Covid en Hamburgo: cómo se las arreglan las pequeñas empresas

Las tiendas en Hamburgo, Alemania, se han visto empujadas al borde por los cierres y los toques de queda en la pandemia y la incertidumbre de cuándo puede suceder un regreso a algo parecido a la normalidad.


Jack Ewing y

Alemania es conocida por los automóviles de lujo, las máquinas herramienta y otros bienes que han protegido a la economía en general de los peores efectos de la pandemia. Pero Alemania también es una nación de comerciantes, pequeñas operaciones cuyos empleados son a menudo de la misma familia.

Estos negocios han sido empujados al borde de la existencia por cierres, cuarentenas y otras restricciones que a menudo cambian día a día. Las vacunas escasean y las unidades de cuidados intensivos se están llenando, lo que llevó al gobierno de la canciller Angela Merkel a imponer un toque de queda a nivel nacional el mes pasado en áreas con altas tasas de infección.

En la ciudad portuaria de Hamburgo, los minoristas están improvisando para intentar sobrevivir.

Théodora Vezo, propietaria de una boutique que lleva su nombre, recogía clientes con cita previa y cambiaba sus escaparates de ropa y accesorios con mucha más frecuencia.

Yayi Chen, propietario de una tienda que vende cómics Manga y novelas gráficas, creó un canal de TikTok y ordenó a sus empleados que crearan contenido como una forma de promover las ventas en línea.

Birgit Wyrowski, que ha estado construyendo violines en su tienda durante 34 años, pudo compensar en parte la disminución de las ventas vendiendo ukeleles, populares entre los músicos neófitos encerrados porque son fáciles de tocar.

Pero estas improvisaciones a menudo tienen un inconveniente. La Sra. Wyrowski dijo que le preocupaba que los jóvenes que usaban un instrumento para combatir el aburrimiento del encierro pierdan interés sin lecciones en persona. Y jugando juntos. Eso también falta, por supuesto ”, dijo.

Para muchas empresas no ha habido otra opción que resistir hasta que se alivien los cierres, que en Alemania puede que no sea hasta el otoño.

Edip Kücükoglu, un sastre, todavía puede hacer modificaciones, pero los clientes se mantienen alejados. ¿Por qué gastar dinero luciendo mejor cuando nunca sale de casa?

“Los clientes no vienen para que se modifiquen o hagan cosas. Están esperando hasta que los tiempos sean mejores ”, dijo Kücükoglu. “Es bueno ser dueño de esta tienda. Si no fuera propietario, habría cerrado hace mucho tiempo “.

Los gobiernos federales y estatales han brindado ayuda a muchas empresas. Pero las políticas a veces eran inconsistentes. Giulia Christen, diseñadora de moda y propietaria de Pyrate-Style, una tienda que vende ropa hecha a medida, dijo que la respuesta del gobierno fue excelente al principio. “Presentaste una solicitud y dos semanas después el dinero estaba en tu cuenta”, dijo.

Pero a la Sra. Christen se le negó la ayuda para noviembre y diciembre con el argumento de que el cierre no entró en vigencia hasta el 16 de diciembre. “Eso significó que perdimos todos nuestros negocios navideños”, dijo, “pero no obtuvimos ningún apoyo . “

Algunas empresas se han beneficiado de la pandemia. La carnicería de Dennis Jakob, que fue fundada por su abuelo en 1951 y donde ha trabajado básicamente toda su vida, ha estado ocupada abasteciendo a los clientes que cocinaban más para ellos y comprando más cerca de casa. “¡Hay muchas caras nuevas! Nuestra base de clientes ha crecido ”, dijo el Sr. Jakob.

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Los alemanes tienen fama de ser organizados, pero el estereotipo no se ha aplicado a la campaña de vacunación. Menos de una cuarta parte de la población había recibido una primera dosis de vacuna a fines de abril, en comparación con más del 40 por ciento en Estados Unidos y más del 60 por ciento en Gran Bretaña.

Christian Möller, propietario de Derpart Flug und Ferienreisen, una agencia de viajes, dijo que las ventas han caído más del 90 por ciento en lo que va de año. Solo cuando las personas estén vacunadas, dijo, se sentirán seguras de vacacionar en el extranjero.

“Espero que las vacunas se lleven a cabo lo antes posible”, agregó el Sr. Möller. “Esa es la clave de todo”.

Las empresas que dependen de bodas, funerales u otras reuniones se encuentran en una situación similar. “Nada de eso está ocurriendo en absoluto”, dijo Susanne Jürgens, florista de Blumenstube Diana Hittig. “Celebraciones, confirmaciones: nos perdimos todo ese negocio en 2020”.

Los salones de belleza han estado cerrados durante gran parte del año pasado, pero se les permitió reabrir a principios de marzo, antes que la mayoría de las otras tiendas que involucran contacto personal.

La avalancha de clientes entre bloqueos ayudó a compensar los períodos en los que Petra Hartje se vio obligada a cerrar su tienda. Incluso hubo un aspecto positivo: la gente realmente apreciaba a sus peluqueros. “De repente fuimos relevantes para el sistema”, dijo Hartje.

Pero mantener el negocio abierto no ha sido fácil. “En diciembre, un cliente estuvo aquí un sábado. El martes siguiente me envió un correo electrónico diciéndome que estaba enferma de Corona ”, dijo Hartje. “Tuve que ponerme en cuarentena durante 10 días”.

Si bien los minoristas de Internet han experimentado un auge, las ventas en línea no son una opción real para las tiendas que dependen del contacto personal, como la sombrerería de Marie Josephine Bouquet.

“No puedo hacer nada si no puedo hacer ajustes, medidas o tocar al cliente”, dijo Bouquet. “Los sombreros son demasiado individuales y demasiado especiales”.

Las empresas de ropa se encuentran entre las mayores víctimas económicas de la pandemia. A nivel nacional, las ventas de artículos como ropa y zapatos se desplomaron en más de tres cuartas partes en enero con respecto al año anterior, según cifras oficiales. Casi la mitad de los minoristas encuestados por la Asociación Alemana de Minoristas dijeron que temían la quiebra.

Más de dos tercios de las ventas de sombreros de la Sra. Bouquet solían provenir de producciones teatrales, que están paralizadas. “Esa fue la última gota”, dijo la Sra. Bouquet. Sus ingresos cayeron aproximadamente a la mitad el año pasado. Si bien continuará haciendo sombreros por encargo para los clientes del teatro en su taller, dijo, cerró la tienda de forma permanente en febrero.

Paula Haase contribuyó con el reportaje.