Desafío de encuentros de Facebook en un intento por contratar a un destacado cabildero demócrata

WASHINGTON— Facebook C ª.

gastó más en cabildeo federal el año pasado que cualquier otra compañía, pero su operación de influencia en Washington dominado por los demócratas es notoriamente deficiente en un área crucial: los demócratas.

Mientras el presidente Biden y el Congreso amenazan con regulaciones más estrictas, los demócratas prominentes han estado rechazando trabajos lucrativos en Facebook, y los cabilderos demócratas de alto rango han dejado su equipo de Washington.

Facebook ha estado tratando desde enero de contratar a un demócrata de renombre para supervisar sus operaciones de cabildeo en Estados Unidos, un trabajo que pagaría más de $ 2.5 millones al año en salario, acciones y bonificaciones, según personas familiarizadas con la situación. También está buscando contratar demócratas y republicanos para más de una docena de trabajos legales, de cabildeo y de políticas públicas de alto nivel, según personas a las que se les ha contactado sobre los roles y las ofertas de trabajo en LinkedIn.

Los demócratas que han pasado por alto el acercamiento de Facebook incluyen a los ayudantes veteranos del Capitolio, un asesor principal de Biden y los ayudantes del ex presidente Barack Obama, incluida Valerie Jarrett, según personas familiarizadas con la búsqueda de empleo.

El portavoz de Facebook, Andy Stone, dijo que se necesita tiempo para encontrar a la persona adecuada para liderar su equipo de cabildeo en Washington y que la compañía no ha tenido problemas para atraer y retener a los demócratas.

El mes pasado, Facebook contrató a John Branscome, un asistente de política tecnológica demócrata del Comité de Comercio del Senado. Su más reciente cabildeo demócrata antes de eso fue Daniel Kidera, un exfuncionario de la administración de Obama y programador del líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, quien fue contratado el año pasado.

Las vacantes significan que los republicanos dirigen la oficina de cabildeo de Facebook en Washington, encabezada por su vicepresidente de política pública global, Joel Kaplan, ex asistente del presidente George W. Bush.

Mark Zuckerberg, cofundador y director ejecutivo de la empresa, no tiene relaciones estrechas con los líderes demócratas, y su directora de operaciones, Sheryl Sandberg, trabajó como asistente demócrata en la administración Clinton y no ha estado muy involucrada en Washington en varios años, según empleados actuales y anteriores de Facebook.

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Crystal Patterson, estratega demócrata durante una década, había trabajado en la oficina de Facebook en Washington durante unos siete años cuando aceptó en febrero ayudar a administrar su alcance demócrata en el Congreso.

“Me dije a mí mismo: ‘¿Estoy aceptando el peor trabajo en Washington?’ ”, Recordó en una entrevista con EDL.

La Sra. Patterson, ex cabildera de Facebook, cerca de su casa en Washington, DC

Dijo que rápidamente se sintió frustrada por la incapacidad de la compañía para desarrollar un plan para avanzar con los demócratas y renunció el mes pasado.

Facebook comenzó este año con siete demócratas y ocho republicanos en su equipo de cabildeo, antes de que Patterson y otros dos demócratas se fueran. Actualmente, 22 demócratas y 39 republicanos ahora presionan a favor de la compañía, incluidas firmas externas que Facebook tiene en el anticipo, según el análisis del Journal sobre informes de divulgación de cabildeo y cabilderos actuales y anteriores de Facebook.

La dificultad de Facebook para reclutar demócratas para puestos en Washington es la última señal de la decadencia política de la compañía y podría dificultar que la compañía influya en los esfuerzos de los demócratas para redactar nuevas reglas estrictas para las plataformas de Internet y tomar medidas antimonopolio contra Facebook y otras compañías de tecnología.

También se produce cuando Facebook se ocupa de las consecuencias políticas de los documentos de investigación internos de la empresa que muestran los daños de los productos de la empresa, incluida la contribución a la autoestima negativa entre los adolescentes y el fomento de la discordia social. La divulgación de los documentos en una serie de artículos de la revista denominada Archivos de Facebook ha provocado nuevas llamadas en Capitol Hill para una regulación más estricta de las plataformas de Internet.

Stone dijo que las aperturas de Facebook no han obstaculizado sus esfuerzos con la administración de Biden y los legisladores.

“Lo que necesitamos es un conjunto de reglas actualizadas para Internet establecidas por el Congreso que todas las empresas deben seguir”, dijo. “Para ayudarnos a llegar allí, contratamos a personas de todo el espectro político que comprenden estos problemas y pueden abogar por reglas que reflejen las realidades de Internet de hoy”.

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Brian Rice, asistente del exsenador John Kerry (D., Mass.) Que ha trabajado en Facebook desde 2014, fue ascendido recientemente para liderar el acercamiento de la compañía a la administración Biden. El vicepresidente de elección y competencia de Facebook, David Ginsberg, ha trabajado en campañas demócratas y recientemente regresó a Washington y está involucrado en temas de políticas públicas, según la compañía.

No hace mucho, Facebook tenía aliados a través de la división política, festejado en los eventos de la Casa Blanca con Obama y acogido por muchos líderes republicanos.

Facebook gastó casi $ 20 millones en cabildeo el año pasado, la mayor cantidad de cualquier empresa en 2020, pero se encuentra bajo el ataque de republicanos y demócratas por igual.

Algunos republicanos acusan a Facebook de sofocar el discurso conservador, mientras que algunos demócratas lo culpan por ayudar a elegir al expresidente Donald Trump al no hacer lo suficiente para vigilar las noticias falsas en su plataforma. La empresa rechaza ambas líneas de crítica.

Katie Harbath, una de las ex empleadas republicanas de Facebook en Washington, dijo que las elecciones de 2016 fueron una fuente de burla para los cabilderos demócratas de la compañía.

“Fue como un cambio de la noche a la mañana”, dijo. “Pasó de trabajar en la empresa más genial a la empresa que consiguió que Donald Trump fuera elegido, a sus ojos”.

Katie Harbath, una de las ex empleadas republicanas de Facebook en Washington, dijo que los cabilderos demócratas de la compañía consideraron la elección de 2016 una fuente de burla.

Stone, de Facebook, dijo que Facebook es “una plataforma para la libre expresión que habitualmente hace llamadas difíciles sobre el contenido, y no es de extrañar que los republicanos y demócratas a menudo no estén de acuerdo con nuestras decisiones, pero también no están de acuerdo entre sí”.

Los esfuerzos de la compañía para suavizar las cosas con los demócratas después de que la elección de Trump chocó contra otro muro en 2019.

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Facebook decidió no retirar un video de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D., California), que fue alterado para hacerla parecer borracha. Ella se negó a recibir llamadas telefónicas del Sr. Zuckerberg. Algunos cabilderos demócratas dijeron que se negaron a trabajar para Facebook con el fin de mantenerse en la buena dirección de Pelosi.

El alcance del Congreso de Facebook a los demócratas había sido dirigido desde 2013 por una de las exasistentes más confiables de la Sra. Pelosi, Catlin O’Neill, nieta del ex presidente de la Cámara de Representantes Thomas P. “Tip” O’Neill.

O’Neill renunció después de los disturbios del 6 de enero en Capitol Hill, ya que Facebook fue criticado por los demócratas que dijeron que no hizo lo suficiente para frenar las publicaciones en las redes sociales que promovían las afirmaciones falsas de Trump de que las elecciones estaban manipuladas. Ella no respondió a las solicitudes de comentarios.

Su partida se produjo cuando Biden, un demócrata, asumía el cargo y los demócratas estaban ganando un control mínimo del Senado, además de la Cámara. No es inusual que las empresas reajusten sus oficinas en Washington después de que una elección cambie qué partido controla la Casa Blanca y el Congreso.

Facebook identificó como una vulnerabilidad la división antimonopolio del Departamento de Justicia recientemente liderada por los demócratas y la Comisión Federal de Comercio, que ahora está presidida por la cruzada anti-tecnológica Lina Khan.

Facebook reasignó a su vicepresidente de políticas públicas de EE. UU., Kevin Martin, un republicano y ex presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones, aunque conserva un papel de liderazgo en la oficina.

Facebook contrató a un cazatalentos y lanzó una búsqueda exhaustiva de un demócrata prominente que pudiera liderar sus esfuerzos de cabildeo. Pero a medida que avanzaba la búsqueda de empleo, Facebook se enfrentó a nuevas controversias políticas.

Después de asumir el cargo, Biden criticó a Facebook por su incapacidad para evitar que la información falsa sobre las vacunas Covid-19 se propague a través de las redes sociales.

Este verano, el presidente criticó a Facebook diciendo que “están matando gente”. Más tarde, Biden trató de aclarar esos comentarios, diciendo que no era Facebook en sí mismo, sino la información en su plataforma lo que estaba causando muertes.

El presidente Biden criticó a Facebook por la difusión de información errónea sobre Covid-19.


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Drew Angerer / Getty Images

En ese momento, el Sr. Kaplan, el líder de la compañía en Washington, estaba de año sabático. La compañía respondió con un comunicado diciendo que el presidente estaba buscando un “chivo expiatorio” por no cumplir con sus objetivos de vacunación, una escalada de la situación que sorprendió e indignó a algunos de los empleados de políticas de Facebook en Washington, dijeron algunos de ellos.

Las tensas relaciones de Facebook con la Casa Blanca de Biden fueron otra razón por la que los veteranos demócratas han sido cautelosos a la hora de trabajar para la empresa, según personas familiarizadas con el proceso de contratación.

“Es la misma razón por la que los demócratas no trabajan para la NRA”, dijo Pat Williams, un cabildero demócrata que una vez supervisó a AT&T. De Inc.

Cabildeo de Washington. “Todavía tienes que mirarte en el espejo”.

Los demócratas que han rechazado las propuestas de Facebook incluyen a Jarrett y Broderick Johnson, un veterano del Capitolio que también trabajó para Obama en la Casa Blanca, dijeron algunas personas.

Jarrett, que forma parte de varios directorios corporativos, le dijo a un empleado de Facebook que no estaba interesada en hablar con la compañía sobre un rol de política después de que se le acercó, dijeron personas familiarizadas con el asunto.

Johnson aceptó un trabajo con Comcast Corp.

Jessica Hertz, una abogada de Facebook que se fue el año pasado para trabajar para Biden y luego fue nombrada secretaria de personal de la Casa Blanca, fue contactada informalmente para regresar en un puesto legal de alto nivel.

La Sra. Hertz dejó la Casa Blanca este mes, pero le dijo a Facebook que no está interesada en regresar, según personas familiarizadas con el acercamiento.

La sede de Facebook en Menlo Park, California.


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Ian Bates para EDL

La compañía tiene más de una docena de vacantes para puestos legales, de cabildeo y políticas públicas, muchos de los cuales pagan más de $ 100,000, según los listados de trabajo de la compañía. Los puestos disponibles incluyen gerente de políticas públicas para jóvenes en su unidad de Instagram, director de gobernanza cívica y gerente de comunicaciones de políticas para contenido y organizaciones peligrosas.

Además de la Sra. O’Neill y la Sra. Patterson, Nkechi “Payton” Iheme, un veterano de Obama y ex asistente del Senado, se fue en agosto después de cinco años y ocho meses con Facebook.

Después de la partida de la Sra. O’Neill, la Sra. Patterson intervino para ayudar en los esfuerzos de la empresa en Capitol Hill. Dijo que disfrutaba el desafío de su trabajo en Facebook, pero que este verano concluyó que poco cambiaría.

La Sra. Patterson dijo que cree que solo un cálculo interno sobre las responsabilidades sociales de la empresa o la creación de un panel de supervisión federal mejorará la visión de los demócratas sobre la empresa.

“En este punto”, dijo, “es casi como una letra escarlata trabajando para Facebook”.

Escribir a Julie Bykowicz en [email protected], Brody Mullins en [email protected] y Emily Glazer en [email protected]

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Fuente: WSJ