Cuba administrará vacunas contra la Covid a niños de 2 años

Cuba comenzará a vacunar a niños de tan solo 2 años contra el coronavirus esta semana, lo que lo convierte en el único país que hasta ahora ha vacunado a niños de esa edad.

Los Estados Unidos y muchos países europeos permiten actualmente la vacunación Covid-19 para niños mayores de 12 años. Los reguladores estadounidenses podrían autorizar una vacuna para niños de 5 a 12 años a finales de este año.

Chile ha comenzado a vacunar a niños de 6 años en adelante. China y los Emiratos Árabes Unidos ahora están vacunando a niños de tan solo 3 años.

El regulador de salud de Cuba, el Centro de Control Estatal de Medicamentos y Productos Sanitarios, aprobó la vacunación pediátrica a principios de septiembre. La semana pasada, el país comenzó a vacunar a los jóvenes de 13 a 17 años.

Los casos de coronavirus se están disparando en Cuba a medida que la variante Delta se propaga rápidamente por la isla. Cuba ha informado recientemente un promedio de 70 nuevas infecciones por día por cada 100.000 habitantes, una de las tasas más altas del hemisferio occidental.

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Los niños cubanos están siendo inmunizados con Soberana 2 y Soberana Plus, dos vacunas desarrolladas en el país. Los ensayos clínicos en adultos, y hasta cierto punto en niños, han demostrado que la combinación es más del 90 por ciento efectiva para proteger contra el coronavirus, dijeron funcionarios cubanos. Pero los datos de los ensayos no se han publicado en revistas internacionales revisadas por pares.

El Dr. Jarbas Barbosa, subdirector de la Organización Panamericana de la Salud, una división de la Organización Mundial de la Salud, pidió a Cuba en junio que “publique los datos de manera transparente”.

“Hay muchas cosas a su favor, hay una necesidad y están usando tecnología establecida”, dijo el Dr. Peter Hotez, decano de la Escuela Nacional de Medicina Tropical de la Facultad de Medicina de Baylor, sobre el programa cubano. “Pero me preocupa el nivel de supervisión regulatoria”.

Los científicos cubanos dijeron que han enviado artículos a revistas revisadas por pares y están esperando su publicación. Destacaron que las vacunas de Soberana utilizan una tecnología similar a la que ya se utiliza en las vacunas de Cuba contra otras enfermedades.

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“Esta no es una vacuna de ARN, sin antecedentes, que se administra a niños”, dijo el Dr. Vicente Vérez, el desarrollador principal de las vacunas.

Los primeros ensayos en niños han mostrado solo efectos secundarios de rutina y “un alto grado de seguridad, que es lo más importante”, dijo el Dr. José Moya, representante de la Organización Panamericana de la Salud en Cuba.

Las escuelas en Cuba han estado cerradas durante la mayor parte de la pandemia y el alto costo del acceso a Internet ha hecho que el aprendizaje en línea sea imposible para la mayoría de los niños. Los funcionarios y los padres frustrados están ansiosos por que los niños vuelvan a la escuela, pero la reapertura de las aulas se ha pospuesto repetidamente.

Hasta ahora, el 56 por ciento de la población de Cuba ha recibido al menos una dosis de la vacuna Covid y el 37 por ciento está completamente vacunado. El Ministerio de Salud del país tiene como objetivo vacunar a más del 90 por ciento de la población para diciembre.

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La pandemia ha llevado al aclamado sistema de salud de Cuba al límite. La escasez de medicamentos, oxígeno médico y pruebas de coronavirus han aumentado las tensiones sociales, lo que provocó protestas contra el gobierno en julio. México envió suministros de oxígeno a Cuba el mes pasado y activistas en Estados Unidos enviaron dos millones de jeringas.

Sanciones económicas estadounidenses impuestas durante la administración Trump han ralentizado los esfuerzos de vacunación al hacer que la importación de materiales sea más complicada y costosa. La producción de Soberana 2 se detuvo durante semanas en la primavera cuando disminuyeron los suministros de un componente vital, dijo el Dr. Vérez.