Cráneo humano de unos 8.000 años se encuentra en el río Minnesota

Los dos kayakistas estaban disfrutando de los últimos destellos del verano en el río Minnesota en septiembre pasado cuando vieron un extraño trozo marrón a lo largo de la orilla. Remaron hacia él y miraron más de cerca. Parecía ser un hueso, por lo que llamaron a la Oficina del Sheriff del condado de Renville.

Cuando el alguacil Scott Hable se enteró del descubrimiento de los kayakistas cerca de la ciudad de Sacred Heart, a unas 110 millas al oeste de Minneapolis, su mente se apresuró a la primera explicación posible: ¿Quizás eran los restos de una persona desaparecida de un condado cercano?

“No creo que nadie estuviera anticipando las noticias por venir”, dijo el alguacil Hable.

La oficina del alguacil envió el hueso a un médico forense y luego a un antropólogo forense del FBI, quien no pudo identificar una identidad pero hizo un descubrimiento sorprendente el martes a través de la datación por carbono. El hueso era parte de un cráneo y lo más probable es que fuera de un hombre joven que vivió hace unos 8.000 años, entre 5500 y 6000 a. C., dijo el sheriff Hable, citando los hallazgos del antropólogo.

“Tenemos este tipo de informe extraño de que es antiguo”, dijo el sheriff Hable por teléfono el miércoles.


El joven probablemente había atravesado partes de lo que ahora es Minnesota durante el período Arcaico en América del Norte, dijo el alguacil Hable, cuando la gente comía principalmente nueces y semillas antes de la época de la agricultura de subsistencia, según un informe del Laboratorio de Arqueología de la Universidad de Augustana. , en Dakota del Sur.

Kathleen Blue, profesora de antropología en la Universidad Estatal de Minnesota, dijo el miércoles que el joven probablemente habría consumido una dieta de plantas, ciervos, peces, tortugas y mejillones de agua dulce en un área pequeña, en lugar de seguir a los mamíferos y bisontes mientras migran. por millas.

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“Probablemente no haya tanta gente en ese momento deambulando por Minnesota hace 8.000 años, porque, como dije, los glaciares solo se retiraron unos pocos miles de años antes de eso”, dijo Dr. Blue. “Ese período, no sabemos mucho al respecto”.

Minnesota tiene otros tres restos de ese período que han sido estudiados, dijo, y agregó que es raro que las tribus nativas americanas en el estado permitan examinar los huesos de sus antepasados ​​con fines arqueológicos.

El antropólogo del FBI había examinado una depresión en el cráneo y determinó que el hombre había sufrido una herida grave en la cabeza, que el sheriff Hable dijo que era evidencia de un “traumatismo por objeto contundente”. No está claro si así fue como murió el joven.

Dr. Blue notó que los bordes de la herida parecen suaves y redondeados en el cráneo en las imágenes, lo que indica que se había curado y que no había sido la causa de su muerte.

Crédito…Oficina del Sheriff del Condado de Renville

“Habría sido algo a lo que realmente sobrevivió”, dijo Dr. Blue. “El hueso tiene una capacidad increíble para tratar de arreglarse solo después de haber sufrido una lesión traumática”.

Ella dijo que el cráneo podría haber estado a la deriva en el río durante miles de años, o haber sido colocado en un lugar de entierro cerca del agua y llevado con el tiempo.

El miércoles, cuando la oficina del alguacil del condado de Renville publicó un comunicado de prensa sobre el cráneo y las imágenes en Facebook, dijo el alguacil Hable, varios grupos de nativos americanos en el estado se comunicaron con su oficina, incluido el Consejo de Asuntos Indígenas de Minnesota. Informaron a la oficina del alguacil que publicar fotos del cráneo era “muy ofensivo para la cultura nativa americana”, dijo.

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“Debido a que existe la posibilidad de que los huesos pertenezcan a alguien con ascendencia nativa americana, simplemente cumpliremos con su solicitud”, dijo el alguacil Hable, y agregó que la publicación fue eliminada el miércoles por la tarde.

Dylan Goetsch, un especialista en recursos culturales del Consejo de Asuntos Indígenas de Minnesota, dijo en un comunicado el jueves que la oficina del alguacil “mostró una falta total de sensibilidad cultural al no referirse al individuo como nativo americano, su trato al individuo como un pedazo de historia y su falta de consulta tribal”.

Agregó que el consejo no se había enterado del descubrimiento hasta que vio la publicación de Facebook.

“Ver a los antepasados ​​nativos americanos exhibidos y tratados como parte de la historia es traumático para muchos nativos americanos ya que, durante siglos, los entierros de los nativos americanos fueron saqueados, destrozados y destruidos”, dijo el Sr. Goetsch.

Dr. Blue dijo que el cráneo definitivamente era de un antepasado de una de las tribus en el área hoy.

“El Consejo de Asuntos Indígenas de Minnesota y otros son muy protectores con los restos”, dijo. “Por lo general, no habría ningún tipo de análisis invasivo y las fotos no están permitidas”.

La Ley de Cementerios Privados de Minnesota establece que es un delito grave “perturbar deliberadamente un cementerio”. Si el alguacil no hubiera enviado el cráneo a la oficina del médico forense, creyendo que podría haber sido de una víctima de asesinato reciente, lo más probable es que un antropólogo nunca hubiera analizado el cráneo, dijo Dr. Blue.

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Se espera que el cráneo sea devuelto a las tribus nativas americanas en el estado, dijo el alguacil Hable.

Las circunstancias ambientales jugaron un papel en el descubrimiento del cráneo. Una severa sequía se abatió sobre el estado el año pasado, con temperaturas superiores a lo normal que agotaron los ríos y expusieron los bancos que normalmente están inundados, según un informe del Departamento de Recursos Naturales de Minnesota.

“En algunas partes del estado, la sequía fue la más grave que se haya experimentado en más de 40 años”, dijo el informe, “aunque para la mayor parte del estado fue la peor sequía en 10 a 30 años”.

El calentamiento global aumenta la probabilidad de sequía. El cambio climático también puede afectar los patrones de precipitación en todo el mundo, haciendo que las áreas secas se sequen aún más.

El alguacil Hable dijo que partes del río Minnesota “quedaron expuestas como nunca antes” debido a la sequía.

“Por supuesto, en un kayak, estaban justo allí, y lo vieron”, dijo sobre las personas que encontraron el cráneo. La oficina del alguacil no dio a conocer sus nombres.

De manera similar, una sequía que empeoró por el cambio climático en el suroeste había reducido los niveles de agua en el lago Mead de Nevada, dejando al descubierto un barril de metal este mes que contenía los restos de una persona asesinada hace unas cuatro décadas, según el Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas.

Los funcionarios allí habían dicho que la caída del nivel del agua podría provocar que se encontraran otros cuerpos en el lago.

Pero el alguacil Hable dijo que no esperaba que se desenterraran más cráneos, y mucho menos uno de un milenio diferente, en su área en el corto plazo.

“Esto”, dijo, “es extremadamente raro”.