Declaración de culpabilidad en incendio provocado en el apartamento de Westlake en 1993 que dejó 10 muertos

Un ex traficante de drogas que jugó un papel fundamental en un incendio provocado mortal que se cobró 10 vidas en un complejo de apartamentos de Los Ángeles en 1993 se declaró culpable de homicidio voluntario el martes, dijeron las autoridades.

Johanna López, quien ha estado bajo custodia policial desde 2011, se declaró culpable de dos cargos de homicidio involuntario y se espera que sea sentenciada a 22 años de prisión a finales de este año, dijo Greg Risling, portavoz de la Oficina del Fiscal del Distrito del Condado de Los Ángeles.

López, de 54 años, había estado pagando a la 18th Street Gang por el derecho a vender drogas en una sección de Westlake en 1993 cuando se topó con un gerente de apartamentos que comenzó a tomar medidas para reducir las ventas de drogas en su edificio, según los registros judiciales. López instó a dos pandilleros a intervenir en su nombre, revelando una transcripción de una audiencia preliminar en su caso.

Poco después, un incendio envolvió el complejo, que en gran parte estaba poblado por inmigrantes latinos.

En 2017, la policía de Los Ángeles arrestó a Ramiro “Greedy” Valerio, de 43 años, y Joseph Monge, de 41, y los acusó de 12 cargos de asesinato capital. Se cree que un cuarto sospechoso, cuya identidad nunca fue revelada, huyó a México. Los cargos de asesinato incluyeron a las 10 personas muertas en el incendio y los fetos llevados por las dos mujeres embarazadas que murieron, dijeron los fiscales.

Monge, miembro de 18th Street Gang, se declaró culpable de homicidio involuntario a principios de este mes. Valerio se presentará ante el tribunal a fines de marzo, según los registros.

El incendio, uno de los peores incendios provocados en la historia de la ciudad, mató a tres mujeres y siete niños: Olga León, de 24 años, y sus tres hijos: Rosia, 7, Jesús y José, ambos 4; Alejandrina Roblero, de 29 años, y sus tres hijos: Leyver, de 11, William y Yadira, ambos de 6; y Rosalia Ruiz, de 21 años, y Lancy Mateo, de 1.

Deberías leer:   'Brote' de coronavirus de la Universidad de Concordia atribuido a más de 50 'falsos positivos'

El incendio comenzó en el segundo piso del complejo y se extendió rápidamente porque se abrieron varias puertas de seguridad, dijeron los bomberos en las semanas posteriores al incendio. El complejo había sido citado repetidamente por violaciones de seguridad, incluido tener detectores de humo disfuncionales.

La repentina propagación del infierno dejó a los residentes desesperados por escapar. Algunos formaron cadenas humanas para ayudar a los vecinos mayores a escapar, y en algunos casos, los padres arrojaron a sus hijos por las ventanas, esperando que alguien los atrapara. Un hombre vio con horror cómo su esposa y tres de sus hijos se toparon con el humo, donde perecieron.

Más de 100 residentes fueron desplazados y al menos 40 resultaron heridos.