Demócratas propondrán un impuesto fronterizo basado en las emisiones de gases de efecto invernadero de los países

WASHINGTON – Los legisladores demócratas harán público el lunes un plan para recaudar hasta $ 16 mil millones anuales mediante la imposición de un impuesto a las importaciones de China y otros países que no están reduciendo significativamente la contaminación que producen el calentamiento del planeta.

El impuesto se aplicaría independientemente de si el Congreso aprobó nuevas leyes para reducir las emisiones creadas por Estados Unidos. En cambio, el gobierno federal calcularía y pasaría a otras naciones los costos que las empresas estadounidenses ya enfrentan debido a las leyes estatales de energía limpia y las regulaciones federales existentes, una forma innovadora y en gran parte no probada de crear tal impuesto.

Los expertos dijeron que un impuesto fronterizo al carbono provocaría casi con certeza a los socios comerciales de Estados Unidos y podría crear serios desafíos diplomáticos antes de las negociaciones climáticas de las Naciones Unidas programadas para noviembre en Glasgow.

Pero el senador Chris Coons de Delaware y el representante Scott Peters de California, demócratas que tienen la intención de anunciar el plan el lunes, dijeron que las empresas estadounidenses merecían protección mientras la administración Biden avanzaba con políticas agresivas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por la quema de combustibles fósiles.

“Debemos asegurarnos de que los trabajadores y fabricantes estadounidenses no se queden atrás y que tengamos herramientas para evaluar el progreso global en los compromisos climáticos”, dijo Coons.

El plan llega una semana después de que la Unión Europea propusiera su propio impuesto fronterizo al carbono sobre las importaciones de países con controles laxos de contaminación.

Se espera que la propuesta de los demócratas, que según los asistentes del Senado se desarrolló con aportes del Departamento del Tesoro, la Oficina del Representante Comercial de Estados Unidos y otras partes de la administración Biden, se adjunte a una resolución presupuestaria de $ 3.5 billones.

La Casa Blanca no respondió a una solicitud de comentarios sobre la legislación ni dijo si la administración la respaldaba. Pero el presidente Biden y los funcionarios de la administración han dicho que apoyan un impuesto fronterizo al carbono como una herramienta para promover los objetivos climáticos.

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Los demócratas esperan aprobar su paquete presupuestario a finales de este año y utilizarlo como una forma de ampliar los programas sociales, educativos y de atención de la salud, así como para financiar una transición hacia la transición a energías limpias y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. La decisión de empaquetar las propuestas en un proyecto de ley de reconciliación presupuestaria permitiría a los demócratas en el Congreso profundamente dividido aprobar la medida sin ningún voto republicano.

Un puñado de legisladores republicanos ha explorado un arancel de carbono en la frontera como una forma de contrarrestar a China y proteger las industrias estadounidenses.

Pero el senador John Barrasso de Wyoming, el principal republicano en el Comité Senatorial de Energía y Recursos Naturales, calificó el plan de $ 3.5 billones como un “tren de carga al socialismo” y dijo que el plan de los demócratas para un arancel fronterizo iniciaría una guerra comercial.

“Están proponiendo un impuesto fronterizo porque saben que las regulaciones e impuestos punitivos llevarán a las empresas estadounidenses al extranjero”, dijo Barrasso en un comunicado. Dijo que, en cambio, Estados Unidos debería trabajar para hacer que la energía sea “más limpia y más asequible”.

El estado de Barrasso es un importante productor de carbón, gas natural y petróleo crudo, cuya quema produce las emisiones de carbono que, según los científicos, están impulsando el cambio climático.

Un impuesto fronterizo generalmente está diseñado para equilibrar la carga de una nación que ha impuesto un impuesto o un precio a las emisiones de dióxido de carbono. Las empresas en el extranjero que quieran vender hierro, acero, aluminio u otros productos básicos a Estados Unidos tendrían que pagar un precio por cada tonelada de dióxido de carbono que emitan al fabricar sus productos, lo que eliminaría cualquier ventaja competitiva. La esperanza es que anime a otros países a poner precio al carbono y reducir las emisiones.

También se considera una forma de evitar que las empresas estadounidenses cuyos procesos de fabricación emiten grandes cantidades de contaminación por carbono se trasladen a países con reglas ambientales más flexibles, un fenómeno conocido como fuga.

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Según la propuesta demócrata, un arancel a partir de 2024 se aplicaría a aproximadamente el 12 por ciento de las importaciones que ingresan a Estados Unidos. Abarcaría el petróleo, el gas natural y el carbón, así como los productos que tienen una gran huella de carbono como el aluminio, el acero, el hierro y el cemento. La lista de bienes cubiertos podría expandirse a medida que Estados Unidos mejore los métodos para calcular la intensidad de carbono de diferentes productos.

Se estima que recaudará entre $ 5 mil millones y $ 16 mil millones al año, dijeron los asistentes de los legisladores.

Coons dijo que tenía la intención de que la tarifa actuara como un “complemento” de las nuevas políticas climáticas que los demócratas pretenden aprobar en el paquete presupuestario, como un mandato para requerir que hasta el 80 por ciento de la electricidad de EE. UU. Provenga de bajo o cero. fuentes de energía de carbono.

“Tenemos una oportunidad histórica de demostrar que la política climática va de la mano con la provisión de oportunidades económicas a medida que los innovadores estadounidenses desarrollan y escalan tecnologías de energía limpia”, dijo.

Biden se ha comprometido a reducir las emisiones estadounidenses aproximadamente a la mitad para 2030 y alcanzar emisiones netas cero para 2050. Estados Unidos, sin embargo, no grava a las industrias por el carbono que producen. Los analistas políticos dicen que es poco probable que el Congreso promulgue un impuesto al carbono para los fabricantes y los servicios públicos nacionales en un futuro próximo.

En cambio, el plan exige que las agencias federales calculen el costo ambiental incurrido por el cumplimiento de “cualquier ley, regulación, política o programa federal, estatal, regional o local” diseñado para reducir las emisiones.

Eso podría referirse a cosas como los sistemas regionales de tope y comercio que han adoptado 13 estados; estándares estatales de energía renovable o electricidad que promueven el uso de energía limpia; o incluso la carga de cumplir con las regulaciones federales bajo la Ley de Aire Limpio.

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“Nunca he visto un ajuste fronterizo que se ajuste a los costos regulatorios”, dijo David Weisbach, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago y experto en aranceles fronterizos de carbono. “Eso va a ser difícil de hacer”.

Otra complicación es que, si bien los países más pobres estarían exentos de pagar la tarifa, dependería de las agencias estadounidenses determinar si los socios comerciales están haciendo cumplir las leyes de cambio climático “que son al menos tan ambiciosas como las leyes y regulaciones federales” para reducir el carbono.

Según el Acuerdo de París de 2015, las casi 200 naciones involucradas acordaron reducir las emisiones, pero de diferentes maneras. Algunos, como Estados Unidos y la Unión Europea, se comprometieron a reducir las emisiones en sus economías. Otros, como Arabia Saudita, dijeron que reducirían el crecimiento esperado de las emisiones futuras. China se comprometió a alcanzar un pico de emisiones “alrededor” de 2030. India dijo que reduciría la intensidad de los gases de efecto invernadero por unidad de producto interno bruto producido.

“Habrá diferentes puntos de vista sobre cómo hacer esto”, dijo Michael Mehling, subdirector del Centro de Investigación de Políticas Energéticas y Ambientales del Instituto de Tecnología de Massachusetts, a quien el personal del Sr. Coons consultó sobre la propuesta.

Pero dijo: “Es realmente bueno que estén haciendo esto. Creo que esta conversación debe iniciarse sobre las fugas. No hay forma de que no podamos abordar este tema “.