Cuando los adolescentes cuestionan su género, las redes sociales pueden brindar apoyo y presión

Dar forma a la propia identidad es una parte central de la adolescencia. Muchos padres quieren darles a sus hijos la libertad de explorar y cuestionar quiénes son, incluida su sexualidad y género. El desafío es saber cuándo las preguntas provienen del interior de un niño y cuándo surgen de la presión de sus compañeros o de extraños en línea.

Las redes sociales y otras plataformas pueden proporcionar recursos para los niños que están explorando. Pero algunas de las personas con las que se encuentran los adolescentes en línea pueden empujarlos a sentir que tienen que tomar una decisión sobre su identidad de género, y que la decisión representa elegir un bando.

Con un apoyo cada vez mayor en las redes sociales para personas con diversidad de género y una serie de términos que muchos de las generaciones mayores no entienden (palabras como no binario, cis y pansexual), los padres a menudo se sienten desconcertados por lo que sus hijos están hablando.

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Un estudio publicado en junio en la revista Pediatrics encontró que casi el 10% de los adolescentes en más de una docena de escuelas secundarias de Pittsburgh se identificaron como de género diverso, un término que se aplica a las personas que no se identifican estrictamente como mujeres o hombres. Una estimación nacional de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades fue de alrededor del 2%. Los investigadores dijeron que los CDC probablemente subestimaron el número real, porque sus encuestas no necesariamente tienen en cuenta todas las posibles identificaciones de género.

“Siempre han existido personas de género diverso, pero no necesariamente tenían una comunidad o una forma de encontrar esa comunidad”, dijo Crystal Cole, directora médica del Centro de Medicina de Afirmación de Género del Akron Children’s Hospital en Ohio. “Lo que estamos viendo ahora es que los jóvenes se sienten cómodos explorando su identidad de género y encontrando comunidades de personas que los aceptarán y no los juzgarán. Esa es una de las cosas maravillosas de las redes sociales “.

Ha habido un debate en la academia y la comunidad médica sobre el papel que han jugado las redes sociales en el aparente aumento de la discusión y exploración de la identidad de género entre los adolescentes. Las plataformas de redes sociales se han visto implicadas recientemente en influir en los trastornos alimentarios y en la propagación de tics similares a los del síndrome de Tourette en las adolescentes.

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“Todo lo que haga su hijo estará influenciado por Internet, ya sea cómo se visten, la música que escuchan, cómo se sienten con respecto a su cuerpo o lo que consideran atractivo o saludable”, dijo el Dr. Cole. “La exploración de la identidad de género es normal en los adolescentes y ahora es socialmente aceptable explorar eso. No creo que los padres deban preocuparse por eso “.

Samantha Busa, directora clínica del Servicio de Género y Sexualidad de NYU Langone Health, dijo: “Para los jóvenes LGBTQ, Internet puede ser un lugar increíble para ellos, un espacio seguro para conectarse con otros como ellos”.

Puede ser un salvavidas. En muchos casos, los padres no brindan apoyo, lo que lleva a los adolescentes a buscar apoyo en línea. Los niños LGBT tienen un mayor riesgo de ansiedad, depresión, acoso e ideas suicidas, según Trevor Project, una organización sin fines de lucro para la prevención del suicidio para jóvenes LGBT.

Aún así, dijo el Dr. Busa, cuando los adolescentes exploran su identidad en línea, un adulto preocupado puede proporcionar una verificación de la realidad. “Es importante monitorear su seguridad y ayudarlos a descifrar la validez de la información que están viendo”, dijo.

Investigación y controversia

Lisa Littman, una doctora que ha estudiado la influencia de los compañeros y las redes sociales en cuestiones relacionadas con la identidad de género, ha estado en el centro del debate.

La Dra. Littman en 2018 fue criticada mientras estaba afiliada a la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown, cuando una revista publicó su estudio de 256 padres de niños que habían experimentado disforia de género. El problema: el 87% dijo que fue repentino y sucedió después de que sus hijos aumentaron el uso de las redes sociales o de Internet o después de que los amigos de su grupo de pares se identificaran como transgénero, o ambos.

Los defensores de las personas transgénero la acusaron de ser anti-transgénero porque el documento sugería que la disforia de género podría ser socialmente contagiosa. La revista científica en la que apareció su estudio le pidió que revisara el artículo para enfatizar que los hallazgos se basaban en informes de los padres y para aclarar que la “disforia de género de inicio rápido” no era un diagnóstico formal.

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“Alguien en Internet no puede decirte cuál es tu identidad en función de tus gustos o disgustos”.


– Crystal Cole, directora médica del Centro de Medicina de Afirmación de Género del Hospital de Niños Akron en Ohio

La Dra. Littman, que ahora dirige una organización de investigación sin fines de lucro, dijo que apoyaba los derechos LGBT y que su trabajo estaba motivado por el deseo de ayudar a las personas que luchan con su identidad. Dijo que los médicos con los que trabaja han descubierto que cuando los niños sienten la presión de etiquetarse a sí mismos, se vuelven más disfóricos.

A principios de esta semana, una revista publicó los resultados de una encuesta que el Dr. Littman realizó a 100 adultos que, a distintas edades, habían optado por someterse a una transición de género mediante cirugía o medicación y luego decidieron suspender o revertir el tratamiento. Muchos encuestados que habían decidido hacer la transición dijeron que se sentían motivados a hacerlo en línea, en plataformas como YouTube.

La historia de noé

Noah Rembert se unió inicialmente a la aplicación de chat Discord para hablar con amigos mientras jugaba videojuegos. Durante los días de cuarentena pandémica, el adolescente dijo que se metió en otros grupos de discusión con personas que no conocía. Comenzó a pasar hasta seis horas al día en la aplicación.

Un servidor, como se llaman las salas de chat de Discord, era un lugar de reunión para artistas y personas interesadas en el anime japonés. También se sabía que incluía a personas de la comunidad LGBT. Por primera vez, dijo Noah, estuvo al tanto de discusiones francas sobre la identidad de género y la sexualidad.

Noah, de 17 años, dijo que nunca antes había cuestionado su sexualidad o identidad de género, pero que nunca le gustaron las cosas estereotípicamente masculinas como los deportes. Prefería la moda y el arte. Le gustaba el cosplay, disfrazarse de personajes de películas, libros y videojuegos, y de vez en cuando elegía personajes femeninos. “Empecé a preguntarme si los intereses se equiparaban a la identidad de género”, dijo.

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Noah, quien terminó la escuela secundaria temprano y obtuvo su título de asociado en un colegio comunitario en Fullerton, California, dijo que los miembros del servidor de Discord hablaban de ser pansexuales: sentirse atraídos por las personas independientemente de su sexo o identidad de género. Algunos también hablaron sobre ser de género fluido, lo que significa que su identidad o expresión de género puede cambiar con el tiempo. Preguntó a sus nuevos amigos en línea, alrededor de media docena de personas que dijeron que eran adolescentes y adultos jóvenes, cómo sabría si esas definiciones se aplicaban a él.

“Llegó al punto en que la gente me dijo que si me siento así, soy de género fluido. Era muy blanco y negro. En ese momento pensé, ‘Quizás tengan razón’ ”, dijo Noah. “¿Era esto algo que siempre había estado ahí y no lo había notado antes?” Algunos de sus amigos de la infancia le dijeron que parecía fuera de lugar, dijo, y agregó: “Los ignoré”.

Cuando comenzó a identificarse en el grupo como de género fluido y pansexual, dijo que recibió mucha atención positiva y aceptación de sus compañeros, lo que se sintió bien.

Pero dijo que las discusiones en el grupo a menudo se polarizaban. “Era: ‘Si eres parte de esta comunidad, eres una gran persona, y si no lo eres, eres homofóbico y racista’. No puedes simplemente decir que apoyas a la comunidad LGBTQ +, tienes que estar en ella. Y si eres parte de ella, tienes que encontrar una etiqueta muy específica y ceñirte a ella ”, dijo.

El otoño pasado, unos seis meses después de unirse al grupo Discord, Noah les dijo a sus padres que era un género fluido y pansexual. Noah dijo que esperaba que sus padres aceptaran o rechazaran su identidad de inmediato. En cambio, le preguntaron cómo llegó a su conclusión y lo alentaron a pensarlo detenidamente. También pidieron mirar a través de los servidores de Discord.

Su madre, Alisha Rembert, dijo que los mensajes que leyó parecían que los miembros del grupo lo estaban manipulando. “Fueron unos desconocidos lo que lo empujó”, dijo. Algunas personas lo alentaron a que se escapara de casa si sus padres no lo aceptaban. Una persona dijo que vendría a su casa y lastimaría a sus padres si no aceptaban la identidad de Noah.

La madre de Noah, Alisha Rembert, lo alentó a alejarse de Discord y hablar con un terapeuta.


Foto:

Alisha Rembert

Los padres de Noah le dijeron que se tomara un descanso de Discord y le buscaron un terapeuta familiar registrado. Después de un mes, Noah concluyó que no era ni de género fluido ni pansexual.

Un portavoz de Discord dijo que la compañía apoya las discusiones LGBT y aloja servidores de socios oficiales de la comunidad. Estos grupos “brindan un espacio acogedor y amigable para los usuarios que identifican o apoyan a estas comunidades”, dijo.

“Creemos que las comunidades en línea pueden fomentar la pertenencia, la amistad y la camaradería. Sin embargo, sabemos que este no es siempre el caso “, dijo, y agregó:” Alentamos a los padres a hablar con sus adolescentes sobre con quién interactúan y qué tipo de contenido ven y comparten en línea “.

La presión de los demás es donde las cosas pueden volverse dañinas en las redes sociales, dijo el Dr. Cole. “Alguien en Internet no puede decirle cuál es su identidad en función de sus gustos o disgustos”, dijo. “Como padre, no quiere que toda la discusión de su hijo sobre su identidad sea con alguien que nunca ha conocido”.

Que pueden hacer los padres

Los expertos con los que hablé sugirieron formas de abordar las discusiones sobre identidad de género con los niños.

Haga preguntas con cuidado. El Dr. Cole dijo que muchos padres se desconciertan cuando sus hijos dicen que no son binarios o de género diverso porque esos términos no existían cuando eran adolescentes. “Una forma de actuar con calma y demostrar que estás siendo abierto es preguntarles qué significa ese término para ellos”, dijo el Dr. Cole. “Aunque existen definiciones generales para estos términos, a menudo la forma en que alguien los describe puede ser diferente de lo que ha leído en línea”.

A continuación, dijo, es bueno preguntarle a su hijo cuánto tiempo se ha sentido de la forma en que se siente y luego preguntarle si hay algo que pueda hacer por él.

Acércate a la conversación de lado. Si sospecha que su hijo tiene preguntas sobre la identidad de género, el Dr. Cole sugiere decirle que ha leído sobre niños con diversidad de género y preguntar si conocen a alguien que lo sea. “Hacer preguntas sin hablar directamente sobre ellas puede demostrar que eres solidario y abrir una conversación”, dijo.

Diríjalos a fuentes ampliamente aceptadas. Los expertos dicen que The Trevor Project y PFLAG son dos buenas fuentes de información tanto para padres como para adolescentes.

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Fuente: WSJ