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Debate sobre los lugares de votación de Los Ángeles: ¿Magic Castle o Dodger Stadium?

Aún no he votado. Tengo que admitir que todavía estoy indeciso.

No se trata de cómo votaré en esta elección fundamental, sino de dónde votaré y del efecto mariposa que mi pequeña elección podría tener en el resultado.

¿Sería un jonrón si votara mirando el diamante desde la cubierta superior del Dodger Stadium? ¿Sería útil si pongo mis cartas sobre la mesa en el Castillo Mágico?

¿Debería votar con el futuro seguro de esta ciudad que amo sobre todo en mi mente cumpliendo con mi deber cívico sagrado en uno de estos lugares sagrados? O tal vez otro podría ser más auspicioso. ¿El Hollywood Bowl? ¿Estación Unión? ¿El paladio?

El secretario de Estado de California, Alex Padilla, revisa una cabina de votación que se exhibe en el Dodger Stadium.

El Secretario de Estado de California, Alex Padilla, revisa una cabina de votación en exhibición durante un recorrido por el Centro de Votación del Estadio de los Dodgers.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

Podría ir más lejos y defenderme de nuestros incondicionales hombres y mujeres de servicio votando en el War Memorial Building en South Pasadena.

Incluso podría optar por cruzar el Pacífico azul en ferry para hacer la escritura en el salón de baile del Casino Catalina. ¿Daría eso una nota útil de esperanza, votar donde otros han jitterbug y foxtrot durante muchas noches oscuras?

Aquellos de nosotros que vivimos en el condado de Los Ángeles ahora podemos votar en cualquiera de los centros de votación del condado. En el último control, había 765 de ellos. Algunos estarán abiertos a partir del 24 de octubre, la mayoría a partir del 30 de octubre. Y entre ellos, más allá de las escuelas habituales y los centros recreativos y comunitarios, se encuentran muchos de los sitios de reunión más queridos de nuestra región, donde últimamente no ha sido posible ninguna reunión.

Si no hubiéramos tenido una pandemia, el Pantages Theatre de Hollywood habría estado lleno ahora, en medio de una larga serie de “Hamilton”. Pero el teatro tuvo que cerrar ocho horas antes de la primera función de la segunda estadía del espectáculo en nuestra ciudad, dijo su gerente general, Jeff Loeb. Ansiosos por hacer un bien cívico, los Pantages han estado usando su lobby para campañas de donación de sangre mensuales. Loeb lo ofreció como un centro de votación después de que alguien en un grupo de trabajo de teatro nacional en el que está dijo que sería genial si tantos teatros como fuera posible en todo el país se convirtieran en lugares de votación.

Los Pantage se ajustan perfectamente al proyecto de ley cuando el condado luchaba por espacios lo suficientemente grandes como para estar seguro en medio de una crisis de salud para votar en persona.

“Me gusta decir que, dado que no podemos celebrar la fundación de nuestra democracia en el escenario, tenemos la suerte de poder apoyar la democracia mediante el voto en nuestro lobby”, me dijo Loeb.

“Y nos gustaría pensar que nuestro gran lobby proporcionará uno de los escenarios más hermosos de todo el condado de Los Ángeles para que la gente ejerza su deber cívico”.

The Pantages está a cinco minutos a pie de mi casa. Y con sus candelabros y sus techos de 65 pies de altura, ciertamente ofrece una mejora extraordinaria desde la monótona sala de recreación de la casa de retiro donde solía ir el día de las elecciones, cuando la votación en persona se realizaba en un solo día y en un sitio asignado por votante.

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No soy el único que me obsesiona últimamente con asegurarme de que mi voto cuente, dadas las amenazas diarias que se hacen a la santidad del proceso y el temor colectivo de lo que sucedería si el resultado de nuestra elección presidencial es turbio o inaceptable por un lado. o lleva a algunos a la ira y la violencia.

La gente se para fuera del Teatro Pantages

La gente llega para la presentación preliminar de “Hamilton” en el Pantages Theatre el 11 de agosto de 2017.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Tenemos mucha más suerte en nuestras opciones de votación que muchos otros estados. Dado que los 21 millones de californianos recibimos boletas por correo, realmente no tengo que ir a ningún centro de votación.

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Aún así, estoy nervioso, dado todo el lío reciente con el Servicio Postal de los EE. UU., Por poner mi boleta, incluso antes, en un buzón. Al principio, pensé que en su lugar lo deslizaría en la ranura de un buzón; no cualquier caja vieja que alguien ponga afuera en algún lugar con un letrero pegado en el frente, sino una de las 400 oficiales atornilladas que se pueden encontrar, entre en otros lugares, fuera de todas nuestras bibliotecas, en muchos de nuestros parques y en algunas estaciones de tránsito (incluida la estación Gold Line en Mariachi Plaza, quizás un buen lugar para emitir un voto a favor de políticas de inmigración humanitarias).

Los trabajadores electorales vacían regularmente los buzones. Y todos podemos rastrear nuestras boletas, ya sean enviadas por correo o entregadas, registrándonos en línea a través de la oficina del secretario de estado.

Mucha gente se está tomando selfies en los buzones. Yo también habría sido uno de ellos ahora, antes de conocer otras opciones.

Una pareja en una habitación amplia con pisos de madera y techos altos con vigas

Bill Buerge y Gail McDonald-Tune de The Mountain Mermaid serán los anfitriones de un lugar de votación del condado de Los Ángeles en el gran salón de la casa de 7,000 pies cuadrados.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Antes de saber, por ejemplo, que podía conducir hasta Topanga y votar en un lugar llamado Mountain Mermaid, cuya rica historia, que me contó su propietario Bill Buerge, podría abarcar muchos estados de ánimo de votación diferentes. Buerge me dijo que el edificio de 1930 comenzó su vida como un club de campo, pero luego se convirtió en uno de los garitos del gángster Mickey Cohen (prostitutas en el piso de arriba, máquinas tragamonedas y mesas de juego en el sótano) y luego un bar gay llamado Canyon Club, dirigido por un ex. -policía de servicio. Los hombres podían bailar lentamente en ese bar en un momento en el que hacerlo podría dar lugar a arrestos, pero los negros aparentemente no eran bienvenidos, dijo Buerge.

El edificio estaba prácticamente cayendo sobre sí mismo cuando lo compró hace 30 años, con estiércol de caballo en el piso y casi sin yeso en las paredes, me dijo. “La gente tenía miedo de estar ahí. El más mínimo temblor lo habría derribado “.

Bill Buerge, de The Mountain Mermaid, mira una mariposa monarca en su casa de mariposas.

Bill Buerge, de The Mountain Mermaid, observa una mariposa monarca en su casa de mariposas en Topanga Canyon. Buerge puede ofrecer recorridos por el mariposario para los votantes.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Buerge lo convirtió en un lugar amigable y acogedor, popular para filmaciones y bodas y pernoctaciones, con un exuberante jardín lleno de plantas y fuentes nativas que es una estación de paso para las mariposas monarca y un hábitat de vida silvestre certificado por la Federación Nacional de Vida Silvestre. Aquellos que vengan allí, dijo, votarán en el gran salón de la Sirena, con pisos de madera, una gran chimenea, una gran escalera y ventanas arqueadas con vista a la vegetación y las montañas.

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Al hacerlo, podrían pensar en la historia del edificio y la necesidad de luchar por la justicia para todos. O simplemente podrían pensar en tirar los dados y hacer una apuesta en la que se han realizado muchas apuestas. O podrían centrarse en proteger el medio ambiente. Incluso abrirá su casa de mariposas, dijo, para disfrutar después de la votación.

Buerge me dijo que necesitará mover una buena cantidad de muebles para preparar el lugar para los votantes: muchas sillas y antigüedades, una mesa Monterey y otra mesa convertida en una camilla hidráulica de hospital de la década de 1920. Pero “estoy muy feliz de hacer la contribución”, dijo.

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Cuando le pregunté qué significaba esta elección para él, dijo: “Todo. Es enorme. Creo que está en juego el futuro de la democracia estadounidense ”.

  Interior del Castillo Mágico de Hollywood.

Los angelinos podrán emitir votos este año desde el Castillo Mágico de Hollywood.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

Yo mismo me preocupo por eso estos días, lo que me llevó a otro lugar posiblemente prometedor para votar: el Castillo Mágico, mucho más cerca de mi casa.

Joe Furlow, director general de la Academia de Artes Mágicas, la asociación a la que pertenecen todos los miembros del club, trató de aplastar mis expectativas. “No va a haber ninguna magia, ya sabes”, dijo. “Es solo un lugar de votación”. Y los votantes que vengan no podrán entrar por la puerta “Ábrete Sésamo” o pasar por el Palacio del Misterio o el Salón de la Prestidigitación.

Aún así, en el Círculo Interior del castillo, al que entrarán por una puerta lateral, verán homenajes en vitrina a magos famosos: Mark Wilson y su asistente, su esposa Nani Darnell, quien presentó la magia a una audiencia de televisión nacional con ” The Magic Land of Allakazam ”, y Cardini,“ probablemente el mejor manipulador de cartas del mundo de su tiempo ”.

Furlow me dijo que el club, que en la pandemia pasó de 198 empleados a nueve, y ahora presenta espectáculos de magia virtual y ofrece su carne Wellington y costillas para llevar, quería hacer lo correcto por Hollywood y la ciudad y accedió con mucho gusto. ser un centro de votación. Al igual que las campañas de donación de sangre que también ha albergado, no se trataba más que de hacer lo correcto. Aún así, se emocionará, dijo, si la gente sale a votar para ver el interior del castillo. “Creo que todos los votantes crearán la verdadera magia este año”.

Loeb de Pantages expresó prácticamente el mismo sentimiento y dijo que pensaba que usar lugares emblemáticos de la ciudad ayudaría.

“Creo que hay una energía en cualquiera de estos espacios más antiguos, ya sea el Castillo Mágico, el Palladium, el Estadio de los Dodgers, el Hollywood Bowl, donde miles de personas se han reunido para presenciar grandes eventos deportivos. conciertos, gran teatro y la energía que acompaña esos momentos aún perdura en todos esos espacios ”, me dijo.

Ahora mismo eso es apropiado, dijo. “Este es el escenario nacional. Ya no vota en el garaje de su vecino “.

Ah, y una cosa más que me dijo, que puede hacerme dirigirme al teatro. Aquellos que lo hagan recibirán una calcomanía especial de “Yo voté”, en homenaje al programa que no se puede mostrar allí en este momento.

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