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COVID-19: ¿Es hora de que el condado de Los Ángeles sea un aguafiestas?

Estamos cerrando negocios, inspeccionando lugares de trabajo y reimaginando la educación para mantener a raya al COVID-19.

Pero todos somos buenos cuando se trata de lidiar con lo que se ha convertido en el talón de Aquiles de nuestro plan de prevención del coronavirus: fiestas deshonestas que han ayudado a que las tasas de infección se disparen entre los jóvenes del condado de Los Ángeles.

Parece que casi todas las semanas algún evento ilícito con potencial de super esparcidor es noticia: en una mansión en Hollywood Hills, un complejo de celebridades en Calabasas, una finca en Holmby Hills, un almacén en el vecindario industrial Harbor Gateway.

La policía aparece pero no hace mucho, a menos que le disparen a un asistente a la fiesta, lo que ha sucedido durante al menos tres eventos recientes, incluida una fiesta en Hollywood Hills donde murió una mujer. Los funcionarios electos parecen tener poco que ofrecer salvo amenazas de cortar el suministro eléctrico a lugares que son infractores “atroces”. Y los expertos en salud siguen esperando que la educación sobre los riesgos persuada a los asistentes a la fiesta de quedarse en casa.

Tendría que vivir en una cueva en este momento para no saber qué precauciones tomar para mantenerse a salvo del contagio: lávese las manos, use una máscara, manténgase alejado de cualquier persona con la que no viva.

Sin embargo, algunas personas todavía lo están viviendo, desenmascarados y sin miedo, como si COVID-19 no existiera. Los videos de las fiestas muestran pistas de baile repletas, multitudes en fila en bares improvisados ​​y autobuses que dejan continuamente a los recién llegados.

Entiendo el impulso que impulsa la falta de inhibición. Todos estamos cansados ​​de ser enmascarados, monitoreados y encerrados. Para los jóvenes, en el mejor momento de sus días de fiesta, debe parecerles especialmente cruel.

Estás impaciente y aburrido, cansado del aislamiento social y desesperado por tener compañía. No puedes ir a la escuela, tu trabajo está suspendido, los bares y clubes del condado han cerrado. Y las redes sociales te han sintonizado para que esperes una gratificación instantánea. Así que te convences de que tienes derecho a una noche de diversión estridente.

Pero sus indiscreciones pueden terminar amenazando la salud de cualquier otra persona con la que se encuentre. Entonces, tal vez sea hora de que reconozcamos que el mantra ‘Estamos todos juntos en esto’ suena hueco en algunos sectores. Es posible que tengamos que depender del castigo.

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La directora de Salud Pública del condado de Los Ángeles, Barbara Ferrer, ha estado observando con inquietud la progresión de las infecciones. Más de una cuarta parte de los casos nuevos se han producido entre personas de entre 18 y 29 años, un grupo que en su mayoría permaneció intacto en los primeros días de la pandemia. Ahora tienen la tasa más alta de casos nuevos de cualquier grupo de edad.

“No me gusta ver esas fotos de toda la gente de fiesta”, dijo. “Cuando vemos personas que desafían descaradamente órdenes sensatas, eso hace que otros se sientan como, ‘Si ellos pueden hacerlo, nosotros también podemos hacerlo’. Es frustrante, porque lo que pedimos no es gran cosa. No está diciendo que las fiestas estén prohibidas para siempre, solo está diciendo que no tengan una fiesta durante unos meses “.

Ferrer admite que parte de la responsabilidad de las violaciones puede estar relacionada con funcionarios bien intencionados y se equivoca desde el principio, cuando todos estábamos tratando de averiguar la mejor manera de lidiar con un virus mortal que nunca antes habíamos encontrado.

“Hace meses le decíamos a la gente que no necesitaban usar una máscara”, recuerda. “Ahora, las máscaras salvan vidas … La gente está confundida acerca de los mensajes que creemos que deberían ser claros”.

Ferrer pasa mucho tiempo preguntando a los extraños qué hacen para mantenerse a salvo, y eso ha sido revelador.

“De hecho, estoy asombrada de la poca comprensión que tienen sobre la ciencia en torno a COVID-19”, dijo. “Obviamente, no hemos hecho un trabajo tan bueno como deberíamos para explicarle a la gente lo poderosos que pueden ser para detener la propagación”.

O tal vez ese mensaje sea particularmente difícil de absorber para los jóvenes.

“Miran a su alrededor y no parece estar causando toda esta devastación”, dijo Ferrer, porque hasta ahora la mayoría de las personas mayores habían estado muriendo. “Dicen: ‘Soy joven, estoy sano y estoy cansado de no poder socializar como quiero’”.

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El condado está renovando sus mensajes para llegar a los jóvenes que parecen pensar que son invencibles. Las vallas publicitarias, los videos y las publicaciones en las redes sociales ahora muestran a personas de entre 20 y 30 años que sufrieron y aún no se han recuperado de las infecciones por coronavirus. Es un enfoque de “miedo directo” para los jóvenes que pueden estar dudando.

Pero, ¿es el miedo a enfermarse lo suficiente como para evitar el circuito de las fiestas? No lo creo.

Cuando veo esos videos de fiesta, pienso en todos los jóvenes que conozco que se están sacrificando y se quedan en casa para protegerse a sí mismos, a sus madres, tías, abuelos. Ellos también están cansados ​​del aislamiento. Y deshonramos su compromiso cuando hacemos la vista gorda ante aquellos que violan descaradamente las reglas, amenazando la salud pública con su egoísmo.

La educación en lugar de la aplicación de la ley es un sentimiento agradable, pero tal vez sea hora de aumentar las apuestas para aquellos que están decididos a desobedecer las reglas de seguridad pública.

Tenemos que aceptar que algunas personas simplemente no se preocupan por los riesgos para la salud. Pero tal vez les importe cuando sus regalos de fiesta sean multas por violaciones de máscaras, sujeto a multas de $ 100 o servicio comunitario.

Otras comunidades ya han adoptado ese tipo de línea dura.

Calabasas declaró “tolerancia cero” hace un mes, después de una redada en una gran fiesta organizada por la estrella de YouTube Jake Paul.

“El período de advertencia ha terminado”, declaró la alcaldesa Alicia Weintraub en una publicación de Facebook. “El alguacil comprende que todas las partes deben disolverse de inmediato”.

Pero en la ciudad de Los Ángeles, las tensas relaciones entre el LAPD y el alcalde Eric Garcetti significan que la aplicación de la ley aún no está sobre la mesa. Están atrapados en la logística, la confusión sobre si la orden del alcalde “Safer LA” se aplica a las fiestas en hogares privados y la preocupación de que las órdenes de cumplimiento forzarían un enfrentamiento con la policía, cuyo sindicato está en guerra con el alcalde por los recortes presupuestarios propuestos.

Los vecinos llamaron a la policía varias veces, preocupados por el caos en la mansión de Mulholland Drive, donde tres personas recibirían disparos a principios de este mes. Pero cuando llegó el LAPD, los oficiales tendieron a tener problemas de estacionamiento, luego “se reunieron con la parte responsable” que organizaba el evento y ayudaron a que “la gente regresara a la fiesta privada”, dijo el teniente Chris Ramirez del LAPD en una rueda de prensa.

Como si alguien en esa fiesta realmente pudiera ser considerado “responsable”. Cuando esa es la respuesta de la policía, es fácil entender por qué los asistentes a la fiesta piensan que “no hay daño, no hay falta”.

Le pregunté a Ferrer qué opina sobre la incorporación de la aplicación de la ley al arsenal.

“Cada herramienta que tenemos, deberíamos usar”, dijo. Le gusta la idea de grandes multas para los anfitriones de fiestas.

Eso no significa que Ferrer crea que la gente debería ser arrestada por burlarse de la ley en estas situaciones.

“Respeto el hecho de que la policía tiene mucho trabajo por hacer”, dijo. “¿Arrestar a todos en una fiesta? ¿Qué vamos a hacer? ¿Ponerlos a todos en un autobús, reservarlos y liberarlos?

Además, un autobús lleno de gente que lleva a la gente a la cárcel es el lugar perfecto para que se propague el coronavirus.

Y, sin embargo, en junio, eso es exactamente lo que les hicimos a miles de jóvenes manifestantes legales, que salieron a las calles para tratar de detener una epidemia de brutalidad policial.

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