Cuidados paliativos en la UCI: lo que debe saber sobre los ensayos de tiempo limitado

El equipo y la familia acuerdan una cantidad de tiempo específica para probar el tratamiento; eso podría ser de 24 a 48 horas o algunos días, dependiendo de la terapia y el estado del paciente.

Luego, el personal traza los marcadores particulares que mostrarían si el paciente está mejorando. Quizás pueda respirar con menos ventilación, o recibir resultados alentadores de análisis de sangre, o recuperar el conocimiento. Luego, es posible que pueda dejar la UCI para recibir atención hospitalaria estándar.

“Queremos poder decir que le hemos dado suficiente tiempo para ver cómo les va a ir”, dijo el Dr. Dong Chang, especialista en cuidados intensivos del Centro Médico Harbor-UCLA y autor principal del estudio.

“Lo único que no queremos es continuar indefinidamente”, dijo. Cuando los pacientes no cumplen con los objetivos especificados, agregó, “eso a menudo es una señal de que no mejorarán, fallecerán o terminarán en un estado que no querrían”. En ese caso, la familia puede optar por un tratamiento menos agresivo o cuidados de confort.

El estudio de Los Ángeles, que involucró a unos 200 pacientes de la UCI con una edad promedio de 64 años, demostró cuánta diferencia puede hacer este enfoque. La mitad de los participantes fueron tratados antes de que los hospitales adoptaran ensayos de tiempo limitado; los investigadores compararon sus resultados con los de los pacientes tratados después de que dichos ensayos se convirtieran en una práctica estándar.

Al principio, se llevaron a cabo reuniones familiares formales para sopesar las decisiones del 60 por ciento de los pacientes. Después de que los hospitales introdujeron ensayos por tiempo limitado, casi el 96 por ciento de las familias tuvieron reuniones formales, y sucedieron mucho antes, un día después de la admisión del paciente, en lugar de cinco días. Es mucho más probable que las sesiones incluyan discusiones sobre los valores y preferencias del paciente y sobre los riesgos y beneficios del tratamiento.

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La duración media de la estancia se redujo en un día, un cambio significativo. Más importante aún, la proporción de pacientes que permanecieron durante semanas en la UCI disminuyó drásticamente, tal vez porque menos recibieron tratamientos invasivos y más recibieron órdenes de no reanimar.