Cuando las fuentes se unen: informando sobre Willows Inn

Para las personas fuera del mundo de la alimentación, ¿qué representan los Sauces?

The Willows es parte de esta tendencia gastronómica muy aspiracional que realmente se ha apoderado de los últimos 10 o 15 años. Está conectado con listas y premios que se han vuelto cada vez más importantes. Existen estos destinos globales de alto nivel a los que la gente viaja solo para una cena, lo que en realidad no solía ser el caso. Hay mucho en juego y los restaurantes tienen que desempeñarse a un nivel muy, muy alto para estar en estas listas o ganar estos premios. The Willows fue una gran parte de eso. Así que presionaron mucho a sus empleados. Este es un trabajo que requiere mucha mano de obra, cuidadosamente preparado, no como los bistrós donde se preparan deliciosos guisos y comida casera.

En los últimos años, ha asumido estas investigaciones sobre el acoso sexual y laboral en el mundo de la alimentación. ¿Puedes hablar de ese trabajo?

Nunca pensé que eso sería lo que haría, pero eso es prácticamente todo lo que hago ahora. En 2017, mientras se desarrollaba la historia de Weinstein, creo que todos en The Times miraron a su alrededor y dijeron: “¿Quién es el Harvey Weinstein en mi ritmo?” En la comida, había mucha gente para elegir porque había muchos secretos mal guardados. Pero fue muy difícil, en ese momento, lograr que la gente hiciera público. Me asocié con Kim Severson, que era una periodista con más experiencia y también es escritora del personal de alimentos. Nunca habíamos hecho ese tipo de trabajo, pero aprendimos sobre la marcha de periodistas como Jodi Kantor y Emily Steel. Todo el mundo se estaba uniendo, y así fue como todo el grupo ganó ese Pulitzer, porque todos habíamos podido hacer esto en diferentes partes del periódico.

Desde entonces, ha cambiado mucho. Los exalumnos de los Sauces, por ejemplo, se encontraron, y cuando vinieron a mí, ya eran 20 los que querían hablar. Al final, hubo casi 40 fuentes.

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¿Cuál es el proceso de hacer que la gente hable contigo y confirmar estas conversaciones?

Dejamos que la gente hable extraoficialmente al principio. Tienes que construir esa relación en una situación en la que las personas se sientan seguras y, por lo tanto, a menudo no saben si van a dejar constancia, porque nadie quiere hacerlo solo, y no dejamos que nadie ir solo para el registro. Una vez que hay patrones claros, puedo retroceder y decir: “Parece que otras 11 personas tuvieron esta experiencia, ¿es algo de lo que estarías dispuesto a hablar?”