Dentro de la lucha de Los Ángeles para encontrar espacio para pacientes con coronavirus



Mientras Los Ángeles se prepara para una tormenta de casos de coronavirus, los esfuerzos para sacar a las personas sin hogar de las calles y asegurar habitaciones para que los pacientes se queden sin riesgo de infectar a otros han tenido un comienzo desigual.

Hasta ahora, la red de sitios de cuarentena y aislamiento rápidamente compilada del condado de Los Ángeles ha permanecido en gran medida vacía, mientras que su plan para agregar miles de camas en hoteles y moteles apenas está comenzando.

Mientras tanto, los 13 nuevos refugios para personas sin hogar de la ciudad estaban 95% llenos el miércoles, según el portavoz del alcalde Eric Garcetti, Alex Comisar. La oficina del alcalde abrió los refugios dentro de los centros de recreación de la ciudad en los últimos días y, desde entonces, ha estado luchando para convertirse más con la esperanza de reducir la amenaza de la propagación del virus entre la población de alto riesgo en los campamentos.

Después de que los trabajadores contabilizaron el espacio requerido para el distanciamiento social adecuado, según lo recomendado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la ciudad tuvo que retrasar las proyecciones de que sus primeros 13 refugios podrían albergar a unas 1.600 personas. La ciudad descubrió que solo había espacio para 563 cunas.

Se espera que otros 13 refugios estén listos para el final de la semana, dijo Comisar, pero no pudo decir cuál sería su capacidad. Inicialmente, Garcetti dijo que 42 centros de recreación se convertirían en refugios con un total de 6,000 camas.

«El proceso de averiguar cuántas camas ocurre caso por caso en tiempo real», dijo Comisar.

A medida que la ciudad ha sacado a las personas sin hogar de las calles, los funcionarios del condado han estado trabajando para asegurar miles de camas tanto para refugios como para aislamiento o cuarentena.

La Oficina de Manejo de Emergencias del Condado de Los Ángeles, que es responsable de proporcionar espacio para que los pacientes se pongan en cuarentena o se aíslen, tenía 460 habitaciones listas esta semana, incluidos 112 trailers en Dockweiler State Beach, y se está preparando para abrir otras 442 habitaciones. Solo 51 personas los usaban hasta el martes. Se usará más a medida que se confirme que más personas tienen COVID-19 o posible exposición a la enfermedad, dijo el director de la agencia, Kevin McGowan.

«Continuamos preparándonos para capacidad adicional», dijo McGowan. «Nuestro objetivo es crear capacidad antes de la necesidad de esa capacidad, pero hacerlo en un enfoque medido».

La búsqueda de camas para personas sin hogar, necesarias para ayudar a sacar a las personas con mayor riesgo de la calle y liberar espacio suficiente en otros refugios para garantizar que haya espacio para el distanciamiento social, ha sido un proceso más lento.

La mayoría están siendo asegurados en hoteles y moteles que han perdido negocios debido a la pandemia. El Hotel Assn. de Los Ángeles anunció la semana pasada que más de 115 hoteles han ofrecido al menos 10,000 habitaciones como alojamiento temporal, ya sea para personas sin hogar o para aquellos que necesitan cuarentena o aislamiento.

El primero, un hotel en el oeste de Los Ángeles, abrirá el viernes, dijo Phil Ansell, director de la Iniciativa para personas sin hogar del condado. Al menos siete, incluido el hotel West L.A., estarán listos para la próxima semana con un total de 664 habitaciones.

Además, los negociadores estatales estaban cerca de llegar a acuerdos para usar siete hoteles más con casi 600 habitaciones. Ansell no predecirá cuántas habitaciones se asegurarán para su uso, pero dijo que la necesidad está lejos de ser satisfecha.

«Desde donde estamos ahora hasta donde necesitamos llegar, tenemos un largo camino por recorrer», dijo. «Decenas de sitios y miles de camas».

Los funcionarios del condado no están revelando los nombres de los hoteles que se están abriendo para disuadir a las personas de que no se presenten sin invitación, dijo Ansell. Todas las admisiones provendrán de proveedores de servicios y refugios que necesitan reducir el hacinamiento.

La expansión del refugio requerirá un importante despliegue de personal.

La Autoridad de Servicios para Personas sin Hogar de Los Ángeles, que se encargará de operar las habitaciones de hotel aseguradas por el condado, ha recurrido a sus principales proveedores, St. Joseph Center en Venice y LA Family Housing, para ejecutar dos que se espera abran esta semana.

Ansell dijo que el Departamento de Bomberos del Condado de Los Ángeles también acordó ayudar a organizar la «empresa logísticamente masiva». Los empleados de la ciudad y del condado, algunos de los cuales han recibido capacitación en respuesta a desastres, cambiarán de sus trabajos regulares para ayudar.

Mientras tanto, LA Family Housing ha dejado de aceptar nuevos residentes sin hogar en sus instalaciones de Taper Bridge Housing en North Hollywood. Convirtió su comunidad y salas de computadoras en áreas para dormir y estableció tiempos de comida de 15 minutos, dijo el presidente y CEO Stephanie Klasky-Gamer. Además, dijo que algunos residentes existentes serán enviados a un hotel recientemente arrendado en Canoga Park cuando se inaugure a finales de esta semana.

Pero hubo hipo en el despliegue de los refugios en los centros de recreación de la ciudad, incluido el despliegue de agentes de policía de Los Ángeles que viajaban en autobuses para recoger a las personas sin hogar cuando el condado dijo que no podía evitar que los trabajadores de la salud hicieran pruebas de gripe. síntomas

Hubo cierta resistencia a la presencia de los oficiales, pero los trabajadores de divulgación fueron «capaces de comunicarse con nuestros clientes que está bien», dijo Klasky-Gamer.

Otros fueron rechazados. En el Centro de Recreación del Parque Pan Pacific, que se ha convertido en un refugio en Fairfax, al menos un hombre sin hogar que es un asiduo allí dijo que inicialmente se le negó el acceso a la ducha porque el refugio estaba lleno.

«Fuera del baño de hombres [is] no funciona. No puedo lavarme las manos adentro «, dijo Terrance Whitten en un correo electrónico. «Si no está registrado para [a] cama, luego duro «. Para el martes, Whitten dijo que las autoridades le permitían a él y a otros clientes habituales registrarse para acceder a las duchas.

Pero la prisa por abrir nuevos refugios y la abrumadora respuesta de las personas sin hogar fue alentadora para algunos, un posible lado positivo de la pandemia.

«Es una tragedia y una oportunidad imprevistas», dijo Va Lecia Adams Kellum, presidente y CEO del Centro St. Joseph en Venecia. «Nunca hemos tenido un refugio adecuado y una vivienda provisional. Lo que estamos dong ahora es aumentar de la noche a la mañana «.

Randall Kuhn, investigador del laboratorio de políticas de la UCLA, dijo que ha habido un cambio inesperado al pensar en el valor de invertir en refugios para personas sin hogar, no solo en viviendas permanentes.

«COVID-19 ha hecho ese trabajo por nosotros en menos de una semana», dijo Kuhn por correo electrónico, haciendo referencia a un informe reciente que coescribió. «Ahora … podemos imaginar una realidad en la que todos estén rápidamente protegidos (de manera segura) y luego deben ser trasladados a una vivienda permanente como parte de la siguiente fase».