Deborah Birx dijo que la Casa Blanca de Trump le pidió que suavizara la orientación de Covid a los estados

La Dra. Deborah L. Birx, coordinadora de respuesta de Covid-19 del presidente Donald J. Trump, le dijo a un comité del Congreso que investiga la respuesta federal a la pandemia que los funcionarios de la Casa Blanca de Trump le pidieron que cambiara o eliminara partes de la guía semanal que envió a los funcionarios de salud estatales y locales. , en lo que describió como un esfuerzo constante para sofocar la información a medida que aumentaron los casos de virus en la segunda mitad de 2020.

El Dr. Birx también le dijo al comité que los funcionarios de la Casa Blanca de Trump ocultaron los informes de los estados durante un brote de invierno y se negaron a publicar los documentos, que incluían datos sobre la propagación del virus y recomendaciones sobre cómo contenerlo.

La Dra. Birx se convirtió en una figura controvertida durante su tiempo en la Casa Blanca de Trump. Una respetada investigadora del SIDA, fue destituida de su puesto al frente del programa del gobierno para combatir la epidemia internacional del VIH para coordinar la respuesta federal al covid.

Pero su credibilidad quedó en entredicho cuando no corrigió las reflexiones poco científicas de Trump sobre el coronavirus y lo elogió en televisión por estar “atento a la literatura científica”.

Su relato de la interferencia de la Casa Blanca se produjo en una entrevista de varios días que el comité realizó en octubre de 2021, que se publicó el jueves con una serie de correos electrónicos que la Dra. Birx envió a sus colegas en 2020 advirtiendo sobre la influencia de un nuevo asesor de pandemia de la Casa Blanca, el Dr. Scott Atlas, quien dijo que minimizó la amenaza del virus. Los correos electrónicos brindan una nueva perspectiva de cómo el Dr. Birx y el Dr. Anthony S. Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno, lidiaron con lo que el Dr. Birx llamó la “información errónea” difundida por el Dr. Atlas.


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El impulso para minimizar la amenaza fue tan generalizado, dijo la Dra. Birx a los investigadores del comité, que desarrolló técnicas para evitar la atención de los funcionarios de la Casa Blanca que podrían haber objetado sus recomendaciones de salud pública. En los informes que preparó para los funcionarios de salud locales, dijo, a veces ponía ideas al final de las oraciones para que los colegas que hojeaban sus informes no las notaran.

El Dr. Birx testificará públicamente ante el panel el jueves a las 10 a. m., hora del este, que se puede ver en vivo aquí.

En un correo electrónico obtenido por el comité, fechado el 11 de agosto de 2020, la Dra. Birx le contó al Dr. Fauci y a otros colegas lo que ella llamó una reunión en la Oficina Oval “muy peligrosa” con el Sr. Trump, en la que el Dr. Atlas argumentó en contra pruebas para detectar el virus, diciendo que podría dañar los esfuerzos de reelección del Sr. Trump y que había inflado “falsamente” el recuento de casos.

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Además del Dr. Fauci, el correo electrónico se envió al Dr. Robert Redfield, entonces director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades; y el Dr. Stephen Hahn, entonces comisionado de la Administración de Drogas y Alimentos. En él, el Dr. Birx afirmó que el Dr. Atlas había inspirado al Sr. Trump a pedir recomendaciones más estrictas sobre quién debería hacerse la prueba.

“La identificación de casos es mala para la reelección del presidente; las pruebas solo deben hacerse a los enfermos”, recordó que dijo la Dra. Atlas.

“Él señaló que fue el grupo de trabajo el que nos metió en esta zanja al promover las pruebas y aumentar falsamente el número de casos en comparación con otros países”, agregó, refiriéndose a un grupo de altos funcionarios de salud que se reunían regularmente en la Casa Blanca. “La conclusión fue que el Dr. Atlas es brillante y el presidente seguirá su guía ahora”.

En otro correo electrónico enviado a altos funcionarios de salud dos días después, la Dra. Birx catalogó siete ideas expuestas por la Dra. Atlas que consideró información errónea, incluido que el virus era comparable a la gripe y que “los niños son inmunes”.

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“No sé qué deberíamos hacer”, escribió, advirtiendo que si el número de casos seguía aumentando, habría “300.000 muertos para diciembre”. Estados Unidos cerró el año con más de 350.000 muertes por Covid.

En sus entrevistas con el comité el año pasado, la Dra. Birx describió los esfuerzos regulares para socavar las evaluaciones semanales de la pandemia que envió por primera vez a los funcionarios estatales y locales en junio de 2020, que ofrecían “datos completos y recomendaciones específicas del estado con respecto al estado de la pandemia, ”, escribió el comité en un comunicado de prensa.

A partir del otoño de ese año, dijo la Dra. Birx, comenzó a recibir “una lista de cambios para tres o cuatro estados” cada semana, que a veces involucraba intentos de relajar las recomendaciones de uso de máscaras o restricciones de capacidad en interiores. En un caso, se le pidió que suavizara la orientación destinada a los funcionarios de Dakota del Sur y eliminara algunas recomendaciones para el estado, que tenía un aumento en el número de casos en ese momento.

La Dra. Birx dijo a los investigadores del comité que se le pidió que cambiara los informes alrededor del “25 por ciento” de las veces o, de lo contrario, no se enviarían.