Cuando el coronavirus cierra las conferencias, esto es lo que sucede

Cuando el coronavirus cierra las conferencias, esto es lo que sucede



A medida que se propaga el brote de coronavirus, una conferencia técnica de Santa Mónica trató de asegurar a sus asistentes que estarían a salvo, porque los estaría observando.

Los organizadores de la Cumbre de Montgomery contrataron personal médico para observar la reunión de unas 600 personas esta semana. Si alguno mostraba signos de enfermedad, dijeron los organizadores, se les pediría que se fueran.

Los pomos de las puertas se limpiaban una y otra vez. Los apretones de manos fueron rechazados. Después del panel principal, los asistentes se dirigieron directamente a una mesa cercana provista de desinfectante para manos.

«Es solo una precaución», dijo Michael Reitblat, director ejecutivo y cofundador de la compañía de prevención de fraude Forter, mientras se desinfectaba las manos. «No voy a dejar de ir a conferencias por el coronavirus».

Es decir, si las conferencias incluso están sucediendo. Se están llevando a cabo muchas convenciones y ferias comerciales, pero muchas otras se han cancelado, pospuesto o remodelado en eventos solo en línea.

Eso significa que los expositores ansiosos por mostrar muestras no podrán llegar a casi tantos compradores potenciales. Los concesionarios que venden bocadillos en el piso de la convención no verán esa avalancha de negocios. Los centros de convenciones estarán vacíos. Los hoteles y restaurantes cercanos también se verán afectados.

Y sin multitudes de personas listas para conectarse, una oportunidad clave para hacer los tipos de conexiones cara a cara que conducen a negocios.

O conexiones de comida a boca. «Una de las cosas más importantes que puede hacer en el negocio de alimentos es probar su producto», dijo Alex Corsini, fundador y CEO de Alex’s Awesome Sourdough, una compañía de pizza orgánica en el área de la Bahía de San Francisco que había planeado asistir a una exposición ahora cancelada en Anaheim. “Queremos que la gente pruebe la diferencia. Cuanto más podamos ponernos frente a la gente, mejor «.

Solo en Europa, al menos 260 conferencias se han cancelado debido al brote de coronavirus, dijo Sherrif Karamat, presidente y director ejecutivo de PCMA, una asociación comercial que representa a la industria de eventos empresariales. La mayoría de ellos estaban en Italia, donde más de 3,000 personas han sido diagnosticadas con el virus.

En los Estados Unidos, varias reuniones importantes de la industria, que van desde la conferencia de desarrolladores F8 de Facebook en San José hasta una convención de petróleo y gas en Houston, han sido canceladas. Otros fueron pospuestos después de que muchos asistentes programados se retiraron.

Las principales empresas han tomado medidas drásticas contra los viajes de sus trabajadores por temor a la exposición al virus. Y cuando los jugadores clave no van a una conferencia, a menudo tampoco vale la pena para nadie más.

«Gastamos mucho dinero para ir a un espectáculo», dijo Jeffrey Ovadya, director de ventas, soporte y marketing de la empresa de captura de movimiento Vicon Motion Systems. «Si la mitad de los clientes potenciales no se presentan … entonces, ¿vale la pena el costo de ir?»

En los últimos 20 años, la industria de conferencias y convenciones ha crecido rápidamente a medida que la economía global se ha expandido.

En 2017, se gastaron alrededor de $ 1 billón en todo el mundo en eventos de negocios, incluidos fondos para planificar y producir los eventos y viajes relacionados, según un informe del Consejo de Industria de Eventos. América del Norte solo representó $ 381 mil millones.

Los centros de convenciones e instalaciones similares dependen de estos eventos para sobrevivir, a menudo reservando los más importantes con años de anticipación.

En el Moscone Center de San Francisco, la Game Developers Conference es uno de los 10 eventos más importantes del año, dijo Bob Sauter, gerente general del centro. Se suponía que esa conferencia tendría lugar en menos de dos semanas, pero ahora está en espera, y otras dos en ese lugar, incluida una cumbre de marketing de Facebook, se han cancelado desde que el brote de coronavirus llegó a los Estados Unidos.

Con el aplazamiento de la conferencia de juegos (los organizadores pretenden reprogramarla para el verano), Moscone Center aún no recibe la inyección de efectivo que esperaba. La instalación probablemente estará vacía esa semana. En tan poco tiempo, dijo Sauter, no hay tiempo para reservar una conferencia sustitutiva para esos días.

«No hemos experimentado algo así antes», dijo Sauter. “GDC es muy importante para nosotros. Es un gran golpe. Pero lo entendemos.

Esas dos cancelaciones duelen también. En general, Moscone Center al menos puede conservar el depósito para cualquier evento que cancele con menos de 18 meses de anticipación. Pero para los buenos clientes, hay espacio para la negociación.

Facebook desechó su cumbre de marketing, pero Sauter describió a la compañía como un cliente «maravilloso» que viene cada año. «Ciertamente no haremos nada para poner en peligro nuestra relación», dijo. Pero «de la misma manera, un contrato es un contrato».

El Centro de Convenciones de Anaheim también está luchando después de que los organizadores pusieron freno a Natural Products Expo West, una conferencia de alimentos naturales y orgánicos que generalmente atrae a unas 85,000 personas y es uno de los eventos más importantes del centro, dijo el portavoz de la ciudad de Anaheim, Mike Lyster.

Los organizadores de la Expo dijeron que esperaban que del 40% al 60% de los asistentes se retiraran, y luego pusieron el evento en espera el día antes de que comenzara. La inversión del centro de convenciones en alimentos y el tiempo que había dedicado a la configuración: desperdiciado.

Las cancelaciones directas no son reembolsadas. Pero cuando los clientes enfrentan circunstancias imprevistas, la política general del centro de convenciones es absorber parte del dolor ayudándoles a reprogramar sin costo adicional. Los organizadores de la Expo dijeron que anunciarían una nueva fecha el próximo mes.

«Todo lo que habremos preparado y trabajado para … no se concretará esta semana», dijo Lyster. “Esta es la naturaleza del negocio de convenciones. No sucede tan a menudo, pero nos preparamos para este tipo de contingencias «.

La industria de eventos empresariales ha aprendido de las crisis de salud pública pasadas, incluido el brote del síndrome respiratorio agudo severo, o SARS, que alcanzó su punto máximo en 2003 y mató a casi 800 personas, y el brote de H1N1 2009, que mató a cientos de miles de personas en todo el mundo. Hoy, los organizadores de conferencias a menudo aseguran sus eventos.

Pero eso no ayuda a las empresas que dependen de grandes conferencias y ferias comerciales a establecer contactos con minoristas y mostrar sus productos.

El exportador de alimentos de Seattle Excel Trade había planeado reunirse con clientes potenciales de más de 30 países en la exposición esta semana. «Como una pequeña empresa, tratar de generar ese nuevo negocio sería prácticamente imposible sin una feria», dijo Sally Cox, presidenta de la compañía.

La exposición de Anaheim es «nuestro Super Bowl», dijo Andrew Abraham, fundador de Orgain, una compañía con sede en Irvine que vende proteínas en polvo y batidos. Gastó más de $ 250,000 en gastos relacionados con la conferencia de este año, incluidos viajes y alojamiento para más de 20 empleados.

La exposición había sido el trampolín de Orgain en la corriente principal, dijo Abraham: Whole Foods Market vio el stand de la compañía hace 12 años y luego llegó a un acuerdo para vender sus productos en la cadena de supermercados de alta gama.

Ese es el tipo de interés que la nueva empresa de Costa Mesa, Opkix, esperaba despertar en el Centro de Convenciones de Long Beach el miércoles.

La compañía, que comenzó a vender sus cámaras de deportes de acción portátiles el año pasado, está ansiosa por presumir ante las hordas en el espectáculo de recreación al aire libre Fred Hall.

Los temores de coronavirus no parecían afectar la participación. Un flujo constante de autos se dirigió al estacionamiento del centro de convenciones el primer día del evento, y una fila de entusiastas de la pesca y sus familias se alinearon a lo largo del edificio antes de que se abrieran las puertas.

«Es un gran espectáculo», dijo el CEO de Opkix, Lawrence Greaves. «Cuando las personas ven este producto por primera vez, pueden decirse a sí mismas:» Hey, esto es lo que me he estado perdiendo «».



Las ultimas noticias de California, editadas por los corresponsales en California. Si quieres sumarte no dudes en contactarnos.