Dejemos que los científicos nos guíen en la lucha contra el cambio climático –


Los científicos han demostrado ser vitales en el impulso para controlar COVID-19. También deberíamos utilizar su conocimiento y experiencia para abordar el cambio climático, argumenta Alina Averchenkova.

Alina Averchenkova es miembro distinguido de políticas en el Instituto de Investigación Grantham sobre Cambio Climático y Medio Ambiente, que forma parte de la Escuela de Economía y Ciencias Políticas de Londres.

Este año, cuando la pandemia de coronavirus se extendió rápidamente por todo el mundo, se nos recordó abruptamente la importancia de la experiencia científica para garantizar el bienestar de una sociedad y desarrollar una respuesta política informada en tiempos de crisis.

Los ciudadanos necesitaban el consejo de los expertos en salud para ayudarnos a mantenernos a salvo de los estragos del COVID-19 y dar esperanzas de un regreso a la normalidad. Los políticos confiaron en estos científicos y comités de expertos para guiar las medidas de bloqueo de emergencia para ciudades y países, y para trazar el rumbo para volver a abrir con el menor costo económico y humano posible.

En tiempos de adversidad como estos, los expertos científicos se han convertido en nuestras voces más demandadas y confiables. Esta es una lección importante para otra crisis global de mayor escala que enfrenta el mundo: la crisis del cambio climático global.

El cambio climático es una amenaza global sobre la que los científicos han estado advirtiendo durante mucho tiempo al público y a los políticos, pero con una respuesta política insuficiente. ¿La renovada fe de la sociedad en la ciencia se extenderá a la crisis climática y nos obligará a tomar esta amenaza más en serio?

Europa, para ser justos, ha demostrado ser más ambiciosa en su acción climática que muchos en el mundo desarrollado. Pero las políticas europeas de descarbonización y adaptación aún no cumplen con lo que la ciencia dice que es necesario para evitar los peores destinos del cambio climático, por lo que debemos hacerlo mejor.

La mejor manera de garantizar que los objetivos y políticas climáticos europeos sean científicamente sólidos es encomendar a un organismo de expertos independientes la autoridad para asesorar sobre las propuestas y evaluar el progreso de los planes y políticas. Lamentablemente, dicho organismo no figura en la propuesta de Ley del Clima de la Comisión Europea, que cumpliría el objetivo, de otro modo loable, de consagrar un objetivo de neutralidad climática para 2050 en la ley.

Si bien la ley climática europea propuesta es de una escala mayor que la que ha visto Europa a nivel de bloque, este tipo de ley no es una invención nueva. Existen leyes climáticas nacionales integrales en el Reino Unido, Finlandia, Francia, Alemania, Irlanda, México, Nueva Zelanda, Suecia y otros países.

Casi todas las leyes climáticas nacionales de Europa, e incluso del mundo, cuentan con un organismo asesor de expertos independientes creado específicamente para asesorar a los gobiernos sobre los objetivos, las políticas y para monitorear el progreso. Y por una buena razón: la ciencia del cambio climático es compleja y las leyes solo pueden regular la respuesta del propio gobierno, lo que genera una mayor necesidad de evaluaciones de terceros.

Los órganos asesores de expertos independientes a nivel nacional ayudaron a fortalecer la responsabilidad del proceso de formulación de políticas y el apoyo político a la acción climática. Sin un organismo de expertos independientes, la Ley Climática Europea no tendrá un análisis de terceros para ayudar a cerrar la brecha entre los objetivos de reducción de emisiones y los impactos reales de las políticas y planes para cumplirlos.

Tampoco habrá una autoridad clara y confiable para evaluar de forma independiente el progreso hacia estos objetivos. La ley climática europea podría volverse única por lo que le falta, más que por lo que pretende convertirse. Una ley climática sin un organismo asesor experto independiente es como un mapa sin escala ni rosa de los vientos, lo que dificulta determinar la distancia y la mejor ruta hasta el destino final.

¿Cómo podemos garantizar que la implementación del Pacto Verde Europeo se base en la mejor ciencia y experiencia? La UE podría inspirarse y aprender de las innovaciones y la experiencia en materia de gobernanza a nivel nacional.

Mediante el establecimiento de un Consejo Europeo de Cambio Climático, un organismo asesor de expertos independientes que proporcionaría una revisión científica independiente de los objetivos y propuestas de políticas, revisar la implementación de la Ley Climática Europea, proporcionando una perspectiva paneuropea sobre el progreso y la coherencia de las políticas.

Al proporcionar una revisión y un asesoramiento independientes, altamente cualificados y no politizados, el organismo reforzaría la aceptación política de las propuestas de la Comisión y la legitimidad general y la aceptabilidad pública de la implementación de la transición de la UE a la neutralidad climática.

Algunos podrían preguntar: ¿no puede Europa simplemente confiar en el trabajo del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC)? ¿Por qué Europa necesita su propio panel de expertos?

El IPCC proporciona a los responsables de la formulación de políticas evaluaciones científicas periódicas sobre el cambio climático, sus implicaciones y riesgos futuros, y asesora sobre opciones de medidas de adaptación y mitigación. Y a través de sus evaluaciones periódicas, el IPCC ayuda a brindar un estado integral de comprensión científica del cambio climático y explica dónde se necesita más investigación.

Sin embargo, el IPCC no brinda asesoramiento sobre objetivos específicos y propuestas de políticas, ni evalúa el progreso de la implementación en una geografía específica.

Un Consejo Europeo de Cambio Climático complementaría el trabajo del IPCC proporcionando un asesoramiento distinto al de la Unión Europea sobre objetivos específicos y propuestas de políticas, y evaluando el progreso realizado hacia estos objetivos solo dentro de Europa.

Órganos asesores similares a nivel nacional demuestran que este trabajo no socava el IPCC, sino que ayuda a traducir su trabajo para una aplicación nacional y regional específica.

La importancia del aporte de expertos independientes en la política climática es evidente en todo el mundo; de hecho, casi todas las leyes climáticas existentes han establecido o introducido un organismo asesor. Europa no debería quedarse rezagada.

La semana pasada, el Parlamento Europeo votó para establecer dicho organismo, y los estados miembros deberían hablar ahora en las discusiones del Consejo Europeo para asegurarse de que esté consagrado en la ley. Los últimos seis meses le han recordado al mundo cuán vitales son los científicos para nuestra sociedad y nuestro bienestar, y la importancia de prestar atención a sus advertencias y consejos sobre cuestiones de salud pública y crisis ambientales.

Demos a la ciencia una voz clara en la respuesta de Europa al cambio climático mediante la creación de un organismo independiente de ciencia del clima al servicio del Pacto Verde Europeo.