Daredevil «Mad Mike» Hughes murió en un cohete fuera de Barstow



Mike Hughes, el ingeniero hecho a sí mismo que se autodenominó como el «mayor temerario del mundo», fue asesinado el sábado a las afueras de Barstow durante el lanzamiento de un cohete casero que salió mal, confirmó su publicista.

Hughes, que recibió el sobrenombre de «Mad Mike», fue capturado en video mientras montaba un cohete en el cielo, no pudo activar un paracaídas y luego cayó en picada hasta su muerte, dijo Darren Shuster, su representante de relaciones públicas.

El temerario había esperado usar el lanzamiento del sábado para alcanzar una altura de 5,000 pies, según una publicación en Space.com. En cambio, docenas de personas vieron con horror cómo cayó a la tierra, dijo Justin Chapman, un escritor independiente que le dijo a The Times que asistió al lanzamiento.

“Eveyone estaba aturdido. No sabían qué hacer «, dijo Chapman, quien había estado trabajando en un perfil de Hughes. «Aterrizó a unos 800 metros de la plataforma de lanzamiento».

Un funcionario de la oficina forense del condado de San Bernardino dijo que esperaba que hubiera una investigación «larga» sobre el incidente. «No tenemos hechos en este momento», dijo.

Se suponía que el lanzamiento del sábado se presentaría en «Homemade Astronauts», una serie en Science Channel, según Discovery.com. La serie siguió a personas que buscaban «explorar la frontera final con presupuestos limitados», dijo la compañía.

Chapman dijo que cree que el temerario quedó inconsciente durante el lanzamiento, que tuvo lugar en el desierto al sur de Barstow, cerca de la autopista 247. «El paracaídas se arrancó en el lanzamiento», dijo. «Así que el cohete se enderezó en un arco y cayó directamente».

Tampoco se activó ninguno de los paracaídas de respaldo de Hughes, dijo Chapman.

Hughes, de 64 años, había estado haciendo acrobacias durante décadas, haciendo saltos de larga distancia en una limusina y, en los últimos años, montando sus propios cohetes caseros. En 2018, su cohete se elevó casi 1.900 pies en el aire, aterrizando en el desierto de Mojave.

Antes de ese lanzamiento, Hughes le dijo a Associated Press que creía que la Tierra era plana o, en sus palabras, «con forma de Frisbee», y que quería volar al espacio para asegurarse.

Shuster, que no asistió al lanzamiento del sábado, dijo que el argumento de la Tierra plana ayudó a generar publicidad y patrocinadores para Hughes, quien hizo sus cohetes en su casa en Apple Valley.

«No creo que él lo creyera», dijo Shuster. “Tenía algunas teorías de conspiración gubernamentales. Pero no lo confundas con esa cosa plana de la Tierra. Ese fue un truco de relaciones públicas que soñamos «.

Otros patrocinadores, como una aplicación de citas de Nueva Zelanda, luego firmaron para promover las aventuras de Hughes, dijo Shuster.

Eric Sherwin, portavoz del Departamento de Bomberos del condado de San Bernardino, dijo que su agencia no había sido alertada de antemano de que iba a tener lugar el lanzamiento del cohete del sábado, ni informado de la muerte después de que ocurriera.

Los funcionarios del departamento de bomberos analizarán por qué no se les informó sobre el accidente, dijo Sherwin. Una compañía privada, Desert Ambulance, estaba en la escena en ese momento, agregó.

«Dijeron que tenían una fatalidad», dijo Sherwin. «Declararon a una sola persona fallecida a la 1:45 de esta tarde».

Las iniciativas de fabricación de cohetes de bricolaje de Hughes atrajeron una gran atención, atrayendo el interés de los documentalistas y los productores de reality shows. Sus partidarios donaron dinero para que sus nombres aparecieran en sus cohetes, dijo Shuster. «Era Evel Knievel de esta generación», dijo el publicista, refiriéndose al temerario motociclista y showman.

«Este tipo sabía que no iba a vivir hasta los 80 años. Pasé muchas horas con él», agregó Shuster. «Tenía algo en él que se obligaba a esforzarse cada vez más».