¿Debería llamarse Baja California Sur “California”? Algunos dicen que si


Cuauhtémoc Morgan Hernández ama las impresionantes playas y el agreste paisaje desértico de la delgada península mexicana conocida en todo el mundo como “Baja”.


Simplemente no dejes que te escuche llamarlo así.

Sí, su estado natal es Baja California Sur. Pero hace cientos de años, era simplemente California, el primer lugar en la Tierra en tener ese nombre.

Para Morgan, un periodista de 53 años con gafas en la ciudad costera de San José del Cabo, se siente como una injusticia histórica que el nombre sea ahora reclamado por el 31 ° estado de EE. UU.


Y así, el año pasado lanzó una campaña a largo plazo para persuadir a los líderes de Baja California Sur de que corten la Baja y pierdan el Sur.

“Si perdemos el nombre de California, perdemos nuestra historia”, dice el periodista Cuauhtémoc Morgan Hernández, fotografiado afuera de uno de los edificios más antiguos del centro de San José del Cabo, México.

(Meghan Dhaliwal / para los tiempos)

“Es hora de volver a nuestro nombre original: California”, escribió en una petición a los legisladores en mayo, en la que rechazó a Baja como una “mutilación” impulsada por los intereses corporativos para vender la región a los turistas.

La legislatura estatal ha prestado poca atención a su petición. Pero ha tenido suerte de convencer a sus conciudadanos.

Varios medios de comunicación locales han comenzado a usar California en lugar del nombre completo del estado en sus artículos, y un grupo de historiadores locales ha respaldado la causa de Morgan.

De ninguna manera es un movimiento de masas, pero la idea de Morgan está ganando terreno. Eso se debe a que la batalla es mucho más que un nombre.

En las últimas décadas, el estado ha estado tan lleno de estadounidenses que los precios inmobiliarios se establecen en dólares en lugar de pesos. Su floreciente industria turística ha atraído a decenas de miles de trabajadores itinerantes de otras partes de México, que traen consigo su propia comida, música y otras tradiciones culturales.

“Es una lucha para recuperar nuestra identidad”, dijo Morgan. “Si perdemos el nombre de California, perdemos nuestra historia”.

Tienda de souvenirs en el centro de Cabo San Lucas

Constantino García se para frente a su tienda de recuerdos en el centro de Cabo San Lucas con sus hijos. García vino del estado de Guerrero hace 30 años, y todos sus hijos nacieron en Baja California Sur, México.

(Meghan Dhaliwal / para los tiempos)

El origen exacto del nombre California se discutió durante mucho tiempo, y algunos historiadores afirman que se deriva de la frase latina calida fornax, lo que significa horno caliente.

El consenso entre los académicos de hoy es que proviene de una novela del siglo XVI, “Las aventuras de Esplandián” del autor castellano Garci Rodríguez de Montalvo, que describía una isla llamada California conocida por sus riquezas naturales y una tribu de poderosas especies amazónicas. mujer.

Los historiadores dicen que los conquistadores españoles familiarizados con ese libro usaron el nombre de California por primera vez alrededor de 1535, cuando desembarcaron en la península y comenzaron el primero de una serie de enfrentamientos violentos con las tribus locales.

Según el historiador mexicano Carlos Lazcano, el nombre de California no se aplicó a lo que ahora es el estado estadounidense hasta 85 años después.

Durante mucho tiempo, los españoles utilizaron California para referirse a toda la región, desde el extremo sur de la península hasta lo que ahora es la frontera de Oregón.

Los misioneros católicos que llegaron en la década de 1700 para convertir a la población nativa finalmente dividieron el territorio en dos, llamando a la parte norte de Alta California y la península sur de Baja California.

Estados Unidos tomó Alta California en el Tratado de Guadalupe Hidalgo de 1848, que puso fin a la guerra entre México y Estados Unidos. Dos años después, Alta California dejó caer la Alta y se convirtió en un estado.

Baja California era un territorio mexicano hasta 1930, cuando se dividió en dos partes que finalmente ganaron la condición de estado. La parte norte mantuvo el nombre de Baja California, mientras que la parte sur finalmente se convirtió en Baja California Sur.

La región permaneció escasamente poblada, un lugar donde muchos residentes se sintieron olvidados por el gobierno federal.

Baja California Sur

Un caballo come arbustos silvestres en la carretera cerca de la playa de Cerritos en Baja California Sur, México.

(Meghan Dhaliwal / para los tiempos)

La población comenzó a crecer gracias a las oleadas de inmigrantes, incluidos miles de chinos que no pudieron ingresar a los EE. UU. Debido a las políticas de inmigración xenófoba.

Verónica Castillo-Muñoz, profesora de historia en la Universidad de California en Santa Bárbara, dijo que la identidad de la región siempre ha sido compleja y fuertemente influenciada por personas que vienen de otros lugares.

“Incluso para las personas que afirman ser de Baja California, sus padres a menudo vinieron de otro lugar”, dijo.

En el caso de Morgan, nació en la cima de la península, en la ciudad fronteriza de Mexicali, de padres del estado de Michoacán.

Finalmente, la familia se mudó al sur a la ciudad de La Paz, donde el padre de Morgan fundó un periódico y quedó tan fascinado con la historia y la belleza de su hogar adoptivo que nombró a una de sus hijas, California.

La región había sido durante mucho tiempo un destino turístico para los estadounidenses atraídos por sus playas y la pesca deportiva de fama mundial. Bing Crosby, Clark Gable y Dwight D. Eisenhower vacacionaron allí.

Pero en la década de 1970, el desarrollo se aceleró.

El gobierno atrajo a las cadenas hoteleras estadounidenses a construir en las playas, y los mega resorts pronto se extendieron a lo largo de la costa. Baja California Sur contaba regularmente con una de las mejores economías de México: actualmente registra un crecimiento económico seis veces superior al promedio nacional.

Playa Medano en Cabo San Lucas

Los turistas pasean por la playa de Medano en Cabo San Lucas, Baja California Sur.

(Meghan Dhaliwal / para los tiempos)

Los impulsores de la región adoptaron un nuevo término pegadizo, Baja, para comercializar la región entre los turistas estadounidenses y otros. Llamarlo Baja California Sur podría confundirlos.

Casi de inmediato, hubo una reacción violenta. En 1982, los legisladores estatales consideraron multar a las empresas que se referían a la región solo como Baja, en lugar de usar el nombre completo del estado. Finalmente votaron en contra de ese plan.

El rápido aumento en el desarrollo no se sentó bien con algunos lugareños.

El exceso de empleos atrajo a personas de todo México, especialmente las de los estados pobres del sur como Guerrero y Oaxaca. Los mexicanos que habían estado viviendo en la región ya se quejaban de que a los recién llegados no les importaba integrarse. Muchos simplemente hicieron su dinero y se fueron a casa.

El cineasta documental Gabriel Fonseca Verdugo recuerda con cariño los viajes de campamento de la infancia a la playa con su familia cada semana de Pascua en las décadas de 1960 y 1970.

La larga franja de hoteles dificulta que los locales accedan a la playa hoy. La demanda de pescado fresco es tan alta entre los turistas que muchos residentes ya no pueden pagarla.

Documentalista Gabriel Fonseca Verdugo

Gabriel Fonseca Verdugo, un documentalista, está parado junto a una pared en San José del Cabo, México, que estima tiene al menos 200 años.

(Meghan Dhaliwal / para los tiempos)

“Una vez que llegó todo el desarrollo turístico, la gente comenzó a vender este lugar como destino”, dijo Fonseca. “La idea de este lugar como comunidad desapareció”.

Varias veces al año, Fonseca acompaña a un historiador local a las escuelas públicas del área, donde educan a los estudiantes sobre el pasado del estado.

En una mañana reciente, él y Morgan se reunieron para tomar un café y molletes – trozos de pan cubiertos con frijoles y queso – en la histórica plaza de San José del Cabo e intercambiaron historias sobre la historia de la región.

En un momento de creciente nativismo en todo el mundo, dijo Morgan, no quiere parecer intolerante. Su deseo de recuperar el nombre de California se trata de honrar el pasado, dijo, y no de tratar de hacer que las personas se sientan desagradables.

Fonseca dijo que apoya el cambio de nombre, pero lo más importante es que solo quiere un sentido de comunidad restaurada. Recordó el huracán Odile, la tormenta de 2014 que azotó la región.

“La gente necesitaba ayuda mutua”, dijo. “Pero los vecinos ni siquiera sabían los nombres de los demás”.

Mientras hablaban, la plaza comenzó a llenarse con la multitud a la hora del almuerzo. Tanto los lugareños como los turistas bronceados que se toman un descanso de la playa abarrotaron los edificios históricos de adobe que se han convertido en restaurantes, farmacias y tiendas de recuerdos.

Morgan enumeró algunas de las preguntas que hizo sobre la propuesta de California, y explicó sus respuestas.

¿Cómo debería llamarse el estado mexicano por encima de él?

Alta California

¿Por qué la región debería volver a un nombre dado por los conquistadores españoles, en lugar de uno que honre las tradiciones de los pueblos nativos de la península?

Había varias tribus en la región que usaban diferentes nombres, y no sería justo elegir solo una.

Y luego está la pregunta que más escucha.

Si la península baja recuperara el nombre de California, ¿qué pasaría con el estado estadounidense?

Brasil, Colombia, Perú y Venezuela tienen estados o regiones llamados Amazonas, y no hay confusión.

Morgan cree que los residentes del Estado Dorado eventualmente se adaptarían si Baja California Sur también se convirtiera en la antigua y simple California.

“Con el tiempo”, dijo, “simplemente llegarán a conocerlo como California, México”.



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