Cuando tu héroe de la infancia se convierte en un trumpista

Cuando nuestro avión aterrizó en Atlanta el mes pasado, habían pasado tres años desde que mi familia había regresado al sur profundo para visitar a familiares y amigos. Dos años de restricciones pandémicas nos impidieron hacer nuestra visita anual de verano, una que fue particularmente importante para nuestros dos hijos, quienes se criaban fuera de los EE. UU. y se perdían muchas ocasiones familiares.

Estábamos emocionados, pero también un poco ansiosos. En nuestro último viaje, en 2019, me encontré discutiendo durante una cena con un pariente después de que comentara que los tiroteos masivos en Estados Unidos eran simplemente “el precio de vivir en una sociedad libre”. Otros en el restaurante no pudieron evitar notar que perdí la calma, incluidos mis hijos, que estaban mortificados al ver a su padre causando una escena menor. ¿Había más gritos en nuestro futuro? Algunos familiares habían tomado lo que sentimos que eran posiciones bastante extremas sobre el covid-19, por lo que nuestros escudos estaban levantados.

Era difícil no pensar en el estado de ruptura de la política estadounidense mientras avanzábamos por una carretera secundaria de dos carriles hacia una reunión familiar. A lo largo de un tramo bordeado por pastizales, vimos un granero cubierto con una pancarta gigante de la campaña de Trump y Pence que había sido modificada para la era de la insurrección posterior al 6 de enero. El nombre de Mike Pence había sido pintado, presumiblemente por un leal a Trump que creía que la elección había sido robada y que el exvicepresidente era un cobarde o algo peor.

Un poco más adelante, comenzamos a ver letreros que promocionaban la campaña para el Senado de los EE. UU. del republicano Herschel Walker, un aliado de Donald Trump y un hombre que también resultó ser uno de mis héroes deportivos cuando era niño en Georgia. Ver el nombre de Walker me llevó de vuelta al día de Año Nuevo de 1981, cuando me senté en un trozo de alfombra peluda frente a un gran televisor de consola revestido de madera y lo vi entregar el campeonato universitario nacional para los Georgia Bulldogs, mi equipo favorito de fútbol americano. equipo creciendo.

Tener a Walker en el Senado me parece una idea especialmente mala cuando el país se encuentra en un estado tan volátil.

El fútbol americano universitario es una segunda religión en el sur de Bible Belt y, en esos días, Walker era un santo secular en Georgia. No solo ganó el campeonato en su primer año, sino que luego nos enteramos de que Walker también había jugado la mayor parte del juego con un hombro dislocado que tuvo que ser encajado nuevamente en su lugar. Me pregunto cuántos georgianos amantes del fútbol considerarán los notables logros deportivos de Walker como calificación para el Senado cuando voten en noviembre.

Admiré a Walker cuando era joven, pero la idea de que sirva en la cámara alta del Congreso me llena de pavor. Su candidatura fue defendida por Trump, quien lo ve como un retador creíble para el titular demócrata, Raphael Warnock. Ambos hombres son negros. Walker jugó en un equipo profesional propiedad de Trump en la década de 1980, apareció en su programa The Celebrity Apprentice y fue designado para formar parte del consejo de fitness de su administración. No sorprende, entonces, que Walker se haya hecho eco de las mentiras del expresidente de que las elecciones de 2020 fueron manipuladas.

Desde que se unió a la carrera, varias de las afirmaciones de Walker, incluido que sirvió en la aplicación de la ley y se graduó como el mejor de su clase universitaria, han sido expuestas como falsas, y su ex esposa lo acusó de apuntarle con un arma a la cabeza. (Él ha dicho que no puede recordar el incidente debido a un trastorno de identidad disociativo). Tener a Walker en el Senado, donde podría amplificar las teorías de conspiración que Trump está promocionando, me parece una idea especialmente mala cuando el país está en un estado tan volátil. .

Este año marcó el momento en que viví fuera del sur más tiempo del que viví en él. Todavía hay muchas cosas que amo de mi lugar de nacimiento, pero dejé de usar explicaciones matizadas y razonamientos suaves para defenderlo hace mucho tiempo. Lo que persiste, sin embargo, es la creencia de que la región está en un camino lento hacia el progreso, una creencia inspirada en la famosa cita del gran nativo de Georgia Martin Luther King Jr de que el arco moral del universo “se inclina hacia la justicia”.

Últimamente ha sido difícil ver mucha evidencia de esto, al menos desde lejos. Pero luego recuerdo que fueron un par de republicanos de Georgia, el gobernador del estado, Brian Kemp, y el secretario de estado, Brad Raffensperger, quienes resistieron la presión de Trump para invalidar los resultados de las elecciones de 2020 allí. Su valentía, junto con la de algunos republicanos, ofrece la esperanza de que, en un momento en que se habla de una nueva guerra civil, podría haber una forma de que un país dividido encuentre puntos en común.

De una manera pequeña, logramos esto en nuestra visita familiar. Incluso en mi familia amante del fútbol, ​​la candidatura de Walker no surgió. Resulta que después de tres años de diferencia, todos estábamos demasiado felices de vernos como para pelear por política.

Christopher Grimes es el jefe de la oficina de Los Ángeles del FT

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