y Siria. Y aunque no he visitado los campos de batalla, he informado desde algunas de las partes más remotas y en peligro del planeta, incluida una cúpula de concreto con fugas de desechos radiactivos en las Islas Marshall. Carolyn también estaba conmigo allí.

Isla Runit

Susanne Rust se agacha al borde de una cúpula de concreto con fugas en las Islas Marshall, donde Estados Unidos enterró los desechos radiactivos creados por las pruebas de armas nucleares de los Estados Unidos durante la Guerra Fría.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Ambos informamos historias donde el bienestar de nuestras fuentes era primordial, manteniéndolos a salvo del peligro y las represalias. Sabemos que este viaje no será diferente.

Pero es crítico que salgamos a la luz. En todo el estado, las personas sienten el miedo y el dolor económico que el coronavirus ha desatado. Carolyn y yo informamos recientemente sobre una mujer que había contraído el virus en un funeral. Cuando murió, su familia organizó un servicio donde los dolientes podían presentar sus respetos desde sus automóviles.

Hay muchas historias trágicas por ahí, y trataremos de contarlas con dignidad y respeto. También informaremos sobre otros aspectos de la crisis: los vecindarios se unen, las comunidades buscan más ayuda de las agencias gubernamentales y los socorristas y trabajadores de la salud que realizan actos de heroísmo.

Susanne Rust

Cientos de miles de californianos nos están haciendo posible «refugiarnos en el lugar». Queremos contar sus historias.

(Susanne Rust / Los Angeles Times)

Durante varias semanas, me he estado aislando obedientemente en mi casa en las afueras de San Francisco, donde mis vecinos también se refugiaron en el interior. Los he visto desde la ventana de mi cocina, apareciendo afuera solo para hacer ejercicio, pasear a sus perros o perseguir a sus inquietos hijos, que han estado encerrados detrás de las puertas durante semanas.

También tomé nota de todos los trabajadores del servicio: la mujer que entrega mi correo; los camioneros de basura; Los empleados de la tienda.

Mientras nos acurrucamos en casa, cientos de miles de californianos nos están haciendo posible «refugiarnos en el lugar».

Queremos contar sus historias.

Reconocemos que algunos funcionarios públicos no quieren que viajemos por sus comunidades. Después de comunicarme con un funcionario local recientemente, nos instó a que no viniéramos. ¿Por qué? Porque «el hecho de que los periodistas vengan aquí parece enviar un mensaje diferente al que he tratado de entregar a nuestra comunidad»: quedarse en casa.

Aunque respeto el punto de vista de ese líder electo, los periodistas no pueden contar la historia de esta pandemia mientras se refugian en el lugar, al igual que los inspectores de edificios no pueden hacer su trabajo sin visitar los edificios. Es importante tener en cuenta que, según la directiva del gobernador Newsom del 22 de marzo, los periodistas figuran como trabajadores esenciales.

Durante las próximas semanas, Carolyn y yo estaremos en el camino abierto. Puede obtener actualizaciones sobre hacia dónde nos dirigiremos y ofrecernos ideas para historias en Twitter en @susrust y @carolyn_cole. Mi correo electrónico también está abajo.

Si desea enviarnos un mensaje seguro o una sugerencia, puede hacerlo aquí.

Esperamos saber de usted.