De los detectores de marsopas a los ‘ojos de halcón’, cómo la tecnología potencia la ecología

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En una cálida tarde de invierno, mientras desempacaba mi equipo en un pequeño bote de madera, uno de mis asistentes curiosos se acercó a mí y me preguntó qué era la antorcha roja que sostenía. “No es una antorcha”, dije apresuradamente, comprobando si mi hoja de inspección estaba en su lugar. “Es un medidor de profundidad … umm … Profundidad dekhar jonno… (para mirar la profundidad) “.

Quizás abrumado por mi sentido de urgencia, retrocedió y me dejó continuar con mi trabajo. Pronto, salté al bote y estaba en mi primer reconocimiento del río Ganges, en Farakka en Bengala Occidental. Farakka, una pequeña ciudad en el centro de Bengala, se encuentra junto a la NH34 y está llena de tráfico y gente durante todo el día. Es quizás el último lugar en el que un profano imaginaría que estaría un investigador de vida silvestre. Sin embargo, allí estaba yo, en un bote de madera con motor en medio del vasto Ganges, sumergiendo constantemente mi medidor de profundidad en el agua, registrando su lectura y buscando Delfines del río Ganges al mismo tiempo.

‘¿Que estas escribiendo?’ preguntó el tipo curioso de nuevo mientras nuestro barco, apenas lo suficientemente grande para cinco personas, se balanceaba sobre las olas.

“Profundidad. Goirahi. ” Le dije.

“Hmm… goirahi ki kore deikhen? ” preguntó e inmediatamente me di cuenta de las sutilezas de hablar una lengua no nativa. Quería saber cómo estaba “mirando” la profundidad.

Le expliqué lentamente que no es luz lo que usa el dispositivo, sino sonido. El sonido, de frecuencia demasiado alta para que podamos escucharlo, es emitido por un extremo del medidor de profundidad y su reflejo desde el fondo del río es recibido por un sensor acústico en el mismo extremo. Dado que se conoce la velocidad del sonido en el agua, el tiempo transcurrido entre la emisión de este sonido y la detección de su reflejo se traduce en la distancia recorrida o profundidad: goirahi.

Un medidor de profundidad portátil Hawkeye utilizado para medir el nivel del agua
Crédito de la foto: Imran Samad

Parecía confundido por los detalles, pero se abstuvo de hacer las siguientes preguntas.

Como estudiante de la curiosidad, amo a sus otros discípulos. Por lo tanto, en nuestro viaje por delante, comencé a explicarle algo un poco más simple: un dispositivo GPS de mano. Un dispositivo que cabe en la palma de mi mano, que alberga una pantalla TFT de 2,2 pulgadas de color apagado junto con un pequeño joystick para navegar por su menú.

Es un dispositivo bastante común utilizado por todo tipo de personas en todo el mundo para registrar sus posiciones, navegar por paisajes y mucho más. Funciona igual que el GPS de un teléfono inteligente utilizado por aplicaciones como Google Maps, pero está diseñado para funcionar en entornos más duros y resistentes, y también ofrece una gran cantidad de batería de respaldo. Después de que se lo había explicado a mi asistente, a menudo miraba el odómetro en la pantalla y gritaba sobre el ruido del motor sobre la distancia que habíamos recorrido hasta ahora. Sus amigos en la parte trasera del barco estaban igualmente felices de recibir la noticia. Quizás fue una nueva forma de ver el río, alrededor del cual habían crecido, lo que los llenó de fascinación.

Al final de la encuesta, mientras estábamos en el muelle discutiendo planes futuros, mis asistentes estaban tranquilos y felices. Ahora podían visualizar mejor el río en una tercera dimensión, con bastante precisión.

Unos días después de algunas encuestas consecutivas, me hice muy amigo de mis asistentes. Les dije que estuvieran listos en el Ghaat una fría mañana de diciembre; Llevaba el CPOD conmigo.
Las encuestas son importantes para saber dónde se encuentran los delfines en un momento determinado, pero es imposible saber cómo se mueven durante todo el día. ¿Se quedan muy cerca de un lugar? ¿O se mueven mucho? Para saber esto, uno tendría que sentarse en un bote inmóvil durante todo el día y registrar a los delfines mientras emergen para respirar. ¡Esto, por supuesto, sería una tarea agotadora! Pero esto es exactamente lo que hace el CPOD, con mínimas complicaciones y sesgos.

Detector de delfines CPOD VLIZ

Un CPOD desplegado bajo el agua
Crédito de la foto: VLIZ

UNA Cetacean – correosrpoise reetector registra los parámetros de la señal vocal de un delfín.
Así como hablamos en oraciones compuestas por palabras, los delfines de río se comunican en trenes largos compuestos por clics, que tienen ciertas propiedades como frecuencia, SPL (sonoridad), etc. Un CPOD registra estos parámetros junto con el tiempo. Por lo tanto, en efecto, se vuelve como un vigilante que siempre está alerta a los delfines. Al ser un registrador pasivo, no afecta a los animales.

Así, gran parte de lo que hacen los investigadores es conceptualmente simple. Es la traducción de sus conceptos a la realidad lo que es complejo. ¿Cómo se emplea exactamente un vigilante bajo el agua? De hecho, la calidad de la investigación que se realiza depende de la calidad de esta traducción, el equipo empleado y los métodos utilizados. La tecnología en crecimiento y el acceso constante a ella está transformando gradualmente la forma en que miramos nuestro entorno.

De hecho, hay muchos dispositivos interesantes que los investigadores utilizan para observar y comprender el mundo. Uno de esos dispositivos que emocionó a mis asistentes más que nunca fue el Chart-plotter. Funciona con el mismo principio que el medidor de profundidad y se utiliza para “ver” bajo el agua, al igual que un pediatra “ve” y evalúa a un feto dentro de un útero. Con esto, las cualidades del río como su forma, presencia de peces, etc. se pueden comprender mejor.

La mejora de las tecnologías es una investigación muy potenciadora, pero siempre hay que recordar que cualquier dispositivo utilizado es tan bueno como su usuario. Con la lógica y la motivación adecuadas, puede encontrar nuevas formas de ver las mismas cosas de siempre. Así que mantén siempre la curiosidad; sus observaciones pueden algún día cambiar el mundo.

Imran Samad es un ingeniero convertido en biólogo de vida silvestre que está fascinado por la naturaleza de la naturaleza. Actualmente está inscrito en el M.Sc. en Biología y Conservación de Vida Silvestre en NCBS, Bangalore, donde estudia cetáceos. También le encanta escribir poesía en su Blog.


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