Covid Surge cierra los espectáculos del West End

LONDRES – El elenco y el equipo de “Seven Methods of Killing Kylie Jenner”, una obra de teatro experimental en el Royal Court, apenas habían comenzado a correr dos semanas cuando recibieron malas noticias: un miembro de la compañía había dado positivo por el coronavirus, y todos tuvieron que ponerse en cuarentena.

El 4 de julio, el teatro canceló actuaciones. durante una semana.

Al día siguiente, los productores de “Hairspray” en el London Coliseum anunciaron que cancelarían nueve días de espectáculos. porque un miembro del equipo de producción había dado positivo, y más tarde esa semana el Globe canceló una actuación de “Romeo y Julieta, ”Porque un actor del programa también lo había hecho.

Solo este lunes, “El príncipe de Egipto” en el Dominion Theatre; otro “Romeo & Juliet”, en el Regent’s Park Theatre; y “Bach and Sons” en el puente fueron cancelados durante al menos cinco días debido a casos confirmados o potenciales.

La avalancha de espectáculos abandonados se produce en lo que se suponía que era un momento de celebración para el teatro británico. A partir del lunes, se permitirá que los teatros en Inglaterra abran a plena capacidad por primera vez desde que comenzó la pandemia, ya que el país pone fin a las restricciones a la vida social en un esfuerzo por restaurar la normalidad mientras se vive con el virus. Los miembros de la audiencia ya no tendrán que usar máscaras dentro de los teatros, aunque muchos están animando a los clientes a que se las mantengan puestas.

Sin embargo, con el aumento de los casos de coronavirus en Gran Bretaña debido a la variante Delta más contagiosa, los cines temen más cancelaciones, dado que muchos actores jóvenes y miembros de la tripulación aún no están completamente vacunados. “Todos estamos listos para que vuelva a suceder”, dijo Lucy Davies, productora ejecutiva de Royal Court, en una entrevista telefónica. “Va a ser frágil todo el verano”.

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Los espectáculos cancelados causarán más estrés financiero en los cines con problemas de liquidez, dijo Davies, especialmente porque ninguna aseguradora comercial en Gran Bretaña ofrece cobertura para cancelaciones relacionadas con el coronavirus. Y los productores dicen que las reglas del coronavirus del gobierno británico son parte del problema. Cuando las personas dan positivo aquí, deben permanecer en cuarentena durante 10 días, al igual que todos sus “contactos cercanos”, definidos como cualquier persona que haya estado a unos dos metros de una persona infectada durante 15 minutos.

En Gran Bretaña, el miércoles se registraron más de 42.000 nuevos casos de coronavirus, un número visto por última vez en enero, cuando el país estaba bloqueado para evitar que su sistema de salud se viera abrumado. Sajid Javid, el ministro de Salud, dijo el lunes que es probable que las cifras diarias aumenten a más de 100.000 por día durante el verano, aunque se espera que las hospitalizaciones y muertes sean mucho más bajas que en oleadas anteriores de infección, porque dos tercios de adultos han haber sido completamente vacunado.

En la primera semana de julio, a más de 520.000 personas en Inglaterra se les pidió que se pusieran en cuarentena como contactos cercanos, según cifras oficiales. Deben aislarse incluso si dan negativo en la prueba del virus o han recibido dos inyecciones de vacunación.

Eleanor Lloyd, una productora que es presidenta de la Society of London Theatre, dijo que la mayoría de las cancelaciones se debieron a contactos cercanos a los que se les dijo que aislaran, en lugar de casos positivos.

El Regent’s Park Theatre dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que a varios de los miembros de su personal se les había dicho que se quedaran en casa y que todavía estaban en cuarentena, a pesar de que luego dieron negativo en las pruebas. “Necesitamos una alternativa al autoaislamiento automático para nuestra compañía y equipo de actuación, ya que la situación actual es simplemente insostenible”, dijo el comunicado.

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A partir del 16 de agosto, los contactos cercanos completamente vacunados ya no necesitarán ponerse en cuarentena. “Será mejor a partir de entonces”, dijo Lloyd. Pero todavía falta un mes para eso y los riesgos pueden continuar por más tiempo. Por lo tanto, está considerando contratar a más estudiantes suplentes para una próxima producción de “Testigo de la acusación” de Agatha Christie. Eso también tendría un costo, dijo.

Los teatros de Londres han adoptado medidas de seguridad para tratar de limitar el riesgo de brotes. En la mayoría de los casos, los elencos y el equipo se prueban varias veces a la semana y, por lo general, se requieren máscaras y distanciamiento fuera del escenario. Pero “la gente está viajando hacia y desde el teatro, y eso es un riesgo, sin importar cuán seguro sea nuestro entorno”, dijo Davies.

Las producciones más seguras parecen ser aquellas creadas especialmente para estos tiempos de pandemia, con distanciamiento social entre los actores tanto en el escenario como detrás de escena. The Globe ha utilizado este enfoque para programas como “Romeo y Julieta”.

Aun así, el sábado pasado Will Edgerton, quien interpreta a Tybalt, se enteró de que tenía el virus después de realizar una prueba casera.

The Globe canceló el programa de esa tarde para que un nuevo actor pudiera ensayar el papel, luego siguió adelante con la actuación de la noche. “Somos únicos, ya que las obras de Shakespeare pueden presentarse con distanciamiento”, dijo Neil Constable, director ejecutivo del teatro, en una entrevista telefónica. “Pero cuando tienes un musical importante como ‘El príncipe de Egipto’, que cuesta millones de libras y tiene mucha gente en el escenario, no tienes esa opción”.

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Dijo que el gobierno británico debería respaldar los riesgos de los teatros, un sentimiento que se hace eco de los llamamientos de otros líderes de la industria del teatro de Gran Bretaña para un programa de seguros estatal. El año pasado, el gobierno introdujo una iniciativa similar para rodajes de películas y televisión, pero no ha anunciado nada para otras formas de vida cultural, como lo han hecho gobiernos europeos como los de Alemania y Austria.

“Entendemos los desafíos que tienen los eventos en vivo para asegurar la cobertura de indemnización y estamos explorando qué apoyo adicional puede ser necesario”, dijo una portavoz del Ministerio de Cultura de Gran Bretaña en un correo electrónico.

Davies, el ejecutivo de la Royal Court, dijo que se necesitaba con urgencia una red de seguridad, especialmente para los cines comerciales que no reciben subsidios públicos.

Ella tenía una experiencia reciente de los beneficios de los seguros, dijo. El lunes, el elenco y el equipo de “Seven Methods of Killing Kylie Jenner” estaban programados para regresar al escenario para su primera actuación desde que completaron sus cuarentenas, pero luego una fuerte tormenta inundó el sótano del teatro y el show fue cancelado de nuevo.

“Fue devastador, fue su regreso”, dijo Davies, antes de agregar que las aseguradoras del teatro habían cubierto algunas de sus pérdidas esa noche. “Estamos asegurados por inundaciones”, dijo, “pero no Covid”.