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Debido a la pandemia, en Nepal y en todo el mundo aumenta el matrimonio infantil

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RAPTI SONARI, Nepal – Sapana soñaba con convertirse en funcionario del gobierno. Todas las noches, en su choza en un camino de tierra, la joven de 17 años encendía un farol que colgaba del techo y estudiaba, planeando un futuro muy diferente al de su madre.

Pero mientras el coronavirus arrasaba Nepal, cerrando escuelas, Sapana perdió el enfoque. Se hizo amigo de un trabajador desempleado.

Ellos se enamoraron. Al poco tiempo, se casaron. Ahora, Sapana ha renunciado a sus sueños profesionales y no tiene planes de volver a la escuela.

Un camino de tierra conecta la casa de Sapana con la calle principal de su pequeña aldea en Nepal, devastada por la crisis pandémica. Foto: A Bista para The New York Times

“Las cosas podrían haber sido diferentes si no hubiera interrumpido mis estudios”, dijo Sapana recientemente, mientras amamantaba a su hijo de 2 meses sentado en el piso de su sencilla casa. Se ha omitido su apellido para proteger su privacidad.

Lo que le pasó a Sapana en un pequeño pueblo de Nepal les está pasando para las niñas de todo el mundo en desarrollo. El matrimonio infantil está creciendo a niveles alarmantes en muchos lugares, informa la ONU, y la pandemia del coronavirus está revirtiendo años de progreso para mantener a las mujeres jóvenes en la escuela.

En un informe publicado el 8 de marzo, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia predijo que otra 10 millones de niñas en esta década estarán en riesgo de matrimonio infantil, definida como una unión antes de los 18 años.

Lo que preocupa especialmente a los defensores de menores es el vínculo claro entre casarse temprano y morir joven. Las complicaciones del embarazo y el parto son las principales causas de muerte de las niñas de 15 a 19 años en los países en desarrollo, señala la Organización Mundial de la Salud, y los hijos de esposas menores de edad tienen un riesgo mucho mayor de mortalidad infantil.

La pandemia ha retrasado todos los avances en la escolarización de las niñas.  Foto: A Bista para The New York Times.

La pandemia ha retrasado todos los avances en la escolarización de las niñas. Foto: A Bista para The New York Times.

Los expertos dicen que yoLa pandemia ha intensificado los factores que impulsan el matrimonio infantilcomo la falta de educación, las dificultades económicas, la muerte de los padres y el embarazo en la adolescencia, lo que se ha visto agravado por problemas en la obtención de anticonceptivos.

“El Covid-19 definitivamente se interpuso en el camino”, dijo Nankali Maksud, asesor principal de UNICEF.

UNICEF estima que 650 millones de niñas y mujeres vivas en la actualidad se casaron en la infancia. Los defensores de los niños dicen que están viendo un aumento en lugares donde esto ha sido un problema durante mucho tiempo, como India, Bangladesh, Nigeria, Kenia, Etiopía y Malawi, donde el embarazo adolescente en algunas áreas se ha triplicado.

Nepal, una de las naciones más pobres de Asia, depende de las remesas y el turismo relacionado con las excursiones a la montaña. La pandemia devastó a ambos.

Millones de trabajadores nepaleses trabajan en el extranjero, a menudo como cocineros, conserjes, sirvientes, guardias y niñeras en la India o el Medio Oriente. En 2019, Nepal recibió $ 8.250 millones en remesas extranjeras. Pero con la mayoría de las economías del mundo sufriendo, este flujo de remesas también se ha desacelerado. Legiones de jóvenes nepaleses, muchos de los cuales son solteros, han regresado recientemente a su país.

Muchos otros perdieron sus trabajos en las ciudades de Nepal. Un gran número de jóvenes deambulan ahora por sus pueblos de montaña, aburridos y sin un centavo. Así fue como Sapana conoció a su esposo, Hardas.

Las escuelas en Nepal se están reabriendo gradualmente.  Dos chicas se dan la mano.  Foto: A Bista para The New York Times.

Las escuelas en Nepal se están reabriendo gradualmente. Dos chicas se dan la mano. Foto: A Bista para The New York Times.

Hardas, quien dijo que tenía 20 años, trabajaba como albañil móvil, a menudo en ciudades como Katmandú y Nepalgunj. Pero después de ser despedido en abril al inicio de la pandemiaRegresó a su tierra natal, Rapti Sonari, una pequeña ciudad de unos 10.000 habitantes, a 300 millas al oeste de Katmandú.

Las casas están esparcidas en un laberinto de caminos de tierra bajo las colinas. La mayoría están hechos de arcilla y piedra. El padre de Sapana, Ram Dayal, compró un rickshaw automotriz justo antes de que cerrara. Ahora tiene pagos mensuales de 30.000 rupias, unos 250 dólares, y casi no tiene clientes.

Dayal no está feliz de que su hija se haya casado tan jovenPero admite que el hecho de que se fue de casa ayudó a aliviar sus cargas financieras. Hay cinco bocas más que alimentar.

“Tendría una vida mejor si hubiera terminado el décimo grado”, dijo Dayal. Ghumni, su esposa y madre Sapana, están de acuerdo. Ella también era una novia infantil. y terminó con cuatro hijos y sin educación.

LA activistas que luchan contra el matrimonio infantil dicen que están trabajando en las condiciones más difíciles que jamás hayan enfrentado, incluso cuando el problema empeora.

Nepal ha impuesto severas restricciones a la circulación de vehículos. Cuando aumentan las infecciones, los activistas son confinados en interiores como todos los demás. Varios dijeron que el número de matrimonios infantiles en sus áreas se ha duplicado o casi se duplicó durante la pandemia.

“Hemos vuelto a donde empezamos”, dijo Hira Khatri, activista contra el matrimonio infantil en el distrito que incluye a Rapti Sonari.

Hace dos años, dijo Khatri, intervino y evitó siete matrimonios infantiles en tu ciudad. Esto no lo hizo popular. Muchas familias de Nepal están dispuestas a casarse con sus hijas pequeñas. Algunos aldeanos la amenazaron de muerte, dijo Khatri, y arrojaron condones usados ​​fuera de su casa para humillarla.

La policía no ayudó mucho. Los agentes estacionados en las aldeas se han centrado mucho más en hacer cumplir las regulaciones de cuarentena y monitorear los casos de virus. Algunos policías se mostraron reacios a involucrarse.

“Estos son cargos criminales graves”, dijo Om Bahadur Rana, un oficial de policía en Nepalgunj. “Si defendemos el matrimonio infantil, podría socavar la posibilidad de que los jóvenes algún día consigan un trabajo en el gobierno”.

Mayawati, de 17 años, no quería ser una carga para los padres.  Abandonó la escuela y se casó con un hombre que trabajaba como obrero en una fábrica.  Foto: A Bista para The New York Times.

Mayawati, de 17 años, no quería ser una carga para los padres. Abandonó la escuela y se casó con un hombre que trabajaba como obrero en una fábrica. Foto: A Bista para The New York Times.

En el centro de Nepal, muchas familias compartieron historias de hijas que desaparecieron en matrimonios prematuros. Mayawati, de 17 años, que también vive en Rapti Sonari, soñaba con estudiar agricultura. Pero las dificultades de su familia durante la pandemia la hicieron sentir culpable por ser una carga para sus padres. Abandonó la escuela y se casó con un hombre que trabajaba como obrero en una fábrica. Sus sueños también desaparecieron silenciosamente.

“No tenemos dinero”, dijo Mayawati. “¿Cómo voy a continuar mis estudios?” Mayawati dijo que la mayoría de sus amigas que se casaron a los cuarenta ahora estaban embarazadas.

Algunas personas en Nepal están convencidas de lo que ven como los beneficios del matrimonio infantil. Varios ancianos de la comunidad Madhesi, sentados en las llanuras del sur cerca de la frontera con India, dijeron que habían falsificado los certificados de nacimiento de sus hijas para evitar problemas.

“Casarme con hijas a una edad temprana me hizo más feliz. Es nuestra practica“dijo Mina Kondu, quien afirmó haber falsificado recientemente el acta de nacimiento de su hija de 16 años, haciéndola parecer de 19, que todavía era menor de edad, pero lo suficientemente cercana, según la familia”. La policía no puede detenernos “, dijo.

Kondu, que vive en un pueblo a unas tres horas en coche de Sapana, dijo que si las familias no arreglaran que sus hijas se casaran jóvenes, lo harían de todos modos, sin permiso, y deshonrarían a la familia.

La familia de Sapana aceptó su reciente matrimonio. Dentro de unos meses, Sapana dejó de estudiar para la escuela y comenzó a cuidar a su bebé y su nuevo marido.

Recolecta hierba para alimentar a los cuatro búfalos de la familia. Lava la ropa. Cocina el arroz y el pan.

“No pude terminar mis estudios, es cierto”, dijo. “Mi hijo se va”. Y agregó, después de un momento: “Espero que se case cuando sea mayor”.

© 2021 The New York Times

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