Departamento del Sheriff acusado de ‘encubrimiento’ por fotos de accidente de Bryant

Departamento del Sheriff acusado de ‘encubrimiento’ por fotos de accidente de Bryant



La queja por escrito se produjo tres días después del accidente del helicóptero que mató a Kobe Bryant, su hija y otras siete personas: en el Baja California Bar and Grill en Norwalk, un joven ayudante del sheriff del condado de Los Ángeles estaba mostrando horribles fotos tomadas en la escena de la tragedia. .

«Estaba trabajando el día en que el helicóptero cayó y tomó fotos del lugar del accidente y los cuerpos», escribió el autor.

El informe, presentado justo después de la medianoche en un formulario de contacto en el sitio web del Departamento del Sheriff, generó un correo electrónico a la Oficina de Información del Sheriff, un equipo que maneja las solicitudes de los medios.

A partir de ese momento, durante casi cinco semanas, los líderes del Departamento del Sheriff trataron de controlar el episodio en lugar de seguir los protocolos de investigación normales, incluso después de determinar que varios oficiales más habían obtenido fotos, según las entrevistas.

Los esfuerzos para evitar la divulgación pública de las acciones de los diputados comenzaron en serio con una orden del sheriff Alex Villanueva para que eliminen las fotos en silencio, una medida que algunos dentro del departamento y expertos legales dijeron que podría equivaler a la destrucción de evidencia.

Después de que The Times revelara la semana pasada que los agentes compartieron las fotos, Villanueva dijo que lanzaría una investigación. Pero ahora hay demandas crecientes para una investigación independiente sobre el asunto, el último de una serie de escándalos que afligen al departamento del sheriff más grande de la nación en los últimos años.

Patti Giggans, presidenta de la Comisión de Supervisión Civil del Sheriff, dijo que espera que Villanueva descubra lo que sucedió de manera oportuna, pero que la destrucción de las fotos «parece un encubrimiento de mala conducta». Ella agregó: «Espero que ese no sea el caso».

Joseph Giacalone, que enseña procedimientos policiales en el John Jay College of Criminal Justice en Nueva York, dijo que el Departamento del Sheriff manejó mal la denuncia.

Para empezar, dijo, el departamento debería haber conservado las fotos, confiscado los teléfonos celulares utilizados para tomarlas y asegurarse de que no se enviaran imágenes electrónicamente a nadie fuera de la agencia.

«Ahora se ha convertido en un verdadero desastre», dijo Giacolone.

Él y otros dijeron que el público solo tendría confianza en una investigación externa.

«Deberíamos contar con personas externas que investiguen lo que está sucediendo dentro del departamento que ha estado plagado de corrupción», dijo Patrisse Cullors, cofundador de Black Lives Matter, quien ha abogado por una mayor responsabilidad y transparencia dentro de la agencia. Cullors encabezó la campaña para la Medida R, una iniciativa en la boleta electoral del martes que aseguraría el poder de citación para la comisión de supervisión.

Hay un «conflicto de intereses inherente» cuando un departamento se investiga a sí mismo, dijo Jessica Levinson, profesora de la Facultad de Derecho de Loyola.

«Y seamos honestos, especialmente este departamento», dijo, mientras criticaba cómo se manejaban las acusaciones inicialmente. «La idea de que el sheriff [deputies] podría mantener sus teléfonos y Pinky-jurar eliminar pruebas no es cómo se hace esto «.

Un abogado que representa a Vanessa Bryant solicitó una investigación de asuntos internos del alguacil sobre las acusaciones y la «disciplina más dura posible» para los responsables.

Gary C. Robb calificó el supuesto comportamiento como «inexcusable y deplorable».

«Esta es una violación indescriptible de la decencia humana, el respeto y los derechos de privacidad de las víctimas y sus familias», dijo en un comunicado.

Villanueva ha proporcionado pocos detalles sobre el alcance de su investigación o sobre quién dentro del departamento la está llevando a cabo. Giacolone y otros observadores legales dijeron que la investigación debería ser entregada a la Oficina del Inspector General del condado, que no informa al sheriff.

Villanueva no respondió a las reiteradas solicitudes de comentarios de The Times. En una breve conversación telefónica el miércoles, comparó las consultas del periódico con el periodismo sensacionalista.

«No tengo nada que decirte», dijo, antes de colgar.

El lunes, Villanueva dio entrevistas a varios medios de difusión. NBC-4 informó que Villanueva dijo que se centró en contener la difusión de las fotos en lugar de castigar a los diputados. Dijo que ocho diputados estaban involucrados, pero no identificó a ninguno de ellos.

«Si hubiéramos hecho la rutina original habitual, que consistía en relevar a todos del deber y a todos los abogados y todo eso, eso aumentaría diez veces las probabilidades de que esas fotos de alguna manera hubieran llegado al dominio público». Y eso es definitivamente lo que no queremos «, dijo a la estación.

Según NBC-4, Villanueva dijo que ninguna política del departamento aborda específicamente a los diputados que fotografían tales escenas de accidentes en sus teléfonos celulares personales, y que planea cambiar eso.

Sin embargo, de acuerdo con el Manual de Políticas y Procedimientos del Departamento del Sheriff, los miembros no deben usar un teléfono celular personal «para grabar, almacenar, documentar, catalogar, transmitir y / o reenviar cualquier imagen, documento, escena o entorno capturado como resultado de su empleo y / o mientras realizan negocios oficiales del Departamento que no están disponibles o accesibles al público en general «.

Villanueva se ha enfrentado al escrutinio de varias decisiones desde que asumió el cargo a fines de 2018, incluidos los intentos de retirar las reformas disciplinarias adjuntas impuestas después de un escándalo de abuso en la cárcel que derribó al veterano sheriff Lee Baca y otros altos líderes, junto con decisiones de contratación y un incumplimiento de las solicitudes de información del inspector general y otros vigilantes, el público y los medios de comunicación.

La Junta Nacional de Seguridad del Transporte está investigando la causa del accidente del 26 de enero cerca de Calabasas. El portavoz Peter Knudson dijo que no conoce un lenguaje formal en las políticas de la junta que requiera que las agencias locales entreguen fotos que podrían ser útiles para una investigación. Sin embargo, dijo, «si hay imágenes de un valor de investigación, pedimos esas imágenes a las autoridades locales».

Aunque el informe del ciudadano fue enviado a la Oficina de Información del Sheriff, el capitán que encabeza esa oficina, Jorge Valdez, le dijo a The Times la semana pasada que «no estaba al tanto de ninguna queja» y que «no se ordenó eliminar ninguna fotografía».

No ha respondido a las preguntas de seguimiento.

Cinco empleados del Bar and Grill de Baja California que trabajaban el domingo por la noche dijeron que no tenían conocimiento de que un diputado compartiera fotos allí. La persona que presentó la queja no respondió a múltiples solicitudes de entrevistas.



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