Debemos romper el ciclo de pánico y abandono.


La salud, la seguridad global y la estabilidad internacional están indisolublemente unidas. Y nuestro mundo globalizado, urbanizado y al mismo tiempo políticamente fragmentado nunca ha sido tan propenso a las pandemias como lo es hoy. Wolfgang Ischinger y Stefan Oschmann presentan cinco puntos que son críticos para estar mejor preparados para situaciones como estas en el futuro.

Wolfgang Ischinger se desempeñó como secretario de estado en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Alemania y como embajador alemán en Washington y en Londres. Desde 2008, ha sido presidente de la Conferencia de Seguridad de Munich (MSC).

Stefan Oschmann es el Presidente de la Junta Ejecutiva y CEO de la compañía de ciencia y tecnología Merck, que es un componente del DAX 30, el índice de referencia de Alemania.

Juntos, junto con otros socios, iniciaron el Serie de seguridad de salud en la Conferencia de Seguridad de Munich (MSC) en 2016. La serie reúne a expertos y tomadores de decisiones y ha sido una parte permanente del MSC durante los últimos cinco años. Otros socios de la serie incluyen la Fundación Bill y Melinda Gates, GAVI, el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales y Johnson & Johnson.

El número de casos de coronavirus según lo informado en el sitio web de la Universidad Johns Hopkins continúa aumentando vertiginosamente. El Fondo Monetario Internacional está preparando al mundo para una recesión masiva.

Los gobiernos de todo el mundo han movilizado sumas de dinero increíbles para fortalecer los sistemas de salud a corto plazo y amortiguar las consecuencias económicas de la crisis a largo plazo. Sin lugar a dudas, las crisis de salud pueden representar una grave amenaza para toda la humanidad, una no menos grave que los peligros de las armas atómicas, el terrorismo o el impacto del cambio climático.

El hecho de que la salud, la seguridad y la estabilidad estén inextricablemente vinculadas no es una nueva comprensión. Las devastadoras consecuencias de las pandemias, desde la peste hasta la gripe española, son una parte firme de la historia humana.

Sin embargo, todavía se los está subestimando enormemente, a pesar de que nuestro mundo globalizado, urbanizado y al mismo tiempo políticamente fragmentado nunca ha sido tan propenso a las pandemias como lo es hoy.

Por el momento, el foco está en el manejo de crisis agudas. ¿Cómo se puede gestionar un bloqueo? ¿Cuándo y cómo se puede permitir responsablemente un retorno a la normalidad? ¿Y cómo será exactamente la nueva normalidad?

Estos temas están siendo ampliamente discutidos actualmente, y con razón. Con este artículo, sin embargo, queremos señalar que también es necesario planificar más allá de este período. Debemos pensar urgentemente en los siguientes cinco puntos:

primero: En general, la comunidad global no ha logrado romper el ciclo de pánico y negligencia que caracteriza la forma en que responde a las pandemias. Sin duda, después del SARS 2002/03, se hicieron progresos significativos en las áreas de preparación para pandemias, en investigación y desarrollo, así como en el desarrollo de vacunas.

Países como China han fortalecido considerablemente sus sistemas de salud. Sin embargo, desafortunadamente, esto no fue suficiente. En la Conferencia de Seguridad de Múnich (MSC) en 2017, Bill Gates habló sobre la triste ironía de que los costos globales de una pandemia eclipsan masivamente los gastos necesarios para prevenir con éxito una pandemia global.

Según Gates, el costo de garantizar una preparación adecuada para una pandemia en todo el mundo se estima en US $ 3.4 mil millones al año, mientras que la pérdida anual proyectada de una pandemia podría ascender a US $ 570 mil millones.

Los montos que se están solicitando en este momento para la gestión de crisis global muestran que, en ese momento, estas estimaciones eran una estimación bastante conservadora de los posibles costos de seguimiento. Una cosa está clara: la preparación para una pandemia es una necesidad absoluta y vale la pena, no solo en términos financieros. No hay un precio tan alto como el que estamos pagando ahora como comunidad global.

Segundo: Si queremos prepararnos seriamente para las pandemias, debemos tener una estrecha colaboración entre las autoridades y las empresas de atención médica, la comunidad científica y las ONG.

En particular, los sectores público y privado deben cooperar aún más intensamente.

Desde 2016, el MSC, con un fuerte apoyo de compañías como Merck y fundaciones como la Fundación Bill y Melinda Gates, ha estado reuniendo a la comunidad de políticas de seguridad, gobiernos, organizaciones internacionales, ONG, investigación e industria privada para discutir la seguridad de la salud y temas de preparación para pandemias, así como para trabajar en estrategias conjuntas.

La preparación para una pandemia requiere un debate inclusivo y sostenible capaz de garantizar que los riesgos importantes que emanan de las crisis de salud no se vuelvan a descuidar colectivamente después de cada nueva crisis.

Tercero: Los países y las alianzas llevan a cabo una planificación detallada para la defensa militar, y con razón. Mecanismos similares también son necesarios con respecto a las pandemias, incluyendo asegurar que los recursos apropiados estén disponibles.

Para decirlo claramente: a nadie le parecería aceptable enviar soldados a la batalla sin municiones.

Del mismo modo, no debemos aceptar una situación en la que el personal médico no tenga el equipo de protección adecuado cuando más lo necesita. Y la preparación para la pandemia y la lucha contra las pandemias deben poder confiar en sistemas de vanguardia para integrar datos, en tiempo real, en la medida de lo posible.

Los enfoques de alta tecnología que durante mucho tiempo han sido estándar en la lucha contra el crimen y el terrorismo también deben usarse en la atención médica, ¡para proteger a todos!

Cuarto: El hecho de que la pandemia de coronavirus está afectando a la comunidad mundial con tanta fuerza tiene que ver con los cambios políticos y geopolíticos en los últimos años. Lo que necesitamos más que nada en este momento es un enfoque coordinado y colaborativo por parte de la comunidad internacional.

Sin embargo, en tiempos de unilateralismo, populismo y disminución de la confianza, también en la experiencia científica que se necesita con urgencia, este enfoque es particularmente difícil. La retirada de los Estados Unidos de la escena mundial también se siente dolorosamente en esta crisis.

Y las crecientes tensiones y acusaciones entre los principales países, que lamentablemente estamos experimentando actualmente, en última instancia no ayudarán a nadie.

A pesar de haberse debilitado considerablemente en los últimos años, las organizaciones multilaterales son un foco de gran esperanza en estos tiempos, sobre todo la Organización Mundial de la Salud (OMS). Está llevando a cabo un excelente trabajo a nivel mundial, como lo es el Instituto Robert Koch en Alemania. Deberíamos ampliar y fomentar su experiencia.

Específicamente, además de la «Responsabilidad de proteger», debe haber una «Responsabilidad de informar», una obligación globalmente vinculante para todas las instituciones relevantes en todos los estados miembros de las Naciones Unidas de informar epidemias a la OMS, como lo solicitó recientemente Carl Bildt, el ex primer ministro de Suecia. ¡No puede haber más encubrimientos!

Quinto: La crisis, y nuestra respuesta a ella, tendrá graves consecuencias geopolíticas y económicas a largo plazo. El mundo será diferente, especialmente desde una perspectiva europea.

En lugar de alinear estrecha y continuamente los esfuerzos, los Estados miembros de la UE han tomado sus propias medidas sin coordinación ni una apariencia de estrategia primordial. Por ejemplo, las fronteras europeas internas se cerraron, mientras que los vuelos desde países especialmente afectados por el virus, como China e Irán, aún podían aterrizar sin restricciones.

Y la falta de voluntad para proporcionar asistencia mutua dentro de Europa que hemos observado hasta hace poco no solo era preocupante, sino que también dañaría la idea europea.

Si la UE y sus miembros lo dejan principalmente en manos de China y Rusia para responder a solicitudes urgentes de asistencia internacional para crisis, una política exterior coherente de la UE con respecto a China y Rusia ciertamente no será más fácil después de la crisis del coronavirus. ¡No son las mejores circunstancias para una Unión Europea con ambiciones geopolíticas!

Peor aún, una UE que no es vista como un administrador de crisis será justo lo que los euroescépticos estaban esperando. Si la UE quiere cumplir con su propia aspiración de proteger a sus ciudadanos, para ser, en la visión de la Comisión de la UE, una «Europa que protege», debe desempeñar un papel en la resolución de crisis.

Las medidas tomadas y discutidas en los últimos días, particularmente las medidas para proteger la economía europea, son un paso en la dirección correcta. Sin embargo, también está quedando claro que si la UE quiere establecer una política exterior y de seguridad coherente y creíble, los elementos centrales de nuestra seguridad no pueden seguir siendo prerrogativas nacionales.

La política de salud, como debería ser clara para todos, es uno de esos elementos centrales. Las competencias en las áreas de prevención y medidas de emergencia deben consolidarse a nivel europeo.

Como cada crisis, el brote actual también ofrece oportunidades. ¿Aprovecharemos esta oportunidad para romper el ciclo de pánico y abandono? Debemos crear una arquitectura global estable para la preparación ante una pandemia, y Europa debería ser uno de sus arquitectos. Los cimientos deben establecerse ahora, mientras la crisis aún está en curso.