Cripto expertos en demanda a medida que los países lanzan monedas digitales

Las autoridades monetarias de todo el mundo se apresuran a diseñar monedas digitales y muchos se preguntan: ¿Quién sabe cómo hacer esto?

Algunos de los primeros gobiernos en digitalizarse han encontrado una respuesta en los entusiastas de las criptomonedas. Para estos rebeldes contra los enfoques tradicionales de las finanzas, la tendencia digital presenta una oportunidad de crear dinero virtual para toda una nación.

El criptoconsultor israelí Barak Ben-Ezer nunca había visitado las Islas Marshall antes de 2018 cuando voló al otro lado del mundo para proponer que el archipiélago del Océano Pacífico adoptara una moneda nacional que diseñó a semejanza de bitcoin.

Las Islas Marshall representaron un borrón y cuenta nueva para la innovación financiera: una nación apoyada por Estados Unidos de 59.000 habitantes repartidos en más de mil islas, sin moneda propia ni banco central. Un banco en Honolulu era su único vínculo con el sistema bancario mundial y el acceso a los dólares estadounidenses utilizados como dinero diario en las islas.

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Ben-Ezer dijo a los funcionarios locales que el país podría crear y vender una moneda digital propia. Sería como bitcoin. La gente en cualquier lugar podría invertir en él, pero con una diferencia importante: sería emitido por un gobierno nacional.

Barak Ben-Ezer, a la izquierda, testificando ante el Parlamento de las Islas Marshall.


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Barak Ben-Ezer

“Les dijimos que Bitcoin es asombroso, pero no es una moneda soberana”, recuerda. “Estás sentado sobre una pila de oro virtual”.

David Paul, que entonces era miembro del gabinete de las Islas Marshall, ya había estado estudiando la tecnología de criptomonedas en su iPad. “No necesité mucho que me convencieran”, dijo.

El gobierno pronto le dio al Sr. Ben-Ezer responsabilidades más típicamente reservadas para tesoreros y legisladores. En unos meses, el Parlamento de las Islas Marshall aprobó por abrumadora mayoría una ley que adoptaba su creación, a la que denominó SOV, por soberano, como moneda de curso legal, un paso crucial hacia su emisión real.

La demanda de estrategias de moneda digital en otros países se ha visto reforzada por las señales de China de que puede estar cerca de lanzar una versión digital del yuan. El viernes, Beijing dijo que su e-CNY ha sido probado en más de 70 millones de transacciones por valor de más de $ 5 mil millones.

Los principales bancos centrales a menudo tienen equipos que modelan escenarios de digitalización, aunque muchos también recurren silenciosamente a ingenieros con experiencia en criptomonedas y blockchain, dicen los asesores. Incluso la Reserva Federal de EE. UU. Se ha asociado con tales expertos, en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, para la creación de un posible dólar digital.

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Las economías más pequeñas pueden tener más que ganar y menos que perder si se arriesgan en un nuevo tipo de sistema monetario, según un libro que publicará en otoño el profesor de Cornell, Eswar Prasad, “The Future of Money: How the Digital Revolution Is Transformación de divisas y finanzas “. Algunas naciones más pequeñas han sido más públicas al aprovechar la experiencia del mundo de las criptomonedas.

A fines de 2018, un mensaje de texto de un asociado en la industria de tecnología financiera alertó al canadiense Jay Joe de que el banco central de las Bahamas estaba invitando a licitar para ayudar a crear una versión digital del dólar de las Bahamas.

El especialista en seguridad digital y blockchain, cuya única experiencia con las Bahamas había sido una escala en un crucero, reunió a un equipo que había trabajado en pagos electrónicos tokenizados, la criptomoneda ethereum y la tecnología del sistema financiero basada en blockchain, la tecnología de contabilidad electrónica que sustenta bitcoin y otras criptomonedas.

“No había un libro de jugadas”, dijo el Sr. Joe. “Nos basamos en nuestra experiencia en blockchain”.

El banco central de las Bahamas había establecido amplios parámetros. El equipo de Joe centró su propuesta en cómo una moneda digital podría beneficiar a los residentes de la isla lejos de las sucursales bancarias, ya que el dinero ahora estaría vinculado a sus teléfonos móviles. El equipo ganó el trabajo por una tarifa no revelada.

El año pasado, el banco central de las Bahamas lanzó el ‘dólar de arena’, la primera moneda digital del banco central del mundo.


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Latin America News Age / Reuters

Cuando el dólar de arena de las Bahamas se lanzó el año pasado como la primera moneda digital del banco central del mundo, la empresa de Joe, NZIA Ltd., obtuvo crédito conjunto para desarrollarla.

De repente, se demanda más de ese tipo de experiencia. “Hemos estado en conversaciones con varios [central banks] y simplemente se está intensificando ”, dijo el Sr. Joe.

Cuando Camboya buscó una forma de permitir que sus ciudadanos pagaran facturas o realizaran otras transferencias electrónicas sin cargo, recurrió a Soramitsu, con sede en Tokio, que desarrolla enfoques de financiamiento que pueden estar en desacuerdo con los sistemas tradicionales administrados por el gobierno. Sin embargo, las autoridades gubernamentales lo piden cada vez más para ayudarlos a navegar hacia un futuro digital.

Bakong, la red camboyana, no es técnicamente una moneda digital, pero comparte algunas características de una, ya que es administrada por el banco central en lugar de bancos comerciales o compañías de tarjetas de crédito. Bakong funciona como un intercambio entre una variedad de aplicaciones de pago, de modo que los usuarios pueden enviar y recibir dinero a cualquier persona que tenga un número de teléfono móvil.

Chea Serey, director general del Banco Nacional de Camboya, hablando en una ceremonia para conmemorar el lanzamiento de la moneda digital del país ‘Bakong’ en Phnom Penh en octubre pasado.


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Kyodo / prensa asociada

“Muchos bancos centrales están mirando con cautela esta tecnología”, dijo Makoto Takemiya, cofundador de Soramitsu, quien dijo que asesoró a los bancos centrales sobre blockchain y monedas digitales en algunas de las naciones más grandes del mundo.

Soramitsu tiene alrededor de 100 empleados formados en ingeniería y macroeconomía que han creado criptomonedas e intercambios para intercambiarlas, basándose en una cadena de bloques patentada llamada Hyperledger Iroha. Takemiya una vez produjo una criptomoneda experimental para EDL denominada WSJCoin para una historia que mostraba lo fácil que se ha vuelto emitir dinero.

Serey Chea, directora general del Banco Nacional de Camboya, se negó a discutir el papel de Soramitsu, pero dijo que la red digital que construyó tiene como objetivo impulsar el uso de la moneda local del país, el riel, un objetivo a largo plazo en una nación donde se usa el dólar. en alrededor del 90% de las transacciones. Citó encuestas que encontraron que muchos camboyanos dijeron que realizarían transacciones en el riel si fuera más conveniente de usar.

La Reserva Federal está tratando de descubrir cómo mantener la relevancia del efectivo en un mundo sin efectivo. Está considerando digitalizar el dólar estadounidense, dar a las personas dinero al que puedan acceder desde su teléfono y evitar los pagos electrónicos que pueden ser lentos y costosos para las empresas. Ilustración: Jacob Reynolds / WSJ

La visión de Ben-Ezer para las Islas Marshall era convertirlas en la primera nación en emitir una criptomoneda negociable, usándola para atraer nuevos flujos financieros, al igual que la pequeña Panamá usaba su canal para atraer tráfico de barcos, dijo.

Bitcoin lo había fascinado durante mucho tiempo y quería ver a una nación adoptar algo similar. Con títulos estadounidenses en ciencias de la computación y economía, había trabajado en tecnología para el ejército israelí y Microsoft. Corp.

Según el plan aprobado, la mayor parte del stock de divisas se emitiría gratuitamente para el gobierno de las Islas Marshall y sus fondos de inversión, y el 10% del total se repartiría equitativamente entre toda la población.

El equipo del Sr. Ben-Ezer también obtendría el 10% de la emisión, como pago por los años de trabajo.

Para que funcione, reclutó a veteranos del Tesoro de EE. UU. Y del Banco de Pagos Internacionales, además de un experto en derecho digital de Malta.

Pero poner a asesores privados como el Sr. Ben-Ezer en el asiento del conductor puede generar preguntas sobre posibles conflictos de intereses y responsabilidades que son menos evidentes cuando los burócratas diseñan sistemas.

El plan de las Islas Marshall luego tuvo un inconveniente en la forma del First Hawaiian Bank,

que amenazó con romper su vínculo como banco corresponsal con el país si continuaba la emisión de la moneda.

Las cartas de First Hawaiian y entre funcionarios de las Islas Marshall vistas por el Journal muestran que el banco expresó su preocupación de que la moneda pueda usarse para propósitos nefastos. El banco no respondió a las solicitudes de comentarios.

El Fondo Monetario Internacional se hizo eco de la preocupación y dijo en un informe de marzo que la moneda “podría interrumpir la ayuda externa y otros flujos financieros importantes, lo que resultaría en un lastre significativo para la economía”.

La moneda aún no se ha emitido como resultado de las preocupaciones. El político marshalés, Sr. Paul, dijo que las preocupaciones están fuera de lugar. Dijo que el uso de la moneda de los libros de contabilidad de blockchain lo hará seguro y transparente. Para él, blockchain se asemeja a un sistema monetario utilizado en la isla de Yap en el Pacífico, bajo el cual se transportan enormes discos de piedra caliza entre los hogares para representar cambios en la riqueza, para que todos los vean.

Es un principio antiguo, dijo Paul, y “el mundo se ha despertado”.

Escribir a James T. Areddy en [email protected]

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Fuente: WSJ