Decisión judicial deja a Biden con pocas herramientas para combatir el cambio climático

Decisión judicial deja a Biden con pocas herramientas para combatir el cambio climático

WASHINGTON — Una por una, las herramientas disponibles para el presidente Biden para luchar contra el cambio climático están siendo eliminadas.

Después de una decisión de la Corte Suprema el jueves, la Agencia de Protección Ambiental tendrá menos autoridad para limitar el dióxido de carbono de las centrales eléctricas, una fuente importante en este país de la contaminación que está calentando peligrosamente el planeta.

Es uno de una serie de contratiempos para Biden, quien asumió el cargo con la agenda climática más ambiciosa de cualquier presidente, prometiendo al resto del mundo que Estados Unidos, el mayor emisor histórico de gases de efecto invernadero del mundo, reduciría esa cantidad. contaminación a la mitad para finales de la década.

Algunos expertos dicen que después de la decisión de la Corte Suprema en el caso West Virginia v. EPA, pronto será matemáticamente imposible cumplir con esa meta.

“En este punto, no veo ninguna manera de alcanzar el tipo de objetivos que establecieron”, dijo David G. Victor, experto en política climática de la Universidad de California en San Diego.

Las consecuencias podrían ser graves. Los científicos dicen que Estados Unidos debe alcanzar el objetivo de Biden si quiere hacer su parte para limitar el calentamiento global promedio a 1,5 grados Celsius, o 2,7 grados Fahrenheit, en comparación con las temperaturas antes de la Revolución Industrial. Ese es el umbral más allá del cual aumenta significativamente la probabilidad de impactos catastróficos como olas de calor mortales, sequías, incendios forestales y tormentas. El planeta ya se ha calentado un promedio de alrededor de 1,1 grados centígrados.

Pero Biden ha enfrentado obstáculo tras obstáculo en su impulso por la acción climática, desde conflictos dentro de su propio partido hasta una crisis energética mundial provocada por la guerra en Ucrania y desafíos legales bien financiados de los republicanos y la industria de los combustibles fósiles.

Patrick Morrisey, el fiscal general republicano de West Virginia y principal demandante en el caso, calificó la decisión como una «gran victoria para West Virginia y sus residentes», y agregó: «Nos complace que este caso haya devuelto el poder de decidir uno de los principales temas ambientales del día al lugar adecuado para decidirlo: el Congreso de los Estados Unidos, compuesto por los elegidos por el pueblo para servir al pueblo”.

El problema para Biden es que el Congreso hasta ahora no ha actuado sobre el cambio climático. La pieza central del plan climático del presidente, la legislación para reemplazar las centrales eléctricas de carbón y gas con energía eólica, solar y nuclear, fue eliminada de un importante proyecto de ley de política interna el otoño pasado después de las objeciones del senador Joe Manchin II, demócrata de Virginia Occidental. El Sr. Manchin, que tiene vínculos financieros personales con la industria del carbón, ha podido establecer por sí solo los límites de las ambiciones legislativas del Sr. Biden como el voto decisivo clave en un Senado dividido en partes iguales.

El proyecto de ley de política interna en el limbo del Capitolio todavía incluye lo que sería un aumento histórico en los créditos fiscales para estimular las industrias eólica y solar. Pero no está claro si Manchin apoyará el plan y la legislación podría morir si los republicanos, que han mostrado poco interés en la acción climática, retoman una o ambas cámaras en las elecciones de mitad de período.

El Sr. Biden se ha centrado en la principal fuente de contaminación por gases de efecto invernadero del país, el transporte, al ordenar a la EPA que elabore nuevos límites estrictos sobre las emisiones del tubo de escape para acelerar la adopción de vehículos eléctricos. Pero esas reglas ya están siendo atacadas legalmente en los tribunales inferiores por muchos de los mismos demandantes que obtuvieron la victoria en el caso de la Corte Suprema de esta semana.

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Como candidato, el Sr. Biden prometió poner fin a la perforación en tierras públicas: la extracción de petróleo, gas y carbón de tierras y aguas federales genera el 25 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero de la nación. Pero cuando trató de detener nuevas perforaciones, fue anulado por un desafío legal de los fiscales generales republicanos de los estados que producen combustibles fósiles. La administración realizó su primera venta de arrendamiento de perforación en tierra esta semana en siete estados del oeste.

“El poder judicial y el poder legislativo están obstaculizando seriamente la capacidad de Joe Biden para hacer el trabajo sobre el clima”, dijo Richard Lazarus, profesor de derecho ambiental en Harvard, quien formó parte del equipo de transición de la EPA de Biden. “Mucho del optimismo que todos tenían hace un año está siendo reemplazado por pesimismo. Se están quedando sin opciones en este momento”.

La administración Biden sostiene que sigue siendo posible que Estados Unidos cumpla con sus objetivos climáticos improvisando una combinación de acciones ejecutivas.

“Estamos en un cuarto de la década decisiva y esto es lo que sé: no sales de la cancha después del primer cuarto, independientemente de si estás arriba o abajo”, dijo Ali Zaidi, asesor adjunto sobre el clima de la Casa Blanca. . “Te quedas hasta que ganas”.

La EPA aún planea emitir regulaciones más estrictas para controlar el metano, un potente gas de efecto invernadero que se escapa de los pozos de petróleo y gas. Y prevé límites más estrictos a otros tipos de contaminación generada por las centrales eléctricas, como el mercurio, el smog y el hollín. La idea es que tomar medidas enérgicas contra esos contaminantes podría obligar a las empresas eléctricas a limpiar o cerrar las instalaciones más sucias, como las centrales eléctricas que queman carbón, que producen más dióxido de carbono que las plantas que funcionan con gas.

“Esas reglas de contaminación del aire tendrán beneficios colaterales: a medida que se hagan cumplir, eliminarán parte de la contaminación de CO2”, dijo Leah Stokes, profesora de política ambiental en la Universidad de Santa Bárbara, California, quien ha asesorado a los demócratas del Congreso sobre legislación climática. “No sería la misma cantidad. Cada vez que quitamos una herramienta de la mesa estamos en una peor posición”.

Mientras tanto, el sector privado ya se ha estado alejando de los combustibles fósiles y hacia fuentes de energía renovable.

Las ventas de vehículos eléctricos se han duplicado durante el año pasado, representando alrededor del 5 por ciento de las ventas de vehículos nuevos en los Estados Unidos en el primer trimestre de 2022, en comparación con alrededor del 2,5 por ciento en el primer trimestre de 2021. General Motors se comprometió a dejar de producir gasolina. -vehículos con motor para 2035, con otros fabricantes de automóviles estableciendo objetivos similares. Ford Motor está produciendo una versión eléctrica de la camioneta pickup F-150, el vehículo más vendido del país, y ha aceptado reservas de clientes para más de 200,000 unidades.

Con el costo de la energía solar y eólica cayendo por debajo del precio del carbón y el gas natural en muchas partes de los Estados Unidos, las fuentes renovables de electricidad ahora representan el 20 por ciento de la combinación energética de la nación, frente al 15 por ciento hace una década.

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Pero las secuelas de la pandemia de Covid, combinadas con la guerra en Ucrania y la prohibición relacionada con el petróleo ruso han revuelto los suministros energéticos mundiales, y llevaron al presidente Biden a aprovechar las Reservas Estratégicas de Petróleo e instar a los productores a extraer más petróleo, al menos a corto plazo. término. Los productores de energía limpia en los Estados Unidos también enfrentan obstáculos significativos debido a un sistema de transmisión de electricidad obsoleto.

Y el sector privado no se está moviendo lo suficientemente rápido para reducir las emisiones al nivel que los científicos dicen que se necesita para evitar una catástrofe climática. El Sr. Biden quiere que la mitad de los autos nuevos vendidos en los Estados Unidos sean eléctricos para 2030, y que toda la electricidad provenga de fuentes eólicas, solares y otras fuentes de carbono cero para 2035.

“Vemos que está surgiendo una poderosa tendencia en el sector privado impulsada tanto por los consumidores que exigen opciones más limpias, que está impulsando un cambio en nuestra combinación energética, como hacia los vehículos eléctricos, pero ese ritmo de cambio realmente no es suficiente para cumplir con el largo plazo. objetivos a largo plazo”, dijo Sasha Mackler, analista de energía del Bipartisan Policy Center, una organización de investigación de Washington. “Para eso, todavía necesitas una política. La administración no tiene las herramientas adecuadas para llevarnos a todos allí. Éxito en el momento en que lo necesitamos, según la comunidad científica, eso requiere el Congreso”.

El Congreso en las próximas semanas aún podría aprobar una versión reducida del proyecto de ley de gastos que se ha estancado en el Capitolio durante meses. Una versión del proyecto de ley que aprobó la Cámara el año pasado incluye $300 mil millones en incentivos fiscales de energía limpia para productores y compradores de electricidad limpia y vehículos eléctricos.

Pero su estado actual es incierto: Manchin bloqueó el proyecto de ley de gastos más grande que incluye los créditos fiscales en diciembre pasado, aunque recientemente reinició las conversaciones con el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, demócrata de Nueva York, sobre las perspectivas de un proyecto menos ambicioso. versión. Según las reglas del Senado, ese proyecto de ley debe aprobarse antes del 30 de septiembre. El Senado está en receso hasta la segunda semana de julio y volverá a receso durante el mes de agosto, lo que deja a los demócratas un tiempo limitado para llegar a un acuerdo sobre un paquete que ha eludido el consenso. durante el año pasado.

Los demócratas dicen que la decisión de la Corte Suprema le da urgencia al impulso para aprobar ese proyecto de ley. Schumer dijo que la decisión “pondrá en riesgo la vida de los estadounidenses, por lo que es aún más imperativo que los demócratas aprueben pronto una legislación significativa para abordar la crisis climática”.

La acción estancada a nivel federal pone de relieve a docenas de estados que están avanzando con sus propios planes climáticos. “Si las acciones estatales se intensifican cuando el gobierno federal se da cuenta de su impotencia, los efectos serán significativos”, dijo el Sr. Victor.

Poco menos de la mitad de los estados ya han promulgado políticas climáticas significativas. Su líder es California, que se espera que en las próximas semanas finalice una regulación pionera en la nación que exige que todos los autos nuevos vendidos en el estado deben ser eléctricos o de cero emisiones para 2035. Otros diecisiete estados están en línea para adoptar la misma regla cuando pasa en Sacramento.

California también requiere que el 100 por ciento de su electricidad se genere a partir de fuentes de carbono cero para 2045. Otros veintiún estados tienen alguna versión de ese estándar de electricidad limpia, y varios están avanzando en la legislación para versiones aún más estrictas.

“El fallo de hoy hace aún más imperativo que California y otros estados tengan éxito en nuestros esfuerzos para combatir la crisis climática”, dijo Gavin Newsom, gobernador demócrata de California. “Si bien la corte una vez más hizo retroceder el reloj, California se niega a retroceder, apenas estamos comenzando”.

Pero esas herramientas a nivel estatal también están en la mira de muchos de los mismos fiscales generales republicanos que llevaron el caso de la central eléctrica a la Corte Suprema. Ya han presentado una demanda en la Corte de Apelaciones de EE. UU. para el Circuito del Distrito de Columbia, considerada la segunda corte más poderosa del país, buscando bloquear la autoridad estatal para ordenar una transición a las ventas de vehículos totalmente eléctricos. Los argumentos orales aún no se han programado.

“Es una pelea con cuchillos”, dijo la Sra. Stokes. “Tenemos que luchar con todas las herramientas que tenemos en todos los niveles y cada vez será más difícil”.