Deere lanza un tractor totalmente autónomo en CES

Deere & Co. dijo el martes que ha desarrollado un tractor totalmente autónomo diseñado para la agricultura a gran escala y que planea vender la máquina a finales de este año.

El vehículo tiene el familiar tono verde de un tractor John Deere. Tiene un volante en la cabina, enormes neumáticos alrededor de las clásicas ruedas amarillas y una red neuronal convolucional, que viene de serie en el tractor autónomo. También cuenta con sistemas de dirección y frenos redundantes para una capa adicional de seguridad.


El tractor autónomo es una versión de la máquina existente de la serie 8R de Deere, la más grande de las cuales tiene 410 caballos de fuerza. Los usuarios actuales de 8R pueden actualizar sus tractores con el sistema de conducción autónoma.

Dentro de la cabina.


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John Deere

El tractor Deere, presentado en la conferencia tecnológica CES 2022 en Las Vegas, no es el primer tractor autónomo del mundo. Se están utilizando tractores autónomos más pequeños en granjas de cultivos especializados.

La aplicación de la tecnología a vehículos más grandes recién está comenzando y promete tener grandes consecuencias, según Aron Cory, gerente de investigación para la agricultura mundial en International Data Corp.


“El paso de los tractores convencionales a los tractores autónomos será comparable del paso de los caballos al motor de combustión”, dijo.

Deere dijo que su nuevo tractor de la serie 8R está diseñado para aplicaciones agrícolas a gran escala. La empresa Moline, Ill., Fundada en 1837, es el mayor fabricante de equipos agrícolas de EE. UU. Por ventas.

Deere aún tiene que fijar el precio del tractor.

El sistema de conducción autónoma está equipado con seis pares de cámaras, tres en la parte delantera y tres en la parte trasera, que brindan una vista de 360 ​​grados del entorno del tractor. Las imágenes se envían a la computadora a bordo, donde una red neuronal convolucional, una forma avanzada de inteligencia artificial que analiza imágenes, clasifica los píxeles en milisegundos, identifica los objetos en la trayectoria del tractor y determina si el tractor debe permanecer en el rumbo, girar alrededor de una obstáculo o parada.

Un agricultor monitorea y administra el tractor autónomo desde una aplicación móvil que proporciona video en vivo y datos continuos sobre las operaciones de la máquina. Los agricultores tienen la opción de conducir el vehículo desde la cabina.

El tractor autónomo de Deere tiene seis pares de cámaras para una vista de 360 ​​grados de su entorno.


Foto:

John Deere

Los fabricantes de equipos agrícolas, incluidas varias empresas emergentes como Monarch Tractor y Carbon Autonomous Robotics Systems Inc., han estado trabajando durante años en tractores sin conductor y otras máquinas autónomas para tareas como plantar, cosechar y desyerbar.

Monarch Tractor fabrica tractores eléctricos autónomos con motores de 40 a 70 caballos de fuerza. Los tractores se utilizan en viñedos, huertos y otras granjas.

Si bien Tesla y otros ya ofrecen funciones de conducción asistida, las startups Waymo, Cruise, TuSimple y Aurora están apostando a que sus vehículos autónomos harán que la conducción sea cosa del pasado. WSJ les preguntó sobre la seguridad y otros desafíos que enfrentan. Composición fotográfica: George Downs

Deere también ha estado comercializando su sistema de dirección asistida AutoTrac, que guía un tractor a lo largo de una ruta preprogramada mediante GPS y permite a los agricultores en una cabina quitar las manos del volante para que puedan concentrarse en las condiciones del campo y la configuración del equipo. La opción está disponible en toda la serie 8R existente de Deere.

IDC dijo que el sector está preparado para un rápido crecimiento en los próximos cinco años a medida que madura la tecnología de tractores autónomos, persiste la escasez de mano de obra agrícola y las empresas agrícolas continúan buscando formas de aumentar la productividad agrícola.

Los tractores autónomos tendrán un impacto significativo en la agricultura, dijo el Dr. Cory de IDC. Las máquinas deben poder trabajar las 24 horas del día, lo que permite un uso más eficiente de la mano de obra; mejor aplicación de siembra, fertilizantes y otros insumos; y conducir a mayores rendimientos y menor impacto ecológico, dijo.

Otros grandes fabricantes de maquinaria agrícola como AGCO Corp.

y CNH Industrial NV están trabajando en tractores autónomos. AGCO, propietaria de marcas como Fendt, Massey Ferguson y Precision Planting, está desarrollando una serie de vehículos autónomos, desde sembradoras del tamaño de una motocicleta hasta grandes tractores agrícolas. La compañía dijo que planea comenzar a comercializar estos vehículos sin conductor en los próximos cinco años. CNH Industrial, propietaria de las marcas Case IH y New Holland Agriculture, ha desarrollado un par de tractores conceptuales autónomos, pero no tiene plazos específicos para llevarlos al mercado.

Los tractores Deere 8R equipados con el sistema de conducción autónoma se configurarán inicialmente para trabajar de forma autónoma con un arado de cincel, que se utiliza para labrar el suelo. Pero la compañía dijo que los agricultores pueden conducir el tractor para otras tareas y, eventualmente, podría funcionar de manera totalmente autónoma con sembradoras, rociadores de herbicidas y otros equipos agrícolas.

Todavía hay obstáculos que superar antes de que los tractores autónomos se adopten de forma generalizada. Los fabricantes de equipos agrícolas deben demostrar a los agricultores que los dispositivos pueden funcionar de forma segura y que no son vulnerables a las amenazas cibernéticas, dijo el Dr. Cory de IDC.

Deere dijo que tiene un equipo de tiempo completo dedicado a mantener la seguridad de sus máquinas y los datos de los agricultores.

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Fuente: WSJ

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