Deja de tocarte la cara. Es una forma fácil de propagar virus.


Todos nos tocamos la cara. Con este nuevo brote de coronavirus, ¿cómo nos detenemos?

Tocar nuestras caras es un riesgo real para la salud. Entonces, en este nuevo mundo, no solo se considera grosero el rascarse la nariz, sino también rascarse la nariz, tocarse la boca y frotarse los ojos. Todo lo que se necesita es un solo virus para engancharse en un dedo contaminado y deslizarse dentro del cuerpo a través de una fosa nasal o una parte húmeda de la cara.

Luego, el virus puede prenderse y encontrar una célula humana en la garganta, la nariz o los senos para secuestrarlo y destruirlo, inundando el cuerpo con aún más copias de sí mismo. En enfermedades críticas, ese toque descuidado de un dedo sin lavar puede comenzar un proceso de destrucción de pulmones y riñones y, en el peor de los casos, desencadenar un shock séptico, falla orgánica múltiple y hacer que sea imposible respirar por sí mismo.

Y todavía. Todavía es muy, muy difícil dejar de tocar nuestras caras. Gran parte del tiempo es espontáneo, y ni siquiera somos conscientes de ello. Un estudio atrapó a estudiantes de medicina en clase tocándose la cara 23 veces por hora en promedio.

«Es natural querer tocarte la cara», dijo el Dr. Otto Yang, experto en enfermedades infecciosas de la UCLA.

Hay una razón para eso.

Tocar nuestras caras en realidad puede estar relacionado con sentimientos negativos, un sentimiento cuando no hemos logrado un objetivo o no estamos satisfechos, según un artículo de investigación publicado en la revista PLoS One.

Tocar la cara puede ayudarnos a lidiar con la ansiedad y la incomodidad, y puede ser reconfortante, según el informe. Podríamos pensar que queremos tocarnos la cara debido a una picazón percibida o arreglarnos, pero la investigación sugiere que en realidad lo estamos haciendo porque de alguna manera estamos inquietos o inquietos, según la investigación descrita en el estudio.

Highland Park

Un fanático de los Dodgers agoniza por un juego en 2016.

(Rick Loomis / Los Angeles Times)

Tocar nuestras caras también se considera una forma de tratar de evitar distraernos. En un estudio sobre tocar la cara, los investigadores inventaron formas de tratar de distraer a los participantes del estudio durante una tarea mental difícil, y descubrieron que los sujetos de prueba humanos se tocaban cada vez más la cara cuando su atención estaba distraída y necesitaban reenfocarse.

Bobby Fischer

El maestro de ajedrez Bobby Fischer a los 15 años. Las personas se tocan la cara cuando su atención está distraída y necesitan reenfocarse.

(AP)

Desafortunadamente, las cosas que tocamos con mayor frecuencia a menudo pueden ser sucias. Como nuestros queridos teléfonos inteligentes. Lo cual probablemente tocaremos tan pronto como nos lavemos las manos.

Se descubrieron colonias de bacterias en la gran mayoría de los teléfonos celulares de los trabajadores de la salud en un estudio; Se encontró que el 93% de los teléfonos estudiados estaban repletos de gérmenes. La mayoría de los teléfonos de los trabajadores no sanitarios también estaban sucios, y el 58% de ellos alberga microbios, dijo el estudio, publicado en el Iranian Journal of Microbiology.

«Los teléfonos móviles no solo son capaces de transferir mensajes, sino que también son microbios que producen enfermedades», dijo el estudio.

El banco de Los Angeles Clippers solo puede ver cómo los Golden State Warriors derrotan a los Clippers 121-105 d

Los jugadores de Clippers en 2018 reaccionan ante una pérdida tocando sus caras, una tendencia humana natural.

(Alex Gallardo / Associated Press)

Si bien muchas personas temen ser estornudadas o tosidas, hay muchas pruebas convincentes que muestran cuán fácil es que un virus ingrese al tocar la cara.

Algunos virus pueden sobrevivir durante días en superficies duras, a la espera de ser detectados por una nueva yema del dedo. Un estudio en el Journal of Hospital Infection encontró que el virus de la gripe persiste en superficies duras en las habitaciones de los pacientes con gripe. El virus fue encontrado en un mouse de computadora, baranda de cama, pared, sofá y ropa. (En un caso, el virus sobrevivió en una superficie incluso después de que se limpió la habitación y se dejó vacía durante 72 horas antes de ser probada).

Los virus también son comunes en las guarderías. Un estudio encontró que más de la mitad de las superficies analizadas estaban contaminadas con el virus de la gripe; otro dijo que «los virus respiratorios eran omnipresentes … especialmente en los juguetes».

Algunas veces, las gotas en los estornudos y la tos no son las más infecciosas. En cambio, el virus está en los mocos, y el moco infectado es probablemente lo que ayuda a propagarse de persona a persona y de mano en mano, según una serie de estudios.

Y aquellos que buscan seguridad con máscaras deben darse cuenta de que no evitan que se toquen la cara.

Las mascarillas quirúrgicas no cubren los ojos. Y las personas que usan máscaras a veces pueden sentir picazón en la nariz, y si se frotan la nariz con la máscara, es probable que se froten los ojos, dijo el Dr. James Cherry, experto en enfermedades infecciosas de la UCLA.

«Los virus son muy felices infectando a través de los ojos y la nariz y la boca», dijo Cherry.

Entonces, ¿qué pueden hacer las personas para romper el hábito?

No será fácil, y algunas de estas ideas probablemente sonarán raras. Sin embargo, las personas han dejado de lado otros hábitos que ahora se consideran groseros.

  • Comienza a ser consciente cuando te toques la cara, contándote cuando, y preferiblemente antes, lo hagas.
  • Si se atrapa antes de tocarse la cara, considere doblar las manos o hacer algo más con ellas, sugiere un sitio web de cuidado de la belleza de la piel.
  • ¿Tienes picazón? Intenta ignorarlo. Si eso es molesto, lávese las manos, luego rasque, luego lávese las manos nuevamente. O compre depresores de lengua estériles de madera para usar como herramienta para rascarse la picazón.
  • Quizás considere usar guantes. Los últimos guantes de seguridad alimentaria también se pueden usar en las pantallas de los teléfonos inteligentes, y los guantes pueden hacerte más consciente de tocarte la cara.
  • No se desanime si parece difícil aprender a no tocarse la cara.

«Los políticos, por ejemplo, aprenden a través de una amplia capacitación para evitar tocarse la cara durante el discurso público», dijo Martin Grunwald, autor de un libro sobre tocar la cara, «Homo hapticus», y un experto en el tema en la Universidad de Leipzig en Alemania. También co-escribió el estudio publicado en PLoS One sobre tocar la cara. Aún así, «este comportamiento requiere un autocontrol extremo y es extremadamente difícil».

Por supuesto, mantener las manos limpias es esencial. Lavarse las manos con agua y jabón durante 20 segundos es efectivo para matar gérmenes. Las toallitas a base de blanqueador también funcionan, ¡y limpie su teléfono! El desinfectante de manos con al menos un 60% de alcohol puede ser efectivo para matar algunos virus, incluido el nuevo coronavirus, pero puede ser ineficaz con otros virus, dijo Yang de UCLA.

Hay un punto brillante para aquellos que pueden dominar un estilo de vida sin contacto.

Según un estudio publicado en la revista Medicine, hubo un «riesgo sustancialmente menor de infección de influenza adquirida en la comunidad» para las personas en la provincia china de Fujian que a menudo se lavaban las manos, rara vez se tocaban la cara y recibían la vacuna anual contra la gripe.

La mayor parte de la transmisión de la gripe analizada en ese estudio probablemente fue causada por tocar superficies contaminadas y colocarse los dedos sucios en la boca, la nariz o los ojos, dijeron los autores.



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