De los tatuajes a las camisetas de Malcolm X, NBA Hopefuls Talk Style

Paolo Banchero levantó la manga derecha de su sudadera negra con capucha para señalar la tinta verde del tatuaje en su antebrazo. Sus largos brazos conforman la mayor parte de la envergadura de 7 pies 1 pulgada que lo posicionó como uno de los mejores prospectos en el draft de la NBA el jueves, pero también cuentan una historia.

Su brazo derecho está repleto de tatuajes que representan partes cruciales de su educación y hacen declaraciones sobre su estilo: la Space Needle y el resto del horizonte de su ciudad natal, Seattle, se sientan en su hombro derecho; “19th and Spruce” está escrito en su bíceps interno como un guiño al Boys and Girls Club donde comenzó a jugar baloncesto; y en la parte interior de su antebrazo está el logotipo de la marca de ropa Skyblue Collective de su amigo, con sede en Seattle, que usa con frecuencia y dice que es “una parte de él”.

Banchero, de 19 años, quien llevó al equipo de baloncesto masculino de Duke a la Final Four este año, usa sus tatuajes y atuendos como una forma de autoexpresión, una forma sutil de enviar mensajes. En un evento de estilo previo al draft en una barbería de Brooklyn el martes, usó un atuendo de diseñador de lujo completamente negro, que dijo que era insípido en comparación con lo que se pondría en la noche del draft.

Banchero y muchos de los mejores jugadores en la clase del draft de 2022 ya tienen una personalidad pública, pero se impulsará enormemente si un equipo de la NBA los firma. Si bien jugar bien y ganar campeonatos son primordiales en la forma en que se percibe a un jugador de la NBA, el estilo y la imagen ocupan un segundo lugar cercano. Después de todo, esta es la liga en la que el alero/centro de Los Angeles Lakers, Anthony Davis, convirtió su uniceja en una celebridad por derecho propio, incluso registrando la frase “Fear The Brow” en 2012.

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Los atletas de la NBA han facilitado que los fanáticos aprecien su sentido de la moda, convirtiendo sus entradas previas al juego en su propia versión de Met Gala. Los fanáticos en las redes sociales comparten rápidamente fotos y videos de las caminatas de 30 segundos de los jugadores hasta los vestidores desde los automóviles o los autobuses del equipo en los estadios de la NBA. La revista GQ coronó al escolta de los Oklahoma City Thunder, Shai Gilgeous-Alexander, como el jugador con más estilo de la NBA de 2022, por encima del escolta de los Phoenix Suns, Devin Booker, porque “al tipo le importa vestirse”.


Jalen Williams, un delantero de la Universidad de Santa Clara y una posible selección de primera ronda en el draft, espera con ansias la pasarela previa al juego. En su teléfono celular, tiene varias pestañas de búsqueda abiertas para diferentes marcas de ropa. Se rió y señaló a Jaden Hardy de G League Ignite, otra posible selección del draft de 2022, cuando vio que vestían los mismos pantalones deportivos negros de la marca MNML en el evento del martes.

Williams dijo que trató de equilibrar estar consciente de lo que vestía mientras se divertía con su estilo, porque sabía que sería juzgado por su atuendo y apariencia. Incorpora ropa de marcas menos populares en su guardarropa para alentar a aquellos que pueden admirarlo a sentirse “cómodos en su propia piel”.

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“Creo que eso es lo que más se malinterpreta en la moda”, dijo Williams, de 21 años. “Sientes que tienes que complacer a quien sea o lucir de cierta manera, pero lo que te gusta es lo que te gusta”.

Williams dijo que también trató de apoyar a las pequeñas marcas y promover temas de justicia social a través de su ropa. Lucía una chaqueta de Tattoo’d Cloth, que fabricaba chaquetas bordadas a medida para algunos prospectos del draft, y etiquetó la marca en una historia de Instagram. El 16 de junio, usó una camiseta con Malcolm X y con frecuencia usa diferentes tipos de ropa para apoyar el movimiento Black Lives Matter. “Creo que, como atletas, es importante inspirar a las personas y provocar un cambio y usar nuestra plataforma”, dijo Williams. “A veces, ni siquiera decir nada más que usar la ropa es realmente importante”.

El estilo de Williams también va más allá de sus atuendos. Como estudiante de segundo año de secundaria, decidió ponerse una sola trenza mientras dejaba el resto de su cabello sin trenzar, colgando la trenza a la altura de los ojos. Eso se ha convertido en un estilo popular en la NBA.

“No voy a decir que lo comencé, pero podría haberlo comenzado”, dijo en tono de broma.

La moda ha jugado durante mucho tiempo un papel importante en la vida de Williams, desde su infancia cuando comenzó a usar el modo My Player en el videojuego NBA 2K, en el que los usuarios crean jugadores y pueden diseñarlos para pasar el rato en un parque virtual. Se toma en serio las elecciones de moda de su My Player.

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“No puedes llegar al parque en marrón y gris”, dijo Williams, burlándose del atuendo genérico que se les da a los jugadores creados. “¡Nada de camisas marrones!”

Para el pívot de dos metros Chet Holmgren, que jugó en Gonzaga y se esperaba que fuera uno de los tres mejores seleccionados el jueves, estar a la moda fue un desafío mientras crecía. Nunca pudo encontrar ropa que se ajustara a su cuerpo largo y desgarbado, y no podía permitirse los trajes hechos a la medida que adoraba. Ridiculizó su atuendo infantil más impresionante: calcetines Nike, camisetas básicas, pantalones cortos de baloncesto y zapatillas de baloncesto. En la escuela secundaria, dijo Holmgren, su estilo se disparó cuando recurrió a sitios web de reventa y marcas que tenían ropa en tallas grandes y altas. Ahora, confía en que es el prospecto más de moda en esta clase de draft.

“En mi opinión, soy el tipo más fanfarrón más allá de lo que llevo puesto”, dijo Holmgren. Explicó además que la moda era algo más que las piezas que vestía una persona.

“Podrías gastar $10,000 en un atuendo, pero podrías tener un atuendo basura”, dijo. “Es posible que tengas las piezas correctas, pero si no puedes juntarlas, el atuendo no será genial”.

Al igual que Williams, Holmgren espera con ansias la pasarela previa al juego de la NBA, y no está preocupado por sus elecciones de estilo.

“Siento que realmente no extraño cuando me pongo en forma”, dijo Holmgren. “Así que lo que sea que esté usando, estaré bien”.