Derek Jeter entrega en la inducción al Salón de la Fama

COOPERSTOWN, NY – Los ecos duran para siempre, pero lo real, ese vertiginoso sonido de admiración masiva, rara vez regresa. Los jugadores no son estrellas de rock; no pueden realizar actuaciones décadas pasadas, no pueden convocar, una y otra vez, los mismos rugidos que ganaron hace mucho tiempo.

Así fue como Derek Jeter comenzó su discurso en el Salón de la Fama el miércoles comentando los cantos rítmicos que alguna vez fueron parte de su vida cotidiana. ¡De-rek Je-ter! ¡De-rek Je-ter! Escuchó eso nuevamente aquí, desde las colinas más allá del Clark Sports Center, antes de la despedida de su carrera.

“Olvidé lo bien que se siente”, dijo Jeter, y luego supuso que no había escuchado tal tributo en cinco años, desde una reunión de un equipo campeón en el Yankee Stadium. Ahora es el director ejecutivo de los Miami Marlins, y los fanáticos no animan al director general.

“Es una lección de humildad”, dijo Jeter. “Es un sentimiento especial, y tiendes a extrañarlo cuando ya no lo escuchas”.

Cooperstown había esperado ansiosamente este día durante años. Como el “latido del corazón de una dinastía de los Yankees”, como se lee en su placa del Salón de la Fama, se esperaba que Jeter atrajera a más visitantes a su discurso que el récord de 80.000 que recibieron a Tony Gwynn y Cal Ripken Jr. en 2007. Luego intervino el coronavirus , cancelando la ceremonia del año pasado y aplazando la de este año hasta después del Día del Trabajo.

No hubo desfile por Main Street, ni fiestas exclusivas en la galería de placas. El Salón de la Fama estimó que 20.000 fanáticos se reunieron el miércoles para ver a Jeter, Larry Walker, Ted Simmons y Marvin Miller consagrados. En la última ceremonia, para Mariano Rivera, Mike Mussina, Roy Halladay y otros en 2019, se presentaron alrededor de 55,000.

Pero la lluvia se detuvo el miércoles, empapando el pueblo solo una hora después de que el discurso de Jeter cerrara la ceremonia. Y para muchos leales a Jeter, como Jon Ramos de Wyckoff, Nueva Jersey, fue un día que simplemente no se perderían.

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Ramos, de 40 años, trajo a sus hijos, Matthew, de 9 y Kyle, de 7, para ver a su jugador favorito alcanzar la cima del deporte. Ramos asistió al último juego de Jeter, en 2014, y llevó a su madre al Yankee Stadium tres años más tarde, cuando el equipo se retiró No. 2.

“Este fue el toque final, venir aquí”, dijo Ramos, en una cafetería el miércoles por la mañana. “Él surgió cuando yo estaba en la escuela secundaria, y lo vi crecer mientras yo crecía: el liderazgo, el agarre y también ser un modelo a seguir”.

Los muchachos, admitió Ramos, conocen a Jeter como jugador solo a través de los momentos destacados en línea. Pero el aura del capitán, el hombre que tomó miles de turnos al bate más que cualquier otro en la historia de los Yankees, atraviesa generaciones.

“Lo miran como nosotros miramos a Babe Ruth cuando éramos más jóvenes”, dijo Ramos.

Jeter, de hecho, es ahora un miembro del Salón de la Fama del círculo íntimo, como muchos de los que se sentaron detrás de él en el escenario: Ripken, Rickey Henderson, Pedro Martínez, Reggie Jackson. The Hall reflejó esto en los precios en su tienda de regalos el martes, cuando una pelota de béisbol autografiada por Jeter se marcó en $ 899. Un fan podría haber empaquetado bolas autografiadas de Walker ($ 249), Ryne Sandberg ($ 229), Jack Morris ($ 199) y Simmons ($ 149) y aún así tener el presupuesto para una buena cena.

En la galería, la placa de Jeter estará al lado de la de Rivera, una peculiar peculiaridad compartida por algunos otros excompañeros, incluidos Greg Maddux y Tom Glavine, quienes deslumbraron en el montículo para los Bravos. Por supuesto, los Yankees de Jeter vencieron a esos equipos dos veces en la Serie Mundial, arrasando efectivamente con una dinastía de Atlanta en la década de 1990.

Jeter ganó cinco campeonatos en total, uno menos que Michael Jordan, quien se sentó con Patrick Ewing detrás de la familia de Jeter el miércoles, pero la mayor cantidad en el béisbol durante su carrera. También se le unieron en el evento amigos de esos equipos titulares, como Tino Martínez, Jorge Posada y CC Sabathia. Y Jeter dijo que agradeció las demandas del dueño de los Yankees, George Steinbrenner, quien murió en 2010.

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“Te presionaría, te desafiaría y, a veces, te avergonzaría públicamente, pero lo hizo para sacar lo mejor de mí”, dijo Jeter en su discurso. “Quería saber si yo tenía lo necesario para jugar y, en última instancia, liderar a los Yankees. Pude tener éxito porque teníamos una mentalidad compartida: lo único que importaba era ganar. Tenía un objetivo durante mi carrera, y era ganar más que todos los demás. Lo hicimos.”

Jeter habló de sus días en el patio trasero de su abuela, en West Milford, Nueva Jersey, fingiendo ser Dave Winfield, quien estaba sentado justo sobre su hombro izquierdo el miércoles. Recordó momentos asombrados al principio de su carrera: sentarse junto a Rachel Robinson, la viuda de Jackie, en una cena de premiación; recibiendo un toque en el hombro de Hank Aaron en un Juego de Estrellas.

“Me di cuenta de que es más que un juego”, dijo Jeter. “Las mejores personas y jugadores de este juego, la familia del Salón de la Fama, están observando, así que quería su aprobación. Durante mi carrera, quería que la Sra. Robinson se sintiera orgullosa, quería que Hank Aaron se sintiera orgulloso, quería que todos los que estaban detrás de mí se sintieran orgullosos, no de las estadísticas, sino de cómo jugaba el juego “.

El día estuvo teñido de tristeza porque 10 miembros del Salón de la Fama han muerto desde la última ceremonia de inducción. Johnny Bench narró un video homenaje pero no pudo asistir porque había contratado Covid-19.

“Afortunadamente, está vacunado”, dijo Joe Torre a la multitud, “lo que debería ayudarlo inmensamente”.

Treinta y un miembros del Salón de la Fama se presentaron a la ceremonia, incluida Fergie Jenkins, la única miembro del Salón de la Fama nacida en Canadá hasta que Walker se unió a él. Walker también se convirtió en el primer miembro del Salón de la Fama que jugó para los Rockies de Colorado, y el primero en usar un broche de solapa de SpongeBob SquarePants para su discurso, a juego con la camisa que llevaba en enero de 2020, cuando se enteró de que lo había logrado el 10 y votación final.

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Walker prestó esa camiseta al Salón de la Fama para su vitrina, pero le dio al museo uno de sus Guantes de Oro; con siete, tenía mucho de sobra. Ganó más de $ 100 millones en su carrera, pero su primer sueldo, como agente libre no reclutado de Maple Ridge, Columbia Británica, en 1984, lo hizo sentir más rico.

“Esos 1.500 dólares estadounidenses eran aproximadamente dos grandes canadienses en ese momento”, dijo Walker, “y sentí que acababa de ganar la lotería”.

Donald Fehr, exdirector ejecutivo del sindicato de jugadores, habló en nombre de Miller, su innovador predecesor, quien murió en 2012 y cuya familia no asistió, respetando sus deseos. La madre de Miller era directora de una escuela secundaria, dijo Fehr, y Miller era como una maestra para los jugadores, educándolos sobre los temas y luego siguiendo su ejemplo.

“Lo respetaban enormemente y confiaban en él por completo”, dijo Fehr. “Él era su hombre”.

Simmons, un receptor estrella de 1968 a 1988 que fue elegido a través de un comité de veteranos, dijo que se despertó el miércoles con la misma sensación que tenía antes del Juego 7 de la Serie Mundial de 1982 para Milwaukee. Los Cerveceros perdieron esa noche ante el primer equipo de Simmons, los St. Louis Cardinals, pero Simmons fue un éxito esta vez, hablando con la entrega y la erudición de un profesor universitario titular.

Simmons, de 72 años, cerró con palabras de los Beatles para su esposa y novia de la escuela secundaria, Maryanne.

“Y al final, el amor que recibes es igual al amor que haces”, dijo Simmons. “Paz y amor, cariño. Finalmente llegamos aquí “.