Corte de apelaciones de Florida evalúa despido de oficial correccional por marihuana medicinal –

TALLAHASSEE — En lo que podría ser el primer caso de este tipo en Florida, un exfuncionario penitenciario estatal está solicitando a un tribunal de apelaciones que revoque su despido por usar marihuana medicinal.

Samuel Vélez Ortiz, quien era sargento del Departamento Correccional de Florida, fue aprobado por un médico para usar marihuana medicinal para tratar el trastorno de estrés postraumático relacionado con el servicio militar anterior, según los documentos presentados en el caso. Dio positivo por marihuana el año pasado durante una prueba aleatoria, lo que finalmente llevó a su despido bajo una política de «tolerancia cero» del Departamento de Correcciones.

Vélez Ortiz llevó la disputa a la Corte de Apelaciones del 1er Distrito luego de que la Comisión de Relaciones con los Empleados Públicos del estado confirmara el despido en enero. Sus abogados señalan, en parte, una enmienda constitucional estatal de 2016 que autorizó ampliamente el uso de marihuana medicinal en Florida y dicen que Vélez Ortiz no usó la sustancia mientras estaba de servicio.

“El departamento intenta enturbiar el tema principal de este caso al ignorar el hecho de que el apelante (Vélez Ortiz) fue despedido por ser un consumidor legal de marihuana medicinal”, escribieron los abogados en un escrito de julio. “El departamento insinúa que el apelante buscaba usar marihuana medicinal ‘en el lugar’. Nada mas lejos de la verdad. El caso ante este tribunal no se trata de tener adaptaciones para el uso de marihuana medicinal en el sitio; más bien, gira en torno a la discriminación contra el apelante por ser usuario de marihuana medicinal. Más importante aún, ni una sola vez el apelante poseyó o usó marihuana medicinal mientras estaba en las instalaciones del departamento, durante las horas de trabajo o asistió al trabajo bajo la influencia de la marihuana medicinal”.

Pero los abogados de la oficina de la procuradora general Ashley Moody escribieron en un informe este mes que la política de lugar de trabajo libre de drogas del Departamento Correccional y “los procedimientos que implementan esa política revelan tolerancia cero para el uso de marihuana medicinal por parte de los empleados”.

“Vélez Ortiz no discute que el departamento puede prohibir válidamente que los oficiales penitenciarios estén bajo la influencia de la marihuana, incluida la marihuana medicinal, mientras están en el trabajo, sin importar si el oficial ingirió esa sustancia dentro o fuera del sitio”, el escrito del 16 de noviembre. dijo. “Sin embargo, el departamento no tiene forma de distinguir entre un oficial que está en lo más alto del trabajo porque ingirió marihuana medicinal de una persona que ingirió la misma droga fuera del lugar. El resultado serían riesgos insostenibles para la seguridad pública. Un oficial penitenciario que se presenta a trabajar drogado o experimenta los efectos persistentes de la marihuana, incluida la falta de concentración y los tiempos de reacción retrasados, puede que no active las alarmas hasta que se haya producido el peor de los casos”.

La Asociación de Sheriffs de Florida presentó el lunes un informe de amigo de la corte respaldando al departamento, diciendo que los empleadores tienen la autoridad para hacer cumplir las políticas de lugares de trabajo libres de drogas.

“Para decirlo sin rodeos, los alguaciles y otros empleadores tienen la autoridad clara para despedir a un empleado que viole sus políticas al dar positivo en cualquier marihuana, recreativa o medicinal”, dice el informe de la asociación.

Los escritos presentados por Vélez Ortiz y la asociación de alguaciles describen la disputa como un caso de “primera impresión” en Florida, una expresión legal que indica que los asuntos no han sido considerados previamente por los tribunales.

Vélez Ortiz comenzó a trabajar para el Departamento Correccional en 2013 y el Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. le había diagnosticado trastorno de estrés postraumático relacionado con el combate, según la decisión del 11 de enero de la Comisión de Relaciones de Empleados Públicos. Probó medicamentos recetados para tratar el PTSD, pero tuvieron efectos secundarios no deseados.

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