Cuántas hormigas hay en la Tierra y cuánto pesan, preguntas que ya nos ha respondido la ciencia | Life

La humanidad tiene muchas preguntas sin respuesta: ¿de dónde venimos? ¿Cuál es el significado de la vida? ¿Cuántas hormigas hay en el mundo? Parecen temas sin importancia, pero quitan el sueño a millones de personas. Bueno, no la última, pero tenemos la respuesta.

Las hormigas son famosas por ser siempre molestas en la casa, por tener un Reina como las abejas, por no ir nunca solos y por tener siempre un hormiguero volver a Cualquiera película niño nos enseña estos principios básicos. Pero, ¿sabemos cuántos hay realmente?

Investigadores alemanes han buscado en la literatura científica una respuesta a esa pregunta, así como a la siguiente inevitable: Entonces, ¿cuánto pesan todos juntos?

Los científicos, de la Universidad Julius Maximilians (JMU), dicen que comenzaron el estudio porque no había una estimación fiable del número total de hormigas en el planeta, ni de su frecuencia en los diferentes hábitats.

Entonces, el equipo se enfrentó a la trascendental tarea de contar ellos mismos estos pequeños insectos laboriosos. No se trataba solo de llevar un ábaco a cada hormiguero del planeta. En cambio, consultaron 489 estudios científicos sobre el tema. (esto es para cine).

Según el equipo, Hay casi 20 cuatrillones de hormigas en la Tierra en este momento.. Eso es un 20 seguido de 15 ceros, que es un número difícil de entender. Pongámoslo así: hay 2.000 veces más hormigas en la Tierra que estrellas en nuestra galaxia.

El equipo fue más allá y calculó el peso de todas estas hormigas juntas: unos 12 millones de toneladas. Eso es más que la masa total de todas las aves y mamíferos salvajes combinados (excepto nosotros, los humanos). Conclusión: hay muchas hormigas y su correspondiente reina.

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¿Hay un hormiguero por cada kilómetro cuadrado?

¿Cómo se distribuyen por el planeta? Como era de esperar, los investigadores encontraron que el hormigueros se concentran en los trópicos, los bosques y los desiertos son el hogar de un mayor número y los entornos urbanos tienen menos. Las regiones polares están prácticamente libres de hormigas.

Este estudio no era solo una cuestión de satisfacer al niño curioso que todos llevamos dentro. El equipo dice que dado que las hormigas juegan un papel tan destacado en sus ecosistemas, es importante entender su distribución y cómo el cambio climático puede afectarlos.

«Por hectárea, las hormigas mueven hasta 13 toneladas de masa de suelo al año«, explica Patrick Schultheiss, coautor del estudio. «Por lo que tienen una gran influencia en el mantenimiento del ciclo de nutrientes y también juegan un papel decisivo en la distribución de las semillas.«.

Con información de Telam, Reuters y AP