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COVID-19 significa que abordar la pobreza energética es más urgente que nunca –


La crisis de COVID-19 está golpeando a los consumidores europeos en el bolsillo, causando un aumento del desempleo y una caída de los ingresos para aquellos que han mantenido sus empleos. Pasar más tiempo en casa como resultado de las medidas de bloqueo podría empeorar las facturas de energía, advierte Monique Goyens.

Monique Goyens es Directora General de BEUC, la Organización Europea de Consumidores.

La crisis de COVID-19 ha servido para resaltar la pobreza energética en la que viven muchas personas en toda Europa, donde los hogares no pueden pagar el nivel más básico de energía en el hogar.

Hacer frente a este problema requerirá un alivio a corto plazo, pero también una renovación más fundamental del stock de viviendas en Europa. En el mundo posterior a COVID-19, esto debe ser fundamental para abordar una crisis aún mayor: el cambio climático.

COVID-19 está golpeando a los consumidores europeos en el bolsillo. Muchos han perdido sus empleos o han visto una reducción en sus ingresos y se preguntan cómo podrán pagar su renta o hipoteca a fin de mes. La investigación realizada por grupos de consumidores en Italia (Altroconsumo) y España (OCU) ha demostrado que los hogares han perdido € 33.400 millones y € 23.300 millones respectivamente como resultado directo de la pandemia. Un reciente Estudio del Parlamento Europeo mostró que el 58% de los encuestados ha experimentado dificultades financieras desde el comienzo de la crisis.

Pasar más tiempo en casa como resultado de las medidas de cierre podría empeorar las cosas. El consumo total de energía ha disminuido a medida que grandes sectores de la economía se han cerrado, pero el consumo interno ha aumentado, al igual que las facturas de energía.

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El sitio de comparación de precios uSwitch estima que el tiempo extra que pasa en casa, tanto para el trabajo como para las actividades de ocio, le costará al consumidor medio de energía del Reino Unido un extra de £ 16 (€ 18.32) por mes. En Portugal, los consumidores gastan hasta un extra de € 25 por mes en electricidad.

Es probable que estos costos sean más altos para las personas que viven en hogares con bajos estándares de energía. Incluso en circunstancias normales, cuesta más de € 2,000 por año más para calentar una casa con una calificación de Certificado de Eficiencia Energética de G (las casas con el peor desempeño) que una calificación C o superior (las casas con el mejor desempeño).

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Los miembros de BEUC han estado alentando a los gobiernos a abordar este problema de frente durante la pandemia y varios introdujeron medidas más o menos ambiciosas para proteger a los consumidores de energía. Por ejemplo, uno de los países europeos más afectados por la pobreza energética, Portugal, suspendió las desconexiones de electricidad, gas, agua y, en algunas situaciones, las comunicaciones electrónicas, durante el estado de emergencia.

Otros, como Italia, anunciaron una moratoria de tres meses en las facturas de servicios públicos, mientras que el Gobierno flamenco en Bélgica ofreció cubrir la factura de servicios públicos de un mes para los hogares donde al menos un miembro estaba temporalmente desempleado debido a la pandemia.

Casas frías y COVID-19

Las personas con problemas respiratorios existentes tienen más probabilidades de estar entre las más afectadas por COVID-19. Las personas previamente sanas con síntomas graves también pueden sufrir problemas respiratorios a largo plazo.

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Las casas frías aumentan en gran medida la humedad o el moho, lo que se asocia con un aumento del 30-50% en los problemas respiratorios. Puede que no haya ninguna evidencia específica de que los hogares cálidos pueden ayudar a combatir COVID-19, pero hay evidencia de que los hogares con calefacción adecuada pueden ayudar a combatir las enfermedades respiratorias en general. Esto es algo que tiende a desplegar la lista de prioridades en los meses más cálidos. Sin embargo, dependiendo de la duración de esta pandemia, podría convertirse en una consideración importante nuevamente el próximo invierno.

Hogares más cálidos Permitir a los sistemas inmunes combatir mejor los virus y puede mejorar la probabilidad de que las personas con virus sufran solo síntomas “leves”. También es probable que los hogares cálidos ayuden a mejorar el proceso de recuperación para aquellos que regresan del hospital después de recibir tratamiento para el virus (como para muchas otras enfermedades).

Enfrentando la pobreza energética y el cambio climático, de frente

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Antes de la crisis de COVID-19, el BEUC coordinó Proyecto STEP Los socios de (Soluciones para hacer frente a la pobreza energética) estaban asesorando a los consumidores pobres de energía en toda Europa sobre medidas simples y de bajo consumo para ayudar a reducir el costo de las facturas de energía. Este consejo está destinado a ayudar a las personas a bloquear borradores utilizando métodos simples de bricolaje, arreglar grifos con fugas o adoptar un comportamiento más eficiente en energía para mantenerse al tanto de su consumo de energía.

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Después de COVID-19, los gobiernos europeos deberán adoptar una visión más sistémica para mejorar la eficiencia energética. Esto será vital para abordar la pobreza energética, pero también para enfrentar una crisis aún mayor que se avecina en el horizonte: el cambio climático.

Los edificios son responsables del 40% de nuestro consumo de energía en Europa y alrededor del 75% del stock de edificios existente es ineficiente en energía. Peor aún, el 75% del suministro de calefacción se basa en combustibles fósiles. Sin embargo, ni siquiera estamos cerca de abordar este problema: menos del 1% del parque nacional de edificios se renueva cada año.

El esquema de Bienestar y Cálido del Gobierno irlandés, dirigido a personas con afecciones respiratorias, es un buen ejemplo de lo que se puede hacer. Más gobiernos deberían tomar nota, pero también necesitamos más acciones a nivel europeo. Como parte del plan de recuperación ecológica de la UE, la “ola de renovación” de la Comisión Europea tiene como objetivo priorizar la renovación de edificios públicos y privados. En este contexto, se debe dar igual prioridad a las viviendas ocupadas por sus propietarios y las ocupadas por los inquilinos.

Como parte del Acuerdo Verde de Europa, tendremos que implementar importantes programas de renovación de viviendas que aumenten la eficiencia energética para garantizar hogares cálidos, saludables y facturas de energía asequibles para todos. Esto será vital para abordar la pobreza energética, pero la eficiencia energética también está en el centro de la transición energética y acelerar las renovaciones de los edificios será clave para que la UE se vuelva neutral para el clima en 2050.

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