Covid interrumpe la educación en el sur de Asia, dice la ONU

La pandemia está causando un daño duradero a la educación de los niños en todo el sur de Asia, más de 400 millones de los cuales aún enfrentan cierres de escuelas y acceso limitado al aprendizaje remoto, dijo el jueves Naciones Unidas.

UNICEF, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, pidió a los gobiernos que “den prioridad a la reapertura segura de todas las escuelas” antes de que la desigualdad educativa se amplíe aún más.

“El cierre de escuelas en el sur de Asia ha obligado a cientos de millones de niños y sus maestros a realizar la transición al aprendizaje remoto en una región con baja conectividad y asequibilidad de dispositivos”, dijo George Laryea-Adjei, director regional de UNICEF para el sur de Asia.

“Incluso cuando una familia tiene acceso a la tecnología, los niños no siempre pueden acceder a ella. Como resultado, los niños han sufrido enormes reveses en su camino de aprendizaje “.

A medida que la región se ha enfrentado a oleadas mortales del virus, la mayoría de las escuelas han permanecido cerradas durante un segundo año o solo se han reabierto parcialmente. En teoría, gran parte de la educación pasó al aprendizaje a distancia, pero en una región con una de las tasas más bajas de conectividad a Internet en los hogares, un gran número se ha visto privado por completo. Sri Lanka y Maldivas son los únicos países de la región donde al menos la mitad de los hogares tiene acceso a Internet.

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Los esfuerzos para cerrar la brecha de acceso, utilizando plataformas como la televisión o la radio o material impreso para llegar a los estudiantes, solo habían ayudado parcialmente.

UNICEF dijo que sus evaluaciones mostraban que en seis estados de la India, el 80 por ciento de los niños de 14 a 18 años habían informado “niveles más bajos de aprendizaje” cuando estudiaban de forma remota que cuando estaban físicamente en la escuela. Ese número fue del 69 por ciento para los estudiantes de escuela primaria en Sri Lanka, dijo. El impacto de los cierres de escuelas fue mayor en las niñas y en los niños de las comunidades más pobres y con discapacidades, dijo la agencia.

En India, donde las escuelas de algunos estados permanecen cerradas y las de otros han reabierto parcialmente sólo recientemente, casi la mitad de los estudiantes de entre 6 y 13 años informaron “no utilizar ningún tipo de aprendizaje a distancia durante el cierre de las escuelas”, dijo UNICEF. En Pakistán, una cuarta parte de los niños más pequeños no podían usar ningún dispositivo para apoyar el aprendizaje remoto. Evaluaciones anteriores de UNICEF habían demostrado que en Nepal solo tres de cada 10 niños tenían acceso a algún dispositivo de aprendizaje remoto.

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Y en muchos casos, dijeron funcionarios de UNICEF, el acceso no se tradujo en uso, ya sea porque muchos miembros de la familia compartían un dispositivo, porque no se suministraron libros de texto adecuados para el aprendizaje en el hogar y otros materiales necesarios, o porque algunas comunidades nunca aprendieron qué recursos estaban disponibles. Muchos estudiantes no tenían contacto diario con los maestros, especialmente los matriculados en escuelas públicas, mostraron los datos.

Sameer Yasir contribuyó con el reportaje.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.