David Dushman, soldado soviético que ayudó a liberar Auschwitz, muere a los 98 años

BERLÍN – David Dushman, quien como soldado de la Unión Soviética condujo su tanque a través de la cerca eléctrica que rodeaba el campo de exterminio nazi en Auschwitz el 27 de enero de 1945, y se cree que fue el último liberador superviviente del campo, murió en Munich el sábado. Tenía 98 años.

La muerte de Dushman fue confirmada en un comunicado el domingo por la organización de la comunidad judía de Munich. No se dio ninguna causa de muerte.

“Cada testigo de la historia que nos deja es una pérdida, pero separarse de David Dushman es particularmente doloroso”, dijo Charlotte Knobloch, presidenta de la organización, en el comunicado.

Dushman era un soldado del Ejército Rojo de 21 años cuando condujo su T-34 contra la alta cerca eléctrica de alambre de púas que rodeaba el campo de exterminio de Auschwitz en la Polonia ocupada por los nazis.

Al acercarse al campamento, recordó haber mirado a través de la rendija de visión de su tanque e, incluso después de años de sangrientos combates, se sorprendió por lo que presenció.

“En todas partes había esqueletos. Salieron a trompicones del cuartel, se sentaron y se tumbaron entre los muertos ”, dijo al periódico alemán Süddeutsche Zeitung en 2015.“ Fue horrible. Les tiramos toda nuestra comida enlatada y seguimos adelante rápidamente para seguir persiguiendo a los fascistas “.

Cuando Dushman llegó a Auschwitz, ya había sobrevivido a dos de las batallas más sangrientas de la guerra en el frente oriental, en Stalingrado y Kursk. Al final de la guerra, había sido herido tres veces. Dijo que era uno de los únicos 69 hombres de los 12.000 de su división que sobrevivieron.

Sin embargo, fue solo después de la guerra que comenzó a comprender lo que había presenciado en el campo de exterminio.

“Para ser honesto, casi no sabíamos nada sobre Auschwitz”, recordó.

Más de 1,1 millones de hombres, mujeres y niños fueron asesinados en el campo, que se estableció en 1940 en las afueras de Oswiecim, una ciudad polaca que fue anexada por los nazis. Más de 6 millones de judíos fueron asesinados en el Holocausto.

Un judío ruso, el Sr. Dushman y su familia estaban familiarizados con el antisemitismo y la discriminación sancionada por el estado contra los judíos en la Unión Soviética.

El certificado de nacimiento del Sr. Dushman decía que nació en Minsk el 1 de abril de 1923, pero sostenía que su verdadero lugar de nacimiento era la ciudad portuaria de Danzig, ahora Gdansk en Polonia. Dijo que su madre, Bonislava, cambió la ubicación por razones políticas.

Su padre, Alexander, médico del ejército soviético y héroe de la Revolución, perdió el favor de Joseph Stalin, el líder soviético, y fue desterrado en 1938 a un gulag en Siberia. Murió allí en 1949.

Deberías leer:   Recompensar a los agricultores por los servicios ecológicos podría ayudar a proteger la biodiversidad -

Después de la guerra, el Sr. Dushman estudió medicina en Moscú, por amor a su madre, una pediatra que quería que su hijo continuara con la tradición médica de la familia.

Pero su pasión era la esgrima, y ​​después de sus estudios, el Sr. Dushman se dedicó al deporte.

Se convirtió en el mejor esgrimista de la Unión Soviética en 1951 y luego se convirtió en entrenador en el club deportivo de élite Spartak Moscú de 1952 a 1988. También entrenó a la selección nacional femenina de la Unión Soviética en esgrima. Hasta bien entrado los 90, Dushman tomaba el metro hasta un club deportivo de Múnich tres veces por semana para practicar la esgrima.

Estuvo casado con su esposa Zoja durante 60 años, y como la pareja nunca tuvo hijos, dijo que llegó a considerar a los jóvenes a los que entrenaba como familia.

Zoja murió en 2011 en su casa de Múnich, adonde habían emigrado en 1996. No se dispuso de información inmediata sobre los supervivientes.

En los Juegos Olímpicos de Múnich de 1972, su equipo ganó dos medallas de oro, dos de plata y tres de bronce. Pero las victorias se vieron ensombrecidas por el ataque al equipo israelí, que se encontraba frente a los soviéticos en la Villa Olímpica.

“Escuchamos disparos y el zumbido de helicópteros sobre nosotros”, recordó más tarde. “Nosotros y todos los demás atletas estábamos indignados”.

Una década más tarde, durante el campeonato mundial de esgrima, el florete de un esgrimista alemán se rompió y apuñaló fatalmente a su oponente soviético en el ojo. Cuando el atleta alemán, Matthias Behr, estalló en sollozos de horror, fue el Sr. Dushman quien corrió a su lado con palabras de consuelo.

“No es culpa suya”, le dijo al Sr. Behr. “Un accidente como este fue planeado por Dios”.

Cuando Thomas Bach, ahora presidente del Comité Olímpico Internacional, era él mismo un esgrimista juvenil de Alemania Occidental en la década de 1970, recordó que el Sr. Dushman se hizo amigo de él y le ofreció consejos, que recordó en una declaración como “un profundo gesto humano que nunca jamás olvidaré “.

En 2015, el Sr. Bach invitó al ex entrenador a la sede del COI en Lausana, Suiza, donde el Sr. Dushman hizo un llamado al comité para promover el deporte como camino hacia la paz.

“Mi mayor sueño y esperanza para las generaciones futuras es vivir en un mundo donde no haya guerra”, dijo Dushman durante su visita. “Insto a Thomas Bach y al COI a hacer todo lo posible para utilizar el deporte como una forma de difundir la paz y la reconciliación en todo el mundo. La guerra es algo que nunca debería volver a suceder “.