Cuidado de crianza difuso para cachorros de nutria marina varados que vienen al acuario de Long Beach

Cuidado de crianza difuso para cachorros de nutria marina varados que vienen al acuario de Long Beach


Cada año, un puñado de cachorros de nutria marina varados o huérfanos se colocan en una especie de cuidado de crianza difuso.

En el Monterey Bay Aquarium, los bebés rescatados se combinan con las nutrias hembras de la instalación, que los acogen, cuidan y les muestran las cuerdas.

El objetivo es que los cachorros aprendan todas las habilidades que necesitan para sobrevivir en la naturaleza, sin desarrollar una dependencia de los humanos.

Si bien las autoridades dicen que el programa de subrogación ha sido efectivo, hay un obstáculo importante: la capacidad.

Ahí es donde entra el Acuario del Pacífico de Long Beach.

Las dos instituciones anunciaron oficialmente una asociación el jueves para expandir el programa de subrogación en todo el estado.

Millie, una cría de nutria marina de cuatro años, nada en su nuevo hábitat en el Acuario del Pacífico.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

«Es muy emocionante asumir nuestro papel y estar a la vanguardia de este trabajo de conservación», dijo Brett Long, curador de mamíferos y aves en el Acuario del Pacífico.

El aumento de la capacidad del programa sustituto es imprescindible para ayudar con la recuperación de la nutria marina a lo largo de la costa de California, dijo.

Al anunciar el programa, Aquarium of the Pacific también dio a conocer a su nuevo residente: una nutria de 4 años llamada Millie, que según las autoridades es una candidata principal para servir como madre sustituta.

Después de todo, ella ya ha criado un cachorro.

«Sabemos que era una muy buena madre, por lo que es una candidata muy probable para ser una buena sustituta», dijo Long.

Monterey Bay Aquarium ha estado utilizando nutrias como madres sustitutas con gran efecto desde la década de 1990, según Kyle Van Houtan, científico jefe de la institución.

La idea surgió por casualidad. El acuario tomó posesión de una nutria hembra que acababa de perder un cachorro y un cachorro que quedó huérfano.

«Dijimos:» Oye, tenemos mantequilla de maní y chocolate aquí, ¿podemos hacer una taza de mantequilla de maní de Reese? «, Dijo Van Houtan.

Las nutrias, dijo, «tienen un apego prolongado de cuidado materno, y el cachorro dependiente depende completamente de la madre».

«Se les debe enseñar cómo realizar ciertas funciones básicas como buscar comida y cazar», dijo Long. «Eso es algo que enseña la nutria marina madre».

Si algo le sucede a la madre, «ese cachorro está completamente perdido por sí solo, y no hay una organización social como la que habría en una manada de ballenas para tomar el relevo», dijo Van Houtan.

“Nos dimos cuenta,‘ ¿Sabes qué? Las nutrias son mejores madres que nosotros «, dijo. «Aunque es posible rehabilitar a un cachorro huérfano, si lo haces solo con humanos, entonces esa nutria realmente no puede volver a la naturaleza».

Los resultados hasta ahora parecen respaldar ese pensamiento. Un estudio reciente encontró que las nutrias subrogadas y sus crías salvajes han jugado un papel importante en el crecimiento de la población en Elkhorn Slough, un estuario en la Bahía de Monterey.

El cachorro de nutria marina de cuatro años Millie es alimentado por Rob Martensen, 52, curador asistente en el Acuario del Pacífico

La cría de nutria marina de cuatro años Millie es alimentada por Rob Martensen, 52, curador asistente en el Acuario del Pacífico.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

Sin embargo, la subrogación es un proceso logísticamente exigente y que requiere mucho tiempo, por lo general toma alrededor de ocho a 10 meses, lo que significa que Monterey puede acomodar solo a cinco cachorros en un año determinado, según Van Houtan. Acuario del Pacífico, dijo, era una elección natural para un compañero.

Aquarium of the Pacific está desarrollando una nueva área de subrogación, que los funcionarios esperan que eventualmente acomode a tres o cuatro cachorros rescatados al año.

Esa área estará diseñada para limitar la influencia humana en las nutrias, dijo Long. Eso es vital, dicen los funcionarios de vida silvestre, para que las nutrias no dependan de los humanos.

En Monterey, por ejemplo, los trabajadores que alimentan a las crías de nutria cuando llegan por primera vez lo hacen disfrazados para que los animales no asocien a los humanos con la comida, dijo Van Houtan.

«Lo llamamos el atuendo» Darth Vader «», dijo. «Parece que vas a soldar algo».

Aunque la población de nutrias marinas de California se ha recuperado a lo largo de las décadas y ahora se encuentra en casi 3,000, la especie aún está amenazada y enfrenta riesgos significativos de cosas como derrames de petróleo, contaminación y los efectos del cambio climático, dijo Long.

Las nutrias también solo ocupan una franja relativa de su rango histórico.

El crecimiento de la población silvestre no solo es bueno para las nutrias, sino que también es una bendición para el medio ambiente. Van Houtan dijo que las nutrias son una especie clave, lo que significa que tienen un impacto positivo significativo en el ecosistema.

«Nuestro objetivo es que las nutrias ganen, y nuestro objetivo es que las comunidades costeras y los ecosistemas costeros ganen», dijo Van Houtan. «Y para que eso suceda, necesitamos expandir este programa».

Para más información, o para donar para apoyar el programa en Aquarium of the Pacific, visite aquariumofpacific.org o llame al (562) 951-1701.



Las ultimas noticias de California, editadas por los corresponsales en California. Si quieres sumarte no dudes en contactarnos.