Declarar a Curry y Samosas como el enemigo número 1 para poner a la policía en forma

PORT BLAIR, India — Para G. Chitra, una oficial de las sobrecargadas fuerzas policiales de la India, casi todo en su vida es malo para su salud. Trabajar en horarios irregulares es una fuente de estrés. Hacer guardia durante largos periodos le duele las rodillas. Cuidar a un niño pequeño a altas horas de la noche y levantarse a las 4:30 para las tareas del hogar la deja cansada.

Sin embargo, allí estaba ella en su habitación una tarde de primavera, haciendo 10 flexiones, 30 sentadillas y un poco de yoga, antes de agarrar pesas rojas y lanzar los brazos hacia el cielo como un pájaro que abre sus alas para volar. Últimamente se había sentido hinchada y decidió hacer algo al respecto.

En India, un país históricamente desnutrido, muchas personas ahora están engordando, y los oficiales de policía no son una excepción. Pero en el territorio insular de Andaman y Nicobar, donde trabaja la Sra. Chitra, la policía ha declarado el curry cremoso, el paneer aceitoso y las dosas ricas en carbohidratos como el Enemigo No. 1, y en su lugar ha adoptado la disciplina dietética y la aptitud física en las filas.

El impulso por oficiales más saludables se extiende más allá de estas islas distantes, que según una encuesta de salud del gobierno era el lugar más pesado de la India. En el estado norteño de Punjab, un tribunal prohibió a los policías con sobrepeso realizar redadas contra contrabandistas y traficantes de drogas porque no podían correr lo suficientemente rápido para atraparlos.

Pero el esfuerzo en Andaman y Nicobar, donde la Bahía de Bengala se encuentra con el Mar de Andaman, es único en su escala. Satyendra Garg, el oficial veterano y evangelista de la salud detrás de la campaña, espera convertirlo en un modelo para los distritos electorales de todo el país.


Deberías leer:   Etiquetada como un 'desafío' por la OTAN, China señala su propia visión del mundo de línea dura

“Es un lugar encantador en el mar”, dijo el Sr. Garg sobre las islas, que son un tesoro natural de la India, con lagunas cristalinas y cientos de especies de aves raras. “¿Por qué la gente debería ser obesa y poco saludable aquí?”

Tal como lo ve el Sr. Garg, una vida saludable y una disciplina estricta son esenciales para una buena labor policial. Cuando asumió como jefe de policía en Andaman y Nicobar en 2020, promulgó una política de tolerancia cero hacia los funcionarios corruptos y suspendió a los agentes por ausentismo y consumo excesivo de alcohol.

Luego se volvió a los asuntos de la carne. Midió la relación peso-altura de los 4304 miembros del personal desplegados y determinó que casi el 50 por ciento tenía sobrepeso u obesidad.

Inicialmente, tenía la intención de asesorar personalmente a cada uno de los cientos de oficiales obesos, impartiendo lo que había aprendido sobre ciencias de la salud mientras padecía una dolencia hepática.

Abandonó ese plan debido a la pandemia y, en cambio, tomó a dos de los oficiales más pesados ​​​​bajo su protección, con la esperanza de que sus viajes de pérdida de peso inspiraran al resto. En una fuerza jerárquica, donde los de abajo se preocupan por lo que es importante para el jefe, su pensamiento era que los oficiales vigilarían su peso porque su líder estaba vigilando su peso.

Así comenzó la transformación física de Johnie Watson, de 34 años, oficial en Port Blair, la capital del territorio.

Una tarde reciente, el Sr. Watson estaba ocupado contando calorías. Tres piezas de pescado, frijoles y unas papas. Dos chapatis, en lugar de cinco, con una cucharada de manteca. Café negro en lugar del té con leche azucarado que consumió durante años.

Hace un año, pesaba 231 libras. Tenía problemas para ponerse en cuclillas en las letrinas de estilo indio y no podía correr lo suficientemente rápido para atrapar a los cazadores furtivos que cazan ciervos, lagartijas y pepinos de mar.

Deberías leer:   Un punto de acceso de Instagram se convierte en una muestra de lealtad al continente.

Ahora, ha bajado a 189 libras y está trabajando para perder 35 más. Su presión sanguínea ha vuelto a la normalidad y su cintura se ha encogido diez centímetros. Sus amigos han dejado de llamarlo “bebé elefante”. En cambio, piden consejos para bajar de peso.

“Mi viejo Johnie está de regreso”, dijo su esposa, Jenifer, mirándolo cariñosamente durante la cena.

Él no siempre es perfecto. Un día, mientras montaba guardia afuera de un edificio donde se estaban asegurando las boletas electorales, se saltó el almuerzo porque tenía que permanecer alerta durante una advertencia de ciclón. En cambio, tomó una samosa, haciendo trampa en la dieta recomendada por el Sr. Garg.

Esa noche, él y otro colega que vigilaban su peso asistieron a una sesión de asesoramiento semanal.

“¿Tienes más proteína y menos carbohidratos?” El Sr. Garg le preguntó al Sr. Watson.

“Sí, señor, lo soy”, dijo el Sr. Watson con una cara seria.

Su jefe lo instó a aumentar la ingesta de grasas saludables y cenar al menos cinco horas antes de acostarse. El Sr. Watson dijo que había luchado para dejar de comer dulces, pero que finalmente lo había logrado.

En una entrevista, el Sr. Garg dijo que entendía las presiones de las fuerzas del orden. Se estima que la fuerza policial india tiene solo las tres cuartas partes de los oficiales que necesita. En promedio, trabajan 14 horas al día. Según las encuestas, una gran mayoría de los oficiales cree que su carga de trabajo está afectando su salud física y mental.

El estrés es un tema recurrente en las discusiones sobre el bienestar de los oficiales. En un día lluvioso, más de 100 oficiales se habían alineado en un gimnasio al aire libre, hundiendo sus barrigas mientras les tomaban las medidas. Un equipo de médicos anotó sus lecturas metabólicas y les entregó cuestionarios sobre sus niveles de estrés.

Deberías leer:   Los jóvenes políticos buscan el cambio, pero enfrentan obstáculos tan antiguos como la política

También se incluyeron: consultas sobre el estilo de liderazgo que preferían, si sentían ansiedad por probarse a sí mismos y cualquier problema que hubieran encontrado con la burocracia.

En última instancia, dijo el Sr. Garg, quien se jubila en junio, quiere reunir suficientes datos para que los legisladores puedan desarrollar un programa para las comisarías de toda la India.

Algunos oficiales dijeron que estaban felices de haber pasado la prueba física.

“Ahora podemos respirar tranquilos”, susurró un oficial corpulento, exhalando cuando el Sr. Garg salió de la habitación. “El señor se ha ido”.

La Sra. Chitra, la oficial que hizo ejercicio en su dormitorio mientras dejaba pescado a fuego lento en una salsa de kokum y coco para su familia, dijo que la iniciativa del jefe de policía era “la primera vez que alguien mostraba preocupación por nuestra salud de esa manera. ”

La Sra. Chitra, que tiene poco más de 30 años, se unió a la fuerza en 2016 por la seguridad laboral. Pero, como muchos otros, ha luchado con los horarios irregulares y la incertidumbre sobre cuándo podría tomarse un tiempo libre.

“Veinticuatro-siete, tenemos que estar de guardia”, dijo. “Nuestras horas de servicio nos impiden cuidar nuestra salud. Mentalmente, no podemos establecer un horario que podamos seguir a diario”.

Su vida sobrecargada significa que solo puede hacer ejercicio dos días a la semana.

Aun así, dijo, es un comienzo.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.