Cuando Simone Biles dio un paso atrás, Suni Lee dio un paso al frente

Con el equipo de gimnasia femenino de Rusia liderando por más de un punto y Simone Biles abruptamente fuera de la competencia en la final por equipos del martes, le tocó a Sunisa Lee, anclando a Estados Unidos en las barras asimétricas, mantener vivas las esperanzas de medalla de oro de las estadounidenses.

Fue, dijo Lee después, “la mayor presión que he sentido en mi vida”.

No se mostró.

El equipo estadounidense, recuperándose de la retirada de Biles, ya tenía dos buenas rutinas en la bolsa, de Grace McCallum y Jordan Chiles, el último de los cuales no estaba programado para competir en los bares y tuvo que intervenir con minutos de anticipación. Pero ni McCallum ni Chiles son especialistas en barras, y sus puntajes no pudieron resistir los enormes números de los que fue capaz el equipo ruso. (Tres rusos se ubicaron entre los seis primeros en barras en la ronda de clasificación). Los números de Lee sí podían, y si Estados Unidos quería mantenerse competitivo por la medalla de oro, tenía que pasar.

Lee, de 18 años, anotó 15,2 en barras en la clasificación, solo superado por Nina Derwael de Bélgica, que anotó 15,366. Y el martes, con mucho más en juego en su actuación, se superó a sí misma y a Derwael.

Deberías leer:   Para Papúa Nueva Guinea, un largo viaje al gran escenario del cricket

A diferencia de la ronda de clasificación, cuando Lee realizó una rutina de respaldo un poco menos difícil después de perder una conexión entre una transición de la barra alta a la barra baja y una transición de regreso a la barra alta, logró su conjunto de dificultad completa. Tenía un valor de dificultad de 6,8, el más alto del mundo.

Ella estaba un poco descentrada en esa primera transición, una desviación apenas perceptible para el ojo inexperto, pero que podría haberla llevado razonablemente a cambiar a la rutina de respaldo si lo que estaba en juego no hubiera sido tan alto. En cambio, Lee impulsó la conexión, asegurando dos décimas adicionales de punto para Estados Unidos. Terminó su gigante completo, un giro de 360 ​​grados alrededor de la barra seguido de una pirueta de 360 ​​grados en sus manos, en una posición de parada de manos casi perfecta, y bajó su doble espalda con giro completo.

Su 15.4 fue la calificación más alta que alguien ha recibido en bares en los Juegos Olímpicos de Tokio hasta ahora.

Deberías leer:   Por qué la partida de Gruden significa más problemas para los Raiders

Lee continuó con su rutina de barra de equilibrio, al igual que Chiles, que tampoco estaba programada para competir en ese aparato, y McCallum. El equipo de Estados Unidos se acercó a ocho décimas de punto de Rusia.

Tres fuertes rutinas de piso del equipo ruso fueron demasiado para que las estadounidenses las superaran, y lo hubieran sido incluso si Chiles no hubiera caído en su tercer pase de caída. Pero en la última rutina de la noche, después de que las actuaciones de Vladislava Urazova y Viktoria Listunova garantizaran la victoria de Rusia, Lee ocupó el lugar de Biles en la cancha, sin haber calentado ninguna caída antes del período de 30 segundos asignado inmediatamente antes de la rotación, y dio su equipo el regalo de saber, oro o no, que sus Juegos Olímpicos habían terminado con una nota alta.

Fue una actuación de gracia bajo presión para todas las edades de una mujer que apenas terminó la escuela secundaria cuyo viaje a los Juegos Olímpicos estuvo marcado por lesiones, enfermedades y dificultades personales.

Deberías leer:   Medias Rojas vencieron a los Rays para avanzar a la ALCS

El padre de Lee, John, quedó parcialmente paralizado después de caerse de una escalera en 2019, pocos días antes de que ella ganara una medalla de plata en los campeonatos nacionales y una medalla de oro en barras. El año pasado, dos familiares murieron con dos semanas de diferencia. Lee se cayó de las barras asimétricas en el entrenamiento, torciéndose el tobillo. Y tuvo un susto de Covid-19.

A pesar de todo eso, se ganó uno de los dos lugares garantizados en el equipo olímpico al terminar segunda, detrás de Biles, en las pruebas olímpicas. En el segundo de los dos días de competencia allí, en realidad superó a Biles en todos los aspectos.

La final por equipos ya ha terminado. Pero para Lee, la competencia apenas comienza. Se clasificó para la final general el jueves, para la final de barras el domingo y para la final de viga el martes, y está bien posicionada para ganar medallas en las tres.

Incluso podría estar compitiendo por el oro en general, una idea que habría parecido ridícula antes del martes. Ya no lo es.