Crypto Exchange FTX valorado en $ 18 mil millones en ronda de financiación

FTX recaudó $ 900 millones en una nueva ronda de financiamiento que cerró el martes. Los participantes en la ronda incluyeron al inversor en tecnología japonés SoftBank Group Corp.

, La firma de capital de riesgo de Silicon Valley Sequoia Capital y Third Point, el fondo de cobertura liderado por el multimillonario Daniel Loeb, dijo FTX.

La transacción colocó a FTX en las filas de las empresas de cifrado más valoradas del mundo. También proporcionó una medida de aceptación general para FTX, que prohíbe a los estadounidenses comerciar en su mercado principal para evitar entrar en conflicto con los reguladores estadounidenses. La oficina principal de FTX se encuentra en Hong Kong y su empresa matriz, FTX Trading Ltd., tiene su domicilio en Antigua y Barbuda.

Otros inversores destacados en la ronda de financiación incluyeron a los multimillonarios de fondos de cobertura Israel Englander y Alan Howard; la familia de otro multimillonario de fondos de cobertura, Paul Tudor Jones; y la firma de capital privado orientada a la tecnología Thoma Bravo.

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El fundador y director ejecutivo de FTX es Sam Bankman-Fried, un nativo de California que trabajó para el gigante del comercio cuantitativo Jane Street Capital LLC antes de ingresar al bitcoin. FTX ha crecido rápidamente desde que comenzó a operar en 2019, lo que convierte a Bankman-Fried, de 29 años, en un multimillonario.

El negocio principal de FTX es administrar un mercado de derivados criptográficos, instrumentos de riesgo que permiten a los operadores realizar apuestas apalancadas sobre si las monedas digitales subirán o bajarán. FTX maneja transacciones por valor de más de $ 10 mil millones en un día promedio, según el proveedor de datos CryptoCompare.

Últimamente, FTX ha buscado elevar su perfil a través de patrocinios deportivos. A principios de este año, la compañía firmó un contrato de $ 135 millones y 19 años para comprar los derechos de nombre de la casa del Miami Heat. El estadio ahora se llama FTX Arena. En junio, la estrella de la Liga Nacional de Fútbol Americano, Tom Brady, se convirtió en “embajador” de FTX. Como parte de ese trato, Brady y su esposa, la supermodelo Gisele Bündchen, adquirieron participaciones en FTX.

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FTX dice que los patrocinios deportivos tienen como objetivo promover FTX.US, un intercambio de cifrado que atiende a clientes estadounidenses y que fue diseñado para cumplir con las reglas de EE. UU. FTX.US ofrece a los operadores una selección de mercados menos exótica que la principal bolsa de FTX en el extranjero.

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En una entrevista, Bankman-Fried dijo que FTX planea utilizar su nueva financiación para avanzar más en los mercados regulados. Potencialmente, eso podría incluir adquisiciones de empresas con licencia para realizar actividades financieras en varios países, dijo.

“Estamos buscando obtener licencias donde podamos”, dijo Bankman-Fried.

Algunos de los rivales de FTX han sido presionados recientemente por los reguladores. El viernes, Binance Holdings Ltd., operador del intercambio de cifrado más grande del mundo, dijo que dejaría de ofrecer tokens digitales vinculados a acciones como Tesla. C ª.

La medida se produjo después de que los reguladores en Europa y Asia emitieron advertencias sobre Binance y sugirieron que sus tokens de acciones podrían violar las leyes de valores.

FTX también tiene como objetivo utilizar los ingresos de la ronda de financiación del martes para desarrollar su nuevo negocio de pagos. En mayo, la compañía lanzó FTX Pay, un servicio que los comerciantes pueden usar para aceptar pagos en criptomonedas y monedas tradicionales. El acuerdo del martes ayudará a FTX a integrar el servicio en una gama más amplia de negocios, dijo Bankman-Fried.

Otros inversores en la ronda incluyeron a las empresas de cifrado Circle, Coinbase Ventures, Multicoin y Paradigm; las firmas de capital de riesgo Insight Partners, Lightspeed Venture Partners y Ribbit Capital; el administrador de fondos VanEck; y el comerciante de alta velocidad Hudson River Trading. Bankman sigue siendo el propietario mayoritario de FTX.

El sitio de noticias criptográficas The Block informó en mayo que FTX estaba en el proceso de cerrar una ronda de financiación que valoraría a la compañía en aproximadamente $ 20 mil millones.

Bankman-Fried dijo que tomó varios meses cerrar la ronda, y la valoración de FTX varió enormemente durante el proceso debido a los giros de los mercados de criptomonedas.

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Fuente: WSJ