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Del apasionante homenaje a Lee Elder a la sorpresa del inglés Justin Rose

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En 1975, Lee Anciano rompió una barrera e hizo historia: fue el primer jugador negro en jugar contra el Masters. En un torneo que se realiza por invitación estricta y tiene reglas muy claras, Lee Elder ganó el derecho a jugar en el Masters al ganar un torneo en el calendario oficial del PGA Tour. Fue un hito en la historia del torneo y del golf en Estados Unidos.

Han pasado 46 años y Augusta National Golf Club ha decidido honrar a Elder invitándolo a golpear con Jack Nicklaus y Gary Player el golpe inaugural. Esto de ninguna manera fue una reacción a lo que está sucediendo en el estado de Georgia, como lo anunció el club en noviembre pasado. Minutos antes de las 8, el Anciano llegó al primer tee en un carro, desde los 86 años su condición física no le permite caminar mucho. El presidente del club pronunció unas palabras en honor al invitado de honor y lo presentó como si estuviera en huelga. Se levantó, saludó al público, agradeció los aplausos y volvió a sentarse. A la vuelta, fueron Player y Nicklaus quienes acertaron para comenzar el torneo. Rivales en la cancha y grandes amigos afuera, la lucha por descubrir quién lo golpeó más fuerte continúa hoy entre estas dos leyendas.

Así empezó la 85 edición del Masters que por la mañana nos mostró lo que esperábamos ver: notas altas, producto de greens muy firmes y rápidos, con poco verde y más marrón / gris que marcaban esa firmeza, con calles y con suficiente viento para complicar la vida de los jugadores. En este contexto, los japoneses Hideki Matsuyama y el americano Brian Harman firmaron 69 tarjetas y durante mucho tiempo pensé que se quedarían con la propina. Fui a los libros para buscar la última vez que esa partitura había terminado en la parte superior del tablero y descubrí que era en 2007. No valió la pena la búsqueda porque sucedió lo inesperado en la tarde.

Lee Elder en el Augusta Masters de 86 años. AFP

El inglés Justin rosa Se retiró de un torneo hace 5 semanas debido a un problema de espalda y no ha estado compitiendo desde ese día. Había poca práctica para intentar lucir bien físicamente y llegó a Augusta con pocas expectativas, básicamente porque no sabía cómo era su juego. El caso es que la salida no fue la mejor y cuando llegó al octavo gol estaba dos por encima del par. El segundo golpe del par 5 vino un poco a la izquierda y el pico en la loma del green lo acomodó para dejarlo a tres metros del hoyo, para llegar al águila y desde allí todo cambió. Otro acierto el día 9, jugó 30 golpes en los últimos 9 hoyos, donde fue la Rosa de sus mejores momentos, y terminó la jornada ganando por 4 golpes. Ese segundo golpe de los 8 metros más a la izquierda, probablemente solo golpeó ese hoyo y hoy estábamos hablando de otra historia para los ingleses. Es la cuarta vez que lidera el Masters después de 18 hoyos y termina en segundo lugar dos veces. el último cuando perdió en la eliminatoria ante Sergio García en 2017. “Ese día me puse la manga de la chaqueta verde, pero la dejé escapar”, dijo Rose, refiriéndose al tiro que tenía para ganar en el hoyo 72.

El resto de favoritos peleó en una cancha difícil. Tanto es así que el puntaje promedio del jueves fue de 3 golpes más que el del último jueves de noviembre. McIlroy (76) parece una banshee caminando por la cancha y puede ver que no puede encontrar una solución a sus problemas; Bryson De Chambeau (76) no pudo controlar la distancia con sus hierros y comenzó a enfrentar problemas, Dustin Johnson (74), campeón defensorNo mostró mucho, y además estaba terriblemente equivocado a los 18 años; Justin Thomas (73) jugó mal en la ida y reparó mucho en los últimos 9 hoyos, lo mismo que Spieth (71) que inventó un triple bogey en el hoyo 9, pero que golpeó el 15 con una bola que se fue por la borda y golpea el centro de la bandera para desaparecer en el agujero.

Justin Rose tomó la delantera después del primer día.  (AP)

Justin Rose tomó la delantera después del primer día. (AP)

Entonces cosas después del primer día del Masters y la pregunta será ver si llueve el viernes o no, porque si no llueve, estos greens seguirán siendo una tortura para los jugadores. Un inglés lidera en Augusta, una posición con la que está familiarizado, pero la vieja frase del golf es más fuerte que nunca: No puedes ganar el torneo el jueves, pero puedes perderlo.. Creo que algunos ya se han despedido (Cantlay, Westwood, Kuchar), hay varios que están contra la pared (García, DeChambeau, McIlroy) y no pueden cometer el menor error. Rose gobierna y, aunque tiene un poco más de margen, todavía le queda el 75% del camino por recorrer. Una maestría que no debe perderse.

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