Desconfiados de los problemas de derechos humanos, los patrocinadores de la Copa Mundial se alejan de Qatar

Para otros, sin embargo, los ricos días de pago que se ofrecen pueden ser demasiado grandes para rechazarlos. Durante años, Qatar ha suscrito algunos de los contratos de patrocinio más grandes en el deporte, y eso solo ha aumentado a medida que se acerca la Copa del Mundo. Su mayor captura hasta la fecha ha sido David Beckham, la ex estrella de Inglaterra que al igual que Lineker estuvo presente en el salón cuando se eligió a Qatar como anfitrión para 2022.

El acuerdo multimillonario de Qatar con Beckham, ahora también propietario e inversor de un equipo deportivo cuya celebridad trasciende el fútbol, ​​se extiende más allá de la Copa del Mundo; es, en muchos aspectos, un acuerdo para que el excapitán de la selección de Inglaterra respalde al propio Qatar. Eso ha llevado a algunas personas cercanas a Beckham a expresar en privado sus dudas sobre la naturaleza del arreglo. “Es un trato para promover y apoyar a la nación y lo que están haciendo”, dijo una persona con conocimiento del acuerdo al describirlo.

Beckham no ha hablado públicamente sobre lo que lo motivó a firmar con Qatar, donde ha sido un visitante frecuente desde que llegó a un acuerdo hace más de 18 meses. Su portavoz no respondió a una solicitud de comentarios.

Beckham ha evitado hasta ahora el escrutinio de la prensa en eventos en Qatar, que incluyeron un evento con refugiados afganos; un evento promocional de Qatar Airways; y una aparición en un panel en el Foro de Doha, un evento llamativo que reúne a las élites empresariales y políticas. Estuvo curiosamente ausente, sin embargo, del sorteo de la Copa del Mundo.

“Hay mucho riesgo asociado a esto”, dijo Tim Crow, ex director ejecutivo de Synergy, una firma que ha asesorado a los patrocinadores de los Juegos Olímpicos y la Copa del Mundo. «Me sorprendió un poco que haya decidido posicionarse en algo para lo que hay tanto riesgo, particularmente para un tipo que no necesita el dinero».

La relación de Beckham con Qatar puede generar interrogantes para uno de sus otros socios, el fabricante de ropa deportiva Adidas. La compañía proporcionó pocos detalles sobre cómo activaría su relación con Beckham para la Copa del Mundo de Qatar, y solo dijo que él «es un miembro valioso de la familia Adidas a largo plazo y nuestra asociación continuará como tal».