De Afganistán a la Copa del Mundo, el pequeño y rico Qatar da un paso al frente

DOHA, Qatar – A medida que el caos se apoderó de los esfuerzos de última hora de Estados Unidos para evacuar a más de 120.000 de sus ciudadanos y socios de Afganistán el mes pasado, un país pequeño y rico que muchos estadounidenses tendrían dificultades para encontrar en un mapa de repente se encontró de manera única. colocado para ayudar.

Qatar, una península de arena y sol en el Golfo Pérsico, recibió a unos 60.000 estadounidenses y afganos, más que cualquier otro país. Y con sus vínculos tanto con Estados Unidos (alberga la base militar estadounidense más grande en Oriente Medio) como con los talibanes, está bien situada para desempeñar un papel importante como intermediario entre el nuevo Afganistán dirigido por los talibanes y Occidente.

El país rico en gas, que durante mucho tiempo ha utilizado su enorme riqueza para superar su peso, está teniendo un momento en el centro de atención mundial.

A pesar de que entrega toneladas de alimentos y ayuda médica a Afganistán y alberga a los secretarios de Estado y de Defensa de Estados Unidos, que volaron a Qatar esta semana, ha sido noticia llamativa en el mundo del fútbol, ​​donde recientemente firmó uno de los clubes deportivos. grandes jugadores, Lionel Messi, al equipo Paris St.-Germain que posee. El país también será sede de la Copa Mundial de fútbol el próximo año.

“Qatar siempre ha querido ser un actor global, ya sea organizando grandes eventos deportivos o contratando a importantes jugadores, o presentándose como un eje regional para la política y la diplomacia globales”, dijo Michael Stephens, investigador principal del Foreign Policy Research Institute. y experto en política del Golfo. “No siempre han logrado este equilibrio, pero en este momento parecen haber tomado las iniciativas adecuadas en el momento adecuado”.

La ayuda de Qatar en el puente aéreo afgano se ganó el aplauso del presidente Biden, y tanto el secretario de Estado Antony J. Blinken como el secretario de Defensa Lloyd J. Austin III llegaron a la capital de Qatar, Doha, el lunes, donde cenaron con los 41 años del país. -antiguo monarca, jeque Tamim bin Hamad al-Thani.

“Muchos países han dado un paso al frente para ayudar en los esfuerzos de evacuación y reubicación en Afganistán, pero ningún país ha hecho más que Qatar”, dijo Blinken en una conferencia de prensa en Doha el martes.

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“La asociación entre Qatar y Estados Unidos nunca ha sido más fuerte”, agregó.

De pie a su lado, el ministro de Relaciones Exteriores de Qatar, Mohammed bin Abdulrahman al-Thani, llamó a Estados Unidos “nuestro aliado más importante”.

El soleado momento, ante un banco de banderas estadounidense y qatarí, marcó un brusco giro en las relaciones bilaterales de la anterior administración, que inicialmente había apoyado un bloqueo contra Qatar por parte de Arabia Saudí, Emiratos Árabes Unidos, Bahréin y Egipto. Esos países, respaldados por el presidente Trump, acusaron a Qatar de apoyar el terrorismo e interferir en los asuntos internos de otros estados árabes, acusaciones que Qatar negó.

El bloqueo terminó a principios de este año, antes de la toma de posesión de Biden.

Ahora son las buenas relaciones de Qatar con valores atípicos como los talibanes e Irán, relaciones que contribuyeron a las acusaciones de apoyo al terrorismo, las que lo han hecho invaluable como intermediario, lo que le permite a Qatar promover lo que llama “diplomacia preventiva”.

“A veces, un tamaño pequeño te permite desempeñar exactamente ese papel, porque no estás intimidando a nadie”, dijo el ministro de Relaciones Exteriores adjunto de Qatar, Lolwah Al-Khater, en una entrevista. “Es un país pequeño por el que nadie se preocupa. No vamos a librar una guerra contra nadie ”.

Qatar, que es más pequeño que Connecticut y tiene alrededor de 300,000 ciudadanos, comparte un enorme campo de gas natural con Irán, cuyas ganancias le han dado a su gente un ingreso per cápita de más de $ 90,000 por año, uno de los más altos del mundo, según la CIA. World Factbook.

Qatar ha utilizado ese dinero para financiar y promover su visión de la región, que incluye a islamistas políticos, a través de Al Jazeera, la red satelital árabe que posee, y para presentar la candidatura exitosa para albergar la Copa del Mundo de 2022. En el camino, ha mantenido vínculos con una variedad de grupos islamistas, incluidos los militantes palestinos Hamas en Gaza, los Hermanos Musulmanes en Egipto y los talibanes en Afganistán.

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Estos vínculos han resultado útiles para Occidente, que se ha apoyado en ellos para negociar la liberación de rehenes en países como Siria. Y Qatar organizó conversaciones de paz con los talibanes, que abrieron una oficina en Doha en 2013, con el permiso tácito de Estados Unidos.

El acuerdo de la administración Trump con los talibanes que establece un calendario para la retirada estadounidense se firmó en Doha el año pasado. Y desde que la embajada estadounidense en Kabul fue evacuada el mes pasado, Estados Unidos ha trasladado sus operaciones diplomáticas afganas a Doha.

“No hay duda de que han jugado bien sus cartas”, dijo Stephens. “Sienten que esto los ha colocado como un aliado útil para Occidente y también como un interlocutor en temas regionales más amplios, y eso es lo que siempre quisieron”.

En los últimos días, Qatar ha entregado 68 toneladas de alimentos y ayuda médica a la capital afgana, Kabul, dijeron funcionarios de Qatar. Los funcionarios y técnicos de Qatar también volaron a Kabul para reunirse con los talibanes y trabajar con sus homólogos de Turquía sobre cómo reabrir el aeropuerto internacional de la ciudad.

Y Qatar está utilizando su influencia para presionar a los talibanes para que cumplan sus votos de moderación, dijo Al-Khater.

“Estamos tratando de alentar a los talibanes a tener un gobierno más inclusivo que represente a todos”, dijo. “Representación de las mujeres, no estamos seguras de esa parte, si va a tener éxito, pero al menos estamos presionando”.

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Los talibanes han asegurado públicamente que otorgarán amnistía a los funcionarios y soldados del gobierno anterior y permitirán que las mujeres trabajen y estudien, actividades que fueron prohibidas en gran medida por el gobierno anterior de 1996 a 2001, que aplicó brutalmente una interpretación estricta de la ley islámica. .

Queda por ver qué tan bien están a la altura de esas promesas. El grupo aún no ha nombrado un gobierno completo y ha reprimido violentamente las protestas de las mujeres en Kabul. En otras partes del país, sus combatientes han sido acusados ​​de ir de casa en casa para localizar a un antiguo enemigo. En casa, Qatar todavía está en medio de la evacuación.

Si bien alrededor de dos tercios de los evacuados se han trasladado a otros países, alrededor de 20.000 todavía se encuentran en Qatar, que les ha estado proporcionando alimentos y atención médica.

Algunos de ellos, incluidos los afganos que trabajaron para organizaciones de medios como The New York Times, se han alojado en villas completamente nuevas construidas para la Copa del Mundo, pero la mayoría vive en Al Udeid, la extensa base militar de los Estados Unidos, donde el hacinamiento, El calor y las limitadas instalaciones de saneamiento han sido problemas importantes.

La Sra. Al-Khater dijo que se están abordando esas preocupaciones y que el gobierno de Qatar y las organizaciones benéficas asociadas han construido más refugios, baños y clínicas de campo y están proporcionando más de 55,000 comidas por día.

Stephens, el experto en política del Golfo, dijo que no estaba claro durante cuánto tiempo Qatar obtendría los beneficios de su ayuda en Afganistán, pero que, como todos los estados del Golfo, estaba buscando formas de mejorar su posición en Washington.

“Todos quieren estar en el buen libro de Biden”, dijo. “Saben que esta administración no está del todo interesada en los estados del Golfo, por lo que quieren presentarse como un multiplicador de fuerzas en lugar de un problema”.

Michael Crowley contribuyó con el reportaje.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.