Cory Booker lucha por la tracción en la carrera presidencial


Cory Booker sonaba más como un predicador que como un candidato presidencial, ya que instó a los demócratas a votar por alguien que pueda unir a Estados Unidos, no solo a perseguir a Donald Trump de la Casa Blanca.

“Vencer a Donald Trump es el piso; no es el techo ”, dijo Booker, con la voz alta. “Nos saca del valle; no nos lleva a la cima de la montaña. ¡Me postulo para presidente porque quiero llegar a la cima de la montaña! ”

Murmullos de “¡sí!” Y “mmm-hmm” surgieron de la audiencia de más o menos 80, como si estuvieran sentados en un servicio dominical y no en una bolera en esta mota de una ciudad en el río Raccoon de Iowa. Varios se comprometieron a apoyar a Booker en las asambleas del 3 de febrero que comienzan la votación presidencial de 2020.

Pero la afirmación y el exuberante desempeño de Booker la semana pasada desmintieron la peligrosa posición del candidato en la carrera demócrata.

El senador de Nueva Jersey ha sido un político a vigilar durante casi dos décadas, desde que su candidatura insurgente para el alcalde de Newark fue documentada en un documental de Hollywood de 2002. Sin embargo, ahora que está buscando la Casa Blanca, Booker ha estado muy por debajo de las expectativas, ya que su mensaje, basado en la dulzura y la luz, choca con los sentimientos de los demócratas que quieren ver al presidente Trump no solo derrotado en 2020 sino golpeado.

“No estamos viviendo una conversación política normal aquí. Este no es Barack Obama para un puesto abierto hablando de esperanza y cambio “, dijo Sue Dvorsky, una ex presidenta del Partido Demócrata de Iowa que ha sido neutral en la carrera desde que su candidata preferida, la senadora de California Kamala Harris, abandonó. “No parece un mensaje de amor y esperanza y el aumento está resonando. Estos son tiempos oscuros y peligrosos.

Jeff Link, un veterano estratega demócrata de Iowa, fue contundente: “¿Realmente puedes amar a Trump hasta la muerte?

Cory Booker habla con Iowans en el Adel Family Fun Center.

Cory Booker habla con Iowans la semana pasada.

(Charlie Neibergall / Associated Press)

Booker, de 50 años, es ampliamente considerado un mejor orador que el ex vicepresidente Joe Biden, y más carismático que sus compañeros Sens. Bernie Sanders de Vermont, Elizabeth Warren de Massachusetts y Amy Klobuchar de Minnesota. Tiene mucha más experiencia de gobierno que Pete Buttigieg, el alcalde de 37 años de South Bend, Indiana, una ciudad con menos de la mitad de la población de Newark.

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Aún así, Booker está muy por detrás de los líderes de Iowa y de otros estados de votación anticipada. Su escasa posición en las encuestas le costó un lugar en el debate presidencial de la semana pasada en Los Ángeles, y es cuestionable si subirá al escenario el 14 de enero, cuando Iowa sea el anfitrión de la próxima reunión cara a cara.

El candidato, siempre sonriente, no se inmuta. Rocía sus discursos con una mejora, escrituras, citas de Langston Hughes, Martin Luther King Jr., y descarta rotundamente a aquellos que dicen que su discurso de “amor, gracia y decencia” no solo es ineficaz sino políticamente sordo.

“Creo que eso está muy mal”, dijo Booker a los partidarios en su oficina de campaña de Urbandale, antes de hablar por teléfono y conversar alegremente con varios potenciales caucusgoers. Las señales en la pared decían: “Esperanza, bombo, ajetreo” y “El amor elige a Cory”.

Los partidarios coinciden en que, al final, el corazón puede ganar.

Bridget Carberry Montgomery se da la mano con Cory Booker.

Bridget Carberry Montgomery considera que Cory Booker es “muy inspirador” y cree que su mensaje puede ganar en 2020.

(Charlie Neibergall / Associated Press)

Bridget Carberry Montgomery dijo que había pocas diferencias políticas entre los candidatos demócratas, por lo que el carácter es importante, ya que elige entre ellos. “Realmente estoy buscando candidatos que me inspiren e inspiren a nuestro país y lo unan”, dijo.

“Soy una estudiante de fe”, continuó la madre ama de casa de 44 años, “y él es muy inspirador, y todo lo que dice es un mensaje”.

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Logan Brittain, de 49 años, estaba indeciso hasta que vio a Booker hablar la semana pasada en medio de las pistas de boliche y las púas en el Centro de Diversión Familiar de Adel.

“Me acabo de comprometer con Cory”, dijo Brittain, un vendedor de dispositivos médicos aquí en el centro-oeste de Iowa, que había estado eligiendo entre Booker, Biden y Klobuchar. “Es solo su mensaje de unidad, volver a unir al país”.

El problema es que los patrocinadores como Montgomery y Brittain son relativamente pocos y distantes.

¿Realmente puedes amar a Trump hasta la muerte?

El estratega demócrata de Iowa Jeff Link

Parte de la razón, aparte de un mensaje que algunos encuentran empalagoso, es la falta de Booker de un punto de apoyo sólido en el campo lleno de gente.

“No está lo suficientemente enojado; el voto enojado se divide entre Warren y Sanders “, dijo Jim Hodges, un ex gobernador de Carolina del Sur. “No es lo suficientemente nuevo; El alcalde Pete tiene el “nuevo” voto. Biden tiene el establecimiento. Ha sido eliminado de la carrera “.

Carolina del Sur vota cuarto en el proceso de nominación, después de Iowa, New Hampshire y Nevada, y se suponía que su gran población negra le daría a Booker, que es afroamericano, un impulso significativo. Pero el es Hodges sugirió que correr muy por detrás de Biden en el estado de Palmetto y sus posibilidades de superar al favorito, se apoya completamente en lo bien que hace Booker antes de que el concurso llegue a Carolina del Sur.

“Si va a hacer algo aquí, tendrá que tener un éxito inesperado en Iowa o New Hampshire”, dijo Hodges, quien no está alineado en la carrera presidencial. “Si no tiene éxito en esas dos carreras, bien podría salir de la carrera”.

Booker y sus estrategas son conscientes de su estado en peligro de extinción y la necesidad de una fuerte presentación en Iowa.

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El senador fue uno de los primeros candidatos en formar un equipo en el estado y ha pasado más de un año estableciendo relaciones con activistas influyentes. Las encuestas muestran que más de la mitad de los probables asistentes al caucus demócrata tienen una opinión favorable de Booker y solo aproximadamente 1 de cada 4 se ha comprometido definitivamente con un candidato, lo que significa que hay un espacio considerable para el crecimiento.

Booker, en medio de una reciente gira de autobús de cuatro condados de 11 condados, invocó al ex presidente Obama y al ex senador John F. Kerry, ambos muy retrasados ​​en Iowa antes de aumentar y ganar la nominación demócrata, como predijo Una sorpresa similar.

“Si alguien está encuestando realmente bien … esté un poco preocupado, porque eso no es lo que determina el resultado”, dijo a los periodistas en un poco de análisis rosado. “Las encuestas nunca lo han hecho”.

Aunque Booker dijo que le gustaría participar en el debate de enero en Des Moines, insistió en que no sería una “sentencia de muerte” para su campaña si no lograba el corte.

Cory Booker FaceTimes su novia, la actriz Rosario Dawson.

Cory Booker habla con su novia, la actriz Rosario Dawson, para una canción de Navidad en la campaña.

(Seema Mehta / Los Angeles Times)

La perspectiva ciertamente no hizo nada para amortiguar su buen humor, lo que fue muy evidente cuando cruzó Iowa en un autobús de lujo con su nombre estampado en un lado y cientos de pegatinas rojas, blancas y azules con los nombres de los donantes en el otro.

Lanzó dos repuestos en el Family Fun Center, se maravilló con el espectáculo de Broadway “Dear Evan Hansen” mientras discutía la producción con los reporteros, y pastaba palomitas de maíz mientras disfrutaba de la nueva película de Star Wars en Ottumwa. Trató de convencer a los medios de comunicación para que cantaran durante las fiestas y, después de que la mayoría de los reporteros objetaran, se enfrentó a su novia, la actriz Rosario Dawson, quien dirigió a los voluntarios en un coro de “Noche de paz”.

La vida estará bien, dijo Booker con una flotabilidad característica, si no logra ganar la nominación. Ya, él y Dawson han comenzado a hacer planes por si acaso. Encabezando la lista: más espectáculos de Broadway.

Mehta informó desde Iowa y Barabak desde Los Ángeles.



Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.