Inicio California COVID 19: ¿Pueden las escuelas primarias reabrir de manera segura?

COVID 19: ¿Pueden las escuelas primarias reabrir de manera segura?

Si bien la gran mayoría de las escuelas y universidades de California permanecerán cerradas a la instrucción en persona este otoño, una pequeña cantidad de escuelas primarias todavía esperan reabrir sus puertas en lo que será una prueba importante de cuán seguro es comenzar en persona. aprendiendo en medio de la pandemia de COVID-19.

California generalmente no permite que las escuelas vuelvan a abrir en los condados que han estado en lista de seguimiento del estado durante al menos 14 días, y más del 88% de los californianos viven en los condados de esa lista.

Sin embargo, existen excepciones para las escuelas primarias. Las escuelas pueden solicitar una exención a la prohibición de reaperturas, pero para hacerlo, las tasas de casos de coronavirus deben estar por debajo de un cierto umbral y el funcionario de salud local debe aprobar el plan de reapertura, que requiere consultar con el personal de la escuela y el Departamento de Salud Pública del estado.

Va a ser una decisión difícil averiguar cómo reabrir las escuelas primarias. En general, se considera que los niños más pequeños tienen un riesgo menor de contraer COVID-19 que los niños mayores y los adultos. Aún así, reabrir las escuelas primarias cuando la transmisión de enfermedades es demasiado alta puede ser riesgoso.

Las preguntas sobre la disponibilidad de pruebas y el rastreo de contactos también son factores importantes. California todavía está luchando en ambos frentes, y eso tiene a algunos preocupados por la rapidez con que los funcionarios pueden identificar los brotes y limitar su propagación. El Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles anunció esta semana un ambicioso plan de pruebas para sus casi 500,000 estudiantes y 75,000 miembros del personal, un esfuerzo destinado a establecer el nivel de referencia de infección en la comunidad y, finalmente, ayudar a determinar cuándo es seguro reabrir los campus.

Esperar demasiado para reabrir las escuelas, cuando se puede hacer de una manera más segura, puede tener sus propios efectos dañinos.

El aprendizaje en línea no solo empeora las disparidades educativas para los niños de bajos ingresos, sino que también provoca un aumento de la ansiedad y la depresión tanto en los estudiantes como en los adultos, niveles más altos de obesidad, signos de un aumento del abuso infantil y la violencia doméstica y la pérdida del empleo debido a la necesidad de cuidar a los niños en casa, dijo la Dra. Naomi Bardach, pediatra de UC San Francisco y profesora asociada de pediatría y políticas de salud.

Pero un camino a seguir debe ser seguro tanto para los estudiantes como para los profesores. “Es una falsa dicotomía decir que los maestros y las familias están en desacuerdo”, dijo Bardach. “Las vacantes no se pueden hacer a espaldas de los maestros y el personal”.

Las condiciones locales son quizás el factor más importante para la reapertura de algunas escuelas.

A algunos condados escasamente poblados con pocos casos nuevos se les ha permitido reabrir escuelas.

La escuela secundaria Shasta en Redding reabrió sus puertas para la instrucción en persona la semana pasada que mantiene a solo la mitad de la población en las aulas en cualquier momento; los estudiantes reciben instrucción en persona dos días a la semana e instrucción remota el resto del tiempo. El condado de Shasta está reportando 66 nuevos casos de coronavirus por cada 100,000 de sus residentes durante los últimos 14 días.

Pero el condado de Los Ángeles, un punto caliente desde los primeros meses de la pandemia y en la lista de monitoreo de COVID-19 del estado, tiene más del cuádruple la tasa de nuevos casos del condado de Shasta.

“No queremos que las infecciones de la comunidad regresen a nuestras escuelas y creen un aumento de los brotes”, dijo la directora de salud pública del condado de Los Ángeles, Barbara Ferrer.

En algunos otros condados ya está aumentando el interés por la reapertura de escuelas primarias. El Condado de Orange ha recibido al menos 50 solicitudes de exención. En Silicon Valley, la mayoría de las escuelas primarias interesadas en reabrir eran escuelas privadas, dijo la Dra. Sara Cody, oficial de salud del condado de Santa Clara.

Hay una serie de razones por las que los funcionarios y los expertos dicen que las escuelas primarias están preparadas para reabrir primero.

Los niños más pequeños son biológicamente menos propensos a contraer COVID-19

La forma en que el coronavirus ingresa a las células del cuerpo es aferrándose a un tipo específico de proteína en la célula: el receptor ACE2. La única forma en que el virus puede comenzar a inyectarse en las células del cuerpo humano, para secuestrarlo y comenzar a inundar el cuerpo con más copias de sí mismo, es aferrándose a las proteínas receptoras ACE2.

Los niños menores de 10 años tienen menor número de receptores ACE2 de cualquier grupo de edad; los adolescentes, sin embargo, tienen más que los niños más pequeños, pero menos que los adultos.

“Ahora, esa es una explicación fisiológica de por qué hay tan pocos casos en niños. No es como si no fueran ninguno … pero está realmente subrepresentado en relación con su población ”, dijo el Dr. George Rutherford, epidemiólogo y experto en enfermedades infecciosas de la UC San Francisco.

En California, los niños de 5 a 17 componen alrededor del 8% de los casos de coronavirus de California, a pesar de comprender el 17% de la población del estado. Y de más de 11,500 californianos que murieron después de enfermarse con COVID-19, solo uno tenía menos de 18 años: un adolescente que vivía en el Valle Central.

Según otros estudios que sugieren que los niños más pequeños tienen menos probabilidades de transmitir el virus a sus familias y a los niños mayores, Rutherford dijo que sospecha que los estudiantes de jardín de infantes a tercer grado tienen un riesgo menor que los niños mayores.

También hay algunas razones prácticas por las que los niños tienen menos probabilidades de transmitir el virus, dijo Bardach:

  • Los niños más pequeños tienen pulmones más pequeños, lo que significa que emiten nubes más pequeñas de virus si estornudan o tosen;
  • Debido a que generalmente padecen una enfermedad menos grave, en general hay menos tos; y,
  • Los niños más pequeños son más bajos que los adultos, lo que significa que las gotitas respiratorias cargadas de virus que generan los niños al hablar, cantar, estornudar o toser tienen más probabilidades de caer al suelo que de alcanzar la altura de la cara de un adulto.

“Esto sugiere algunos consejos prácticos para los maestros de primaria y preescolar: en general, y especialmente para los niños que pueden necesitar consuelo, mantenga la cabeza por encima del niño y colóquese de lado o de espaldas en lugar de hacerlo cara a cara”, dijo Bardach. .

De hecho, la mayoría de los niños se infectan con COVID-19 de alguien en su hogar, según estudios de Chicago, Australia, China, Grecia y Suiza, dijo Bardach. Casi siempre ocurre que es un adulto en el hogar el que muestra los síntomas de COVID-19 primero y el niño desarrolla la enfermedad después.

“Simplemente no vemos mucha transmisión de niños pequeños”, dijo Rutherford.

La diferencia con la secundaria

Los estudiantes de secundaria son un asunto diferente. Los estudios mostraron que la evidencia de una infección previa por COVID-19 era mucho mayor entre los estudiantes y maestros en un escuela secundaria en Oise, Francia, que alrededor de media docena escuelas primarias locales. De hecho, la prevalencia de anticuerpos contra el coronavirus en las escuelas primarias fue esencialmente la misma que en la comunidad en general, dijo Bardach.

los reapertura de escuelas en Israel es una clara lección de cómo no reabrir escuelas.

Poco después de la reapertura después de un cierre de dos meses en una escuela secundaria y preparatoria combinada en Jerusalén, el Ministerio de Salud suspendió una política de uso de máscaras durante tres días debido a una ola de calor, según un estudio publicado en Eurosurveillance. Las clases estaban abarrotadas – con 35 a 38 estudiantes por clase – y no era posible el distanciamiento social entre estudiantes y maestros, y se usó aire acondicionado en las aulas y se cerraron las ventanas.

El resultado fue un evento de transmisión masiva de COVID-19. Veinticinco miembros del personal y 153 estudiantes finalmente dieron positivo por el coronavirus.

Cómo reabrir también importa

Los detalles de cómo reabrirán los lugares para niños también son importantes. El Departamento de Salud Pública de California requiere que los niños en edad escolar desde el tercer grado hasta la escuela secundaria usen cubiertas para la cara, a menos que estén exentos, y recomienda enfáticamente el uso de mascarillas entre los niños más pequeños hasta el segundo grado.

Un brote en un campamento nocturno en Georgia también es un ejemplo de lo que no se debe hacer.

En este campamento, los organizadores no exigieron máscaras de tela para los campistas ni abrieron ventanas y puertas para una mayor ventilación, y los asistentes participaron en una variedad de actividades, que incluyen “cantos y vítores vigorosos diarios”, actividades que se sabe que propagan fácilmente el coronavirus. .

“Ellos cantaron, que es lo peor que se puede hacer”, dijo Rutherford.

Al menos 260 personas en el campamento dieron positivo, según un estudio realizado por funcionarios de salud federales y de Georgia.

Pero en San Francisco, un campamento interior de verano para niños entre jardín de infantes y octavo grado encontró una manera exitosa de operar sin un brote, dijo Bardach, y el campamento implementó enmascaramiento, distanciamiento físico, buena ventilación y dividió a los niños en grupos que no lo hicieron. se mezclan entre sí, reduciendo el riesgo de un brote generalizado.

Ninguno de los niños estaba infectado con el virus al final del campamento, dijo Bardach, e incluso los niños de kindergarten eran bastante buenos, si no perfectos, para usar máscaras. “La implicación de esto es que es posible seguir los principios de salud pública … y puede conducir a infecciones limitadas o nulas”.

Pero los niveles de transmisión de enfermedades deben reducirse

Los funcionarios, sin embargo, han comenzado a llegar a un consenso de que los niveles de enfermedades en las zonas de puntos calientes aún deben reducirse antes de que las escuelas primarias puedan reabrir.

De acuerdo con la Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., la reapertura de escuelas a nivel internacional parece ser segura en comunidades con bajas tasas de transmisión del coronavirus. Pero cuando las tasas de transmisión ya son altas, la reapertura de las escuelas puede aumentar aún más el riesgo de propagación de enfermedades, dijeron los CDC.

La tasa de nuevas infecciones por coronavirus del condado de Los Ángeles sigue siendo demasiado alta.

En el condado de Los Ángeles, por ejemplo, se han reportado 29,356 nuevos casos en los últimos 14 días, lo que se traduce en una tasa per cápita de 291 nuevos casos de coronavirus por cada 100,000 residentes en las últimas dos semanas.

El condado de Los Ángeles necesita obtener ese número en 200 casos nuevos por cada 100,000 residentes para comenzar a contemplar la posibilidad de permitir que las escuelas primarias vuelvan a abrir mediante el proceso de exención, de acuerdo con las reglas estatales. Y el condado de Los Ángeles necesitará aumentar ese número a 100 casos nuevos por cada 100.000 residentes durante los últimos 14 días para salir de la lista de monitoreo del estado, lo que permitirá la reapertura de aún más escuelas.

La experiencia en una escuela secundaria en Indiana es aleccionadora. Un estudiante que ingresó el primer día de clases aún no había recibido los resultados de una prueba de coronavirus, pero fue a la escuela de todos modos y luego se descubrió que estaba infectado, lo que obligó a sus compañeros de clase a ser enviados a casa para ser puestos en cuarentena.

“No quieres ese tipo de cosas de empezar-parar-empezar-parar-empezar-parar. Es por eso que queremos tener una incidencia baja en las comunidades de donde provienen estos niños ”, dijo Rutherford.

También es importante para la reapertura de las escuelas primarias que buscan permiso para reabrir: el apoyo y la consulta entre el personal, los sindicatos y las organizaciones de padres, dijo la Dra. Erica Pan, epidemióloga del estado de California.

“Necesitamos reducir la prevalencia de la comunidad para sentirnos cómodos para reabrir las escuelas”, dijo Bardach. “Debemos asegurarnos de priorizar la reapertura de escuelas antes de reabrir bares y restaurantes. Reabrir las escuelas es una pieza clave para reabrir nuestra economía, permitiendo que los padres regresen al trabajo “.

Los bares y restaurantes no contribuyen a la economía en la misma escala que la reapertura de las escuelas, dijo Bardach.

Otros riesgos

Es comprensible por qué las personas pueden sentirse incómodas ante la perspectiva de que las escuelas vuelvan a funcionar, como los maestros mayores con afecciones subyacentes.

Y sigue existiendo la posibilidad, aunque extremadamente rara, de que el síndrome inflamatorio multisistémico relacionado con COVID-19 en los niños, en el que un niño expuesto al coronavirus puede experimentar posteriormente la inflamación de partes de su cuerpo.

Bardach considera que el síndrome inflamatorio es extremadamente raro. Y existen tratamientos para este síndrome inflamatorio, que es similar a un síndrome conocido como enfermedad de Kawasaki. “Es un riesgo tan bajo que muchas otras cosas que normalmente hacemos en nuestra vida diaria que animaría a las personas a sentir menos pánico por ese síndrome en particular”, dijo Bardach.

Las escuelas de reapertura también deben estar atentos al riesgo de que los adultos infecten a otros adultos. Un estudio australiano en la revista Lancet Child and Adolescent Health encontró que, en entornos escolares, los miembros del personal tenían más de cuatro veces más probabilidades de ser infectados por otro empleado que por un niño.

Eso significa que las escuelas deben asegurarse de que las salas de descanso tengan una distancia física adecuada y políticas de uso de máscaras y evitar todas las reuniones de personal en persona.

“A medida que reabrimos las escuelas, la transmisión de adulto a adulto es donde realmente deberíamos pensar en cómo crear formas de mantenernos seguros”, dijo Bardach.

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