Cuidando la vida silvestre que se pierde en los suburbios

El primer modelo a seguir de un cervatillo es el suelo del bosque. Las manchas blancas en su pelaje marrón se asemejan a los rayos moteados de la luz del sol que caen en cascada a través de los árboles, rompiendo el contorno de la figura del ciervo. El camuflaje ayuda a mantener a los ciervos de cola blanca bebés a salvo de los osos y los gatos monteses mientras la madre cierva busca alimento en otros lugares.

Mientras su madre está ausente, el cervatillo se esconde en la hierba alta y permanece alerta: los ojos abiertos y los oídos aguzados, escuchando el movimiento. Cuando la cierva regresa, alimenta a su bebé con leche y la lame por todas partes para eliminar su olor. Ella lame sus áreas genitales para convencer al cervatillo de que orine o defeque, y luego puede incluso comerse sus excrementos. Su limpieza asegura que los depredadores no detecten ni un rastro de su bebé.

Pero a veces la cierva no regresa, quizás atropellada por un automóvil. Si el cervatillo se deja solo por mucho tiempo, sus orejas se encrespan, un signo de deshidratación, y las moscas pueden nublarse alrededor de su cuerpo sin limpiar, llamando la atención. Los ciervos más jóvenes a menudo son demasiado débiles para pararse, y en el condado de Westchester de Nueva York, muchos se encuentran junto a los cuerpos de sus madres muertas al costado de la carretera, según Patrick Moore, presidente de Animal Nation, una organización sin fines de lucro de rescate de animales. grupo con sede en Rye, NY

Afortunadamente, el Sr. Moore sabe cómo ser una cierva. Si las instalaciones de Animal Nation están superpobladas, lo que ocurre a menudo, el Sr. Moore albergará a los cervatillos en el baño de su casa. Allí, los limpia, limpiando cualquier gusano que pueda haber salido de los huevos depositados en los desechos de los ciervos. Cada dos o cuatro horas, alimenta a los cervatillos con leche de cabra. Frotará las regiones anales de los cervatillos para animarlos a producir desechos, sus dedos imitan la lengua de una madre.

“Lo más difícil es no dejar que impriman”, dijo Moore. Un ciervo bebé abrazado también puede llegar a pensar en sí mismo como un ser humano, lo que dificulta la liberación del animal en la naturaleza. Así que el Sr. Moore es rápido y silencioso con su trabajo. Mantiene juntos a los cervatillos huérfanos para que puedan vincularse con los de su propia especie. Durante la temporada de bebés, que alcanza su punto máximo de mayo a septiembre, rara vez duerme más de cuatro horas seguidas.

Después de todo, la temporada de bebés es más que cervatillos. Hay crías de marmotas, crías de halcones, crías de búhos cornudos y crías de ardillas, que llegan en múltiples camadas desde la primavera hasta el otoño. Muchos están heridos y enfermos, y la mayoría no pueden valerse por sí mismos.

Deberías leer:   Las empresas eléctricas, formadas hace décadas, luchan para enfrentar la crisis climática

Sus casos ilustran la tensión constante entre lo suburbano y lo salvaje, y las tragicómicas interacciones que pueden producirse. Incluso mientras el Sr. Moore cuida a los cervatillos en su ducha, muchos suburbios están luchando por reducir sus poblaciones de ciervos. En Nueva York, se produce una colisión de vehículos con ciervos cada ocho minutos, con 9,700 en total en 2016, según el análisis de New York Crash Data realizado por AAA Northeast. Los ungulados también pueden destruir jardines, alimentarse de cultivos y propagar la enfermedad de Lyme.

Aunque es presidente de Animal Nation, el Sr. Moore es un voluntario no remunerado. Tiene un trabajo de tiempo completo como bombero en el Bronx. Este trabajo de rescate acumulativo es agotador y el Sr. Moore está agotado. Pero si hay espacio en su propia casa, no puede evitar ayudar a los animales. “La gente dice: ‘Déjeme visitar sus instalaciones’”, dijo. “Y yo digo, ‘Vas a venir a mi baño'”.

Animal Nation, uno de los pocos centros de rehabilitación en Westchester, a menudo alcanza su capacidad y tiene que dejar de aceptar nuevas criaturas antes de fin de año. Pero las llamadas se dispararon durante la pandemia, ya que las personas que alguna vez se refugiaron en las oficinas comenzaron a pasar más tiempo al aire libre. Encontraron cervatillos huérfanos cerca de senderos para bicicletas y polluelos caídos de sus nidos. Muchos residentes de la ciudad se mudaron a los suburbios, y algunos propietarios por primera vez fueron recibidos por enjambres de murciélagos o ardillas voladoras en el ático, según Jim Horton, propietario de QualityPro Pest & Wildlife Services en Hawthorne, NY.

Algunos especialistas en control de la vida silvestre sacrifican a los llamados animales molestos, pero el Sr. Horton lleva a los animales que reubica a los rehabilitadores. También ayuda a Animal Nation en muchas de sus llamadas más difíciles. Hace unas semanas, el Sr. Horton subió una escalera de 40 pies para sacar a un mapache bebé de un árbol. A principios de este año, reunió a una familia de cisnes que intentaban cruzar una avenida y los dejó en un lago cercano. También lo llamaron para ayudar a un águila calva que alguien pensó que había sido atropellada por un automóvil, pero resultó que estaba envenenada por plomo.

Muchas de las llamadas que recibe Animal Nation se refieren a crías de animales sin ningún tipo de angustia. La semana pasada, alguien llamó al Sr. Horton sobre un pajarito que había encontrado en su jardín y colocado en una caja. El Sr. Horton tuvo el presentimiento de que la madre del pájaro podría haber estado cerca, por lo que sacó al pájaro al aire libre y lo sacó de la caja; como un reloj, la madre petirrojo voló para alimentar a su polluelo recién liberado.

Este error ocurre a menudo con los cervatillos dejados por sus madres en los patios traseros, que pueden parecer abandonados al espectador bien intencionado. “En el caso de los humanos, el enemigo de tu enemigo es tu amigo”, dijo Asia Murphy, investigadora postdoctoral de la Universidad de California en Santa Cruz, que ha utilizado cámaras trampa para estudiar a los cervatillos en Pensilvania. Los coyotes, gatos monteses y osos negros evitan a los humanos, por lo que vivir junto a las personas puede ofrecer seguridad adicional a un ciervo, dijo el Dr. Murphy.

Deberías leer:   Biden busca reactivar el esfuerzo de vacunas con nuevas reglas e incentivos

Cuando el Sr. Horton recibe una llamada sobre un cervatillo, pregunta por sus orejas (¿están rizadas?) Y su higiene (¿hay moscas?). Si ambas respuestas son negativas, el Sr. Horton aconseja a la persona que llama que deje al cervatillo solo por la noche; la mayoría de las veces, la madre lleva a su bebé a un nuevo lugar al día siguiente.

En un año determinado, los rehabilitadores de vida silvestre nunca pueden predecir qué tipo de llamadas pueden llegar con más frecuencia. Este año parece ser el año del parásito, dijo Moore. Él y otros rehabilitadores están sobrecargados de aves acuáticas plagadas de gusano gapeworm, un parásito que vive y se reproduce en la tráquea de un ave y le hace jadear o sacudir la cabeza. Muchos de los cervatillos que ha acogido el grupo tienen E. coli y, en consecuencia, sufren de diarrea. El Sr. Moore sospecha que las crías de ciervo lo obtienen de la tierra que comen.

“Tenemos este verano perfecto, caluroso, húmedo y húmedo, que es en lo que prosperan los parásitos”, dijo Moore, y agregó que los inviernos que solían congelar y matar los parásitos del suelo cada año se están volviendo más cálidos.

El Sr. Moore se convirtió por primera vez en rehabilitador de vida silvestre con licencia en el estado de Nueva York a los 16 años y alimentó a pajaritos en la casa de su madre. En ese entonces, quería ayudar a todos los animales que pudiera.

Ahora, a los 32 años, anhela un cambio más sistémico. “La gente te llama por ese pequeño cervatillo”, dijo. “Pero, ¿estamos investigando muchísimo y estamos llevando un buen registro de qué animales tienen qué problemas?” El Sr. Moore a menudo envía muestras a los laboratorios de patología estatales. Pero los recursos son limitados, especialmente para especies que se consideran invasoras o poblaciones que no están amenazadas. Siempre hay dinero y preocupación por las águilas calvas y los halcones peregrinos, pero menos por las ardillas y los ciervos, dijo Moore.

Cuando los rehabilitadores de vida silvestre con licencia en Nueva York trabajan con un animal que está demasiado débil para recuperarse, la única forma legal en que pueden sacrificar al animal es rompiéndole el cuello. El Sr. Moore nunca ha hecho esto, dijo, optando en cambio por trabajar con veterinarios que ofrecen su tiempo pro bono.

Para algunos de los animales que acepta Animal Nation, la eutanasia es la opción más humana. El Sr. Horton recibió recientemente una llamada sobre un cervatillo abandonado en el campo de fútbol de la Universidad Pace. Desde la distancia, el cervatillo parecía estar bien. Pero cuando el Sr. Horton se acercó a él, el joven ciervo se puso de pie y reveló una torcedura en su cuello: un defecto de nacimiento, y la razón por la que su madre lo abandonó. El Sr. Horton recogió el cervatillo y lo puso en la alfombra del piso del asiento del pasajero de su automóvil, donde se acurrucó mientras conducía. El defecto de nacimiento del cervatillo hizo que tuviera que ser sacrificado.

Deberías leer:   El total de infecciones por coronavirus en el mundo supera una cifra asombrosa: 200 millones

Los voluntarios de Animal Nation reciben hasta 100 llamadas al día, y es imposible atenderlas todas. Mientras hablábamos por teléfono, un asediado Sr. Moore acababa de recibir una llamada sobre una paloma bebé en el cercano condado de Putnam. También estaba esperando saber si una rapaz rescatada podría ser admitida en el centro The Raptor Trust en Millington, Nueva Jersey, a una hora en automóvil. La instalación, que cuenta con espaciosos recintos voladores para ayudar a las aves lesionadas a aprender a volar correctamente, tiene una lista de espera.

“No quiero renunciar a las pequeñas criaturas”, dijo Moore. Pero su yo de 16 años no necesariamente se habría apuntado para esta carga de trabajo insostenible. “Necesitamos rehabilitadores pagados”, dijo. “Necesitamos personal remunerado. Estamos haciendo lo mejor que podemos “.

A medida que avanza la temporada de bebés, los cervatillos de Animal Nation continuarán destetando y se volverán más estables en sus piernas que alguna vez temblaron. El estado requiere que todos los ciervos sean liberados antes del 10 de septiembre, por lo que Moore planea hacer una liberación suave de los cervatillos en agosto. “Abrimos las puertas y seguimos dándoles de comer”, dijo. “Les dejamos ir y venir cuando lo necesiten”.

Muchos de los animales que pasan por las puertas de Animal Nation dejarán las instalaciones para no ser vistos nunca más. Los pájaros vuelan. “A las zarigüeyas les importas un carajo”, dijo Moore.

Otros, como las ardillas que buscan comida, saben que deben regresar. Y, a veces, los cervatillos regresan a Animal Nation el año siguiente, con las piernas rotas por los coches. El Sr. Moore dijo que era fácil detectar un ciervo maduro que rehabilitó como un cervatillo. “Se acercarán más de lo que debería un ciervo”, dijo. “Y sabes que es tu bebé”.