Cristiano Ronaldo ha vuelto y el Manchester United también

MANCHESTER, Inglaterra – Y así, todo fue exactamente como solía ser, como si nada hubiera cambiado, como si él nunca hubiera estado ausente. Cristiano Ronaldo había vuelto a marcar. El Manchester United volvía a ganar. Los fanáticos estaban exultantes, de nuevo. Por fin estaba en casa, y ellos también.

Para las sucesivas generaciones de aficionados del Manchester United, Old Trafford fue un lugar de certeza. La gran mayoría sorteada aquí el sábado por la tarde vivió esos días: de dominio aplastante y Fergie Time, cuando llegó un boleto con garantía de satisfacción y las temporadas terminaron, de manera confiable, con sonrisas y gloria. Aquellos que no tienen la edad suficiente para recordar, una cohorte un poco más grande de lo que le gustaría al club, se han criado en las historias, se les ha enseñado que ese era el orden natural.

Sin embargo, en los últimos ocho años esa seguridad se ha ido. La mayoría de los gerentes encargados de emular a Alex Ferguson han tenido momentos prometedores, por más fugaces que finalmente resultaron. Louis van Gaal y José Mourinho entregaron trofeos, aunque no los que anhela el club. Ole Gunnar Solskjaer, el titular, ha restaurado el espíritu y la fe.

Pero ninguno ha podido hacer que Old Trafford, Manchester United en Old Trafford, se sienta indomable de nuevo. Incluso en medio de sus altibajos, cuando las cosas parecían ir bien y el impulso se estaba acumulando, había una fragilidad palpable, como si solo la mejor membrana separara el triunfo del desastre. Hubo demasiados pasos en falso, demasiados tropiezos, demasiados días en los que Burnley, Crystal Palace o Sheffield United aparecieron aquí y ganaron. Con demasiada frecuencia, la garantía se rompió.

La restauración de Ronaldo borra eso de un plumazo. Ha habido un claro vértigo en el Manchester United, desde aquellas 24 horas torbellino a finales de agosto – las llamadas frenéticas de ex compañeros de equipo, la intervención decisiva de Ferguson, su antiguo entrenador y mentor permanente – cuando accedió a regresar.

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El delirio, a veces, ha traído consigo solo una pizca de gratitud, como si una institución tan grande como el United de alguna manera se considerara afortunada de que Ronaldo hubiera aceptado honrarla con su presencia.

El club ha dedicado sus redes sociales casi exclusivamente a Ronaldo, y se ha jactado incorregiblemente del tipo de números que es capaz de generar: 700.000 menciones más en Twitter que el traslado de Lionel Messi al Paris St.-Germain, para empezar. Rediseñó apresuradamente el mural gigante que adorna Old Trafford para que pudiera estar en el centro. Reorganizó su escuadrón, vendiendo a Daniel James, pidiéndole a Edinson Cavani que cambiara su número de camiseta, para que Ronaldo pudiera usar el número 7 en su espalda nuevamente.

Quizás consciente de que a Ronaldo no le gusta que se cuestione su estatus (uno de sus ex entrenadores en el Real Madrid fue censurado una vez por el club por sugerir que Ronaldo estaba simplemente entre los mejores jugadores de todos los tiempos), todos y cada uno de los que están relacionados con el United han tenido cuidado. insistir en que el título es objetiva y científicamente suyo, y no meramente una cuestión de opinión.

Antes del partido del sábado contra el Newcastle, Solskjaer sugirió que Ronaldo sería quien asegurara altos estándares entre el resto del equipo, que no podría haber holgura con él presente, algo que suena muchísimo a que realmente debería ser una parte clave de la descripción del trabajo del gerente. El viernes por la noche, antes de su debut, fue Ronaldo quien se dirigió al equipo.

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Algo de eso, por supuesto, se puede atribuir a la enorme escala del estrellato de Ronaldo, uno que se ha ganado en una época y una cultura en las que los individuos, cada vez más, son las luces más brillantes de todas. Tiene más seguidores en Instagram que cualquier otra persona del planeta. Tiene más seguidores, de hecho, que cualquier equipo de fútbol.

Inspira entre una parte de su base de fanáticos una lealtad que es sincera y feroz en igual medida: una que no solo no admite ningún debate sobre su condición deportiva, sino que reacciona con furia ante cualquier mención de la acusación de violación que llevó a un grupo feminista a volar. un avión sobre Old Trafford el sábado instando a los fanáticos a “creer a Kathryn Mayorga”, la mujer que lanzó la acusación. Los fiscales de Nevada dijeron en 2019 que Ronaldo no enfrentaría cargos relacionados con la acusación, aunque hay un caso civil en curso.

Para United, sin embargo, Ronaldo es más que un ídolo. También es un vínculo con un pasado glorioso, uno en el que el mundo se organizó mucho más al gusto del club, cuando era la fuerza indiscutible del fútbol inglés y, a veces, el club preeminente en Europa, en lugar de uno. de dos superpotencias en su propia ciudad.

Y, sobre todo, es un recordatorio de su antigua certeza. Ronaldo, de 36 años, ha construido su carrera sobre la base de su inevitabilidad. No importa cuán terrible sea la circunstancia o cuán acumuladas sean las probabilidades o cuán incoherente sea la lógica, Ronaldo anotaría y su equipo ganaría. Sus números en bruto, los goles marcados y los trofeos ganados y los récords batidos, hacen más que ilustrar su grandeza. Demuestran su implacabilidad.

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Por eso es inútil intentar imponer algún tipo de justificación deportiva a su regreso. No importa, en particular, que no encaje realmente en el esquema táctico de Solskjaer o que aborde particularmente las fallas que permanecen en este equipo.

Lo que importa es que, después de que el United luchó durante 45 minutos para derribar a un equipo obstinado de Newcastle, Ronaldo pareció marcar el primer gol. Lo que importa es que, después de que Newcastle empató el marcador, Ronaldo se escapó en suficiente espacio para recibir un pase de Luke Shaw, irrumpir en el área y lanzar un tiro directo a través de Freddie Woodman, el portero de Newcastle. Lo que importa es que Ronaldo, por sí solo, vuelve a asegurar a Old Trafford.

Con solo unos minutos para el final de su debut, con el juego resuelto – Bruno Fernandes y Jesse Lingard habían agregado un poco de brillo a la línea del marcador – y el sol brillaba, el Stretford End, hogar de los fanáticos más ardientes del United, comenzó a burlarse de los Viajar con el apoyo de Newcastle. “Solo has venido a ver a Ronaldo”, cantaron.

Aproximadamente una hora después del pitido final, cuando gran parte del resto del estadio se había vaciado, muchos de ellos permanecieron en sus lugares. Las entrevistas con los medios de comunicación posteriores al partido se estaban llevando a cabo al costado del campo, justo frente a ellos. Nemanja Matic y Fernandes y Luke Shaw y Solskjaer habían salido todos a enfrentarse a las cámaras, pero todavía no estaban satisfechos. “Queremos a Ronaldo”, corearon una y otra vez los aficionados, hasta que por fin apareció, con una sonrisa tímida y un saludo tímido. Todavía estaban aquí para verlo a él también, el hombre que había hecho que esto se sintiera como en casa.