COVID-19: Investigadores desarrollan un basurero inteligente para la recolección de residuos sin contacto en los hospitales


Los investigadores han desarrollado un cubo de basura interactivo que se puede instalar en hospitales y centros médicos que se ocupan de la pandemia COVID-19 para la recolección y eliminación de desechos sin contacto, lo que genera un entorno más seguro para los trabajadores de primera línea.

El cubo de basura, llamado Ally, sigue los comandos de voz y se mueve en los caminos predefinidos de forma autónoma dentro de un entorno controlado, dijeron los investigadores de Lovely Professional University (LPU) en Punjab.

El contenedor inteligente de tres pies de alto y 1.5 pies de ancho realiza una recolección sin contacto abriendo su solapa automáticamente, dijeron.

Los investigadores explicaron que un sistema sensorial verifica el estado actual o el nivel del cubo de basura e inicia el procedimiento de eliminación una vez que se llena hasta un umbral predefinido.

Según los investigadores, Ally puede trasladarse al centro de eliminación de manera autónoma, eliminar los desechos y prepararse por sí solo para su reutilización.

«En la situación actual, un basurero inteligente puede desempeñar un papel crucial en la recolección de desechos y sobras, especialmente de áreas sensibles como habitaciones en cuarentena, donde el nombramiento de un trabajador humano para la recolección y eliminación de desechos puede exponerlos a la infección», Lovi Raj Gupta, Ejecutivo Decano de Ciencia y Tecnología, LPU le dijo a PTI.

«Ally puede ser convocado fácilmente usando un comando de voz. Por ejemplo, si el personal médico quiere recolectar algo de basura, solo necesitan decir: ‘Ally, ven a la cama número 18′», explicó Gupta.

Señaló que el cubo de basura responde inmediatamente al comando de voz y se mueve al lugar respectivo utilizando su algoritmo de mapeo interior.

Los investigadores han utilizado Raspberry Pi, una computadora pequeña del tamaño de una tarjeta de crédito, y Atmega 2560, un microcontrolador de baja potencia en el basurero.

Después de realizar la recolección de basura, el cubo de basura vuelve a la posición inicial predefinida por sí mismo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda que se sigan las mejores prácticas para la gestión segura de los desechos de atención médica, incluida la asignación de responsabilidad y recursos humanos y materiales suficientes para eliminar dichos desechos de manera segura.

Sin embargo, no hay evidencia de que el contacto humano directo y sin protección durante el manejo de los desechos de atención médica haya resultado en la transmisión del virus COVID-19, dijo la OMS.

Ally ha sido conceptualizado y desarrollado bajo los auspicios del fondo de un millón de dólares establecido por LPU para ayudar a combatir el brote de COVID-19, dijeron los investigadores.

El equipo de investigación, incluido B. Tech. Los estudiantes de tercer año Prabin Kumar Das, Vanka Vinaya Kumar y KM Vaishnavi Gupta, junto con los profesores Rajesh Singh y Anita Gehlot, dijeron que su prototipo ha llevado a cabo con éxito sus pruebas dentro de la universidad.

El prototipo cuesta Rs. 20,000, pero el equipo ahora está buscando socios industriales para su comercialización y espera que el precio baje en casi un 25 por ciento.

Se espera que el producto final esté listo para su implementación dentro de dos meses, luego de obtener socios industriales, dijeron.